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Imagen de rayos X retrodispersada de una mujer sin el algoritmo de privacidad de la TSA.

Fuente: Wikimedia Commons

La tasa de falla del 95% de la Administración de Seguridad del Transporte (TSA) en la detección de explosivos y armas falsas en las pruebas de control de seguridad de los aeropuertos ha causado mucha consternación. Dada la escala de la tarea, una reacción más realista podría ser expresar sorpresa de que la tasa de fallas no sea aún mayor.

En resumen, el problema surge de las probabilidades que implica intentar encontrar una aguja en un pajar. Los terroristas representan una pequeña proporción de pasajeros en los aeropuertos. Por lo tanto, las escaladas en la severidad o intrusión de los controles tienen como resultado principal aumentar el número de pasajeros detenidos indebidamente, mientras que tienen poco efecto en el número de terroristas arrestados.

Por ejemplo, según el Departamento de Transporte de EE. UU., La TSA examinó “a más de 653 millones de pasajeros en 2014 … Se descubrieron 2.212 armas de fuego en el equipaje de mano en los puntos de control de todo el país, un promedio de más de seis armas por día. De estos, 1.835 (83%) fueron cargados. También se detectó una pequeña cantidad de explosivos (por ejemplo, una granada de mano), aunque hasta donde sé por el informe de la TSA, ninguno de los artículos prohibidos estaba relacionado con el terrorismo.

Una mirada más cercana a los números involucrados revela la magnitud del problema. Para simplificar la aritmética con fines ilustrativos, supongamos que 2014 fue típico, y digamos que ese año la TSA examinó a 650.000.000 de personas y descubrió 2.000 objetos peligrosos. Esto es, en promedio, un elemento en 325.000 exámenes. Si los agentes de control no detectan el 95% de los objetos peligrosos, solo capturan el 5% (1/20). Esto significa que hay 40.000 artículos peligrosos entrando en la cola de selección y 38.000 saliendo por el otro extremo sin ser detectados. Además, estos 40.000 artículos están en posesión de menos del 1/100% de los examinados. En otras palabras, la TSA acosa a más del 99,99% de los pasajeros para que se apoderen de 1/20 de los objetos peligrosos, ninguno de los cuales está relacionado con el terrorismo.

De hecho, desde el 11 de septiembre, solo ha habido dos ataques terroristas en aviones estadounidenses, ambos vinculados a Al Qaeda: Richard Reid, el bombardero de zapatos, y Umar Farouk Abdulmutallab, el bombardero de ropa interior. En ambos casos, los vuelos partieron del extranjero (París y Ámsterdam, respectivamente) y los hombres pasaron el control del aeropuerto, pero fueron detenidos por otros pasajeros.

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Además del juego de estadísticas contra el éxito de la TSA, hay elementos psicológicos que contribuyen a la alta tasa de fallas.

Los oficiales de inspección de la TSA, muchos de los cuales trabajan a tiempo parcial sin beneficios, tienen un trabajo muy estresante y mal pagado que carece de muchas de las protecciones que tienen otros empleados del gobierno. Los pasajeros frustrados crean un ambiente de trabajo desagradable para los oficiales de inspección, y las quejas sobre las largas colas crean presión política sobre ellos para que las personas se muevan rápidamente. Como resultado, existe una alta rotación de personal; y el estrés crónico que experimentan los que se quedan dificulta su desempeño en el trabajo. Estos factores aumentan la probabilidad de que un verdadero terrorista se encuentre con un oficial de control sin experiencia, desatento o estresado que esté motivado para mover pasajeros lo más rápido posible.

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Quizás es hora de aceptar la conclusión de que no podemos atrapar a todos, ni siquiera a la mayoría, de los terroristas altamente motivados. Si realmente queremos salvar vidas, un curso de acción razonable sería reconocer que hemos maximizado la seguridad y centrarnos en medidas orientadas a resultados en lugar de medidas que tranquilicen al público.

Algunas personas podrían argumentar que ningún precio en dólares o pérdida de libertad es demasiado alto si pudiera evitar otro desastre aéreo. Reformularía esta objeción para preguntar si realmente vale la pena molestar a X millones de pasajeros para evitar 1 de cada 20 accidentes en un período de Y años, si el mismo dinero podría salvar más vidas Z tomando otras medidas. ¿Rescate en su lugar?

(La misma lógica, de la casi imposibilidad de encontrar una aguja en un pajar, es la razón por la que es tan difícil identificar de antemano a los asesinos en masa de lobos solitarios como Omar Mateen en Orlando. Hay muy pocos de estos asesinos en una población de más de 320.000.000.)

En lugar de gastar más en seguridad, haríamos bien en dedicar más recursos a medidas de salud pública, como programas de inmunización y repintar franjas centrales y divisores de carriles en nuestras carreteras y autopistas. En otras palabras, no gastar fondos adicionales en medidas de salud pública costará más vidas que gastar la misma cantidad en medidas de seguridad adicionales.

Lecturas esenciales sobre resiliencia

Fuente de imagen:

Wikimedia Commons

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Backscatter_x-ray_image_woman.j…

Imagen de rayos X retrodispersada de una mujer.

(Esta no es la imagen que los oficiales de detección de imágenes ven en los aeropuertos. La máquina que tomó esta imagen no tiene el algoritmo de privacidad).

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