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Muchas entradas sensoriales.

Fuente: PhawKStudios / Shutterstock

Los trastornos del espectro autista (TEA) y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) son trastornos neuropsiquiátricos que involucran diferencias en la estructura y química del cerebro. Hay similitudes y diferencias entre los dos. Una característica que comparten es que ambos pueden implicar una «sobrecarga sensorial», aunque de diferentes formas.

¿Qué es la «sobrecarga sensorial»? «

Todos percibimos el mundo a través de nuestros sentidos: ver, oír, tocar, etc. Cada momento estamos recibiendo estas entradas en un nivel subconsciente. Mientras estoy sentado aquí escribiendo este artículo, veo y me concentro en las palabras que estoy escribiendo y, a menos que las esté escuchando conscientemente, otras entradas sensoriales como la sensación de la silla o la silla. El olor del aire me afecta solo en un nivel subconsciente. Pero sé que mi cerebro está mirando estas otras entradas porque si mi casa se incendia eventualmente me daría cuenta de que mi asiento se estaba calentando mucho, el olor a humo en el aire y el gemido de los bomberos se acercaba más y más fuerte. Entonces, subconscientemente, mi cerebro está monitoreando muchas entradas sensoriales diferentes en todo momento, pero es capaz de priorizar una para que pueda concentrarme en la tarea en cuestión: la «visión» en este caso, para que yo mismo pueda concentrarme en las palabras que escribo y los mensajes que escribo. deseo transmitir en este post.

Imagínese cómo sería si este sistema selectivo no funcionara bien. ¿Qué pasa si en todo momento soy plenamente consciente de toda la información sensorial sin poder priorizar a los demás?

En el ejemplo que acabo de dar, ¿qué pasaría si mi cerebro tuviera problemas para priorizar «ver» sobre el tacto, el olfato, la audición, etc. ? Bueno, entonces, incluso sin que mi casa se incendiara, mientras trataba de escribir, mi mente estaría abarrotada y distraída por el canto de los pájaros afuera, el olor del desayuno que se estaba cocinando en la habitación. Habitación contigua y la sensación de mis nudillos, no para mencionar esa pequeña etiqueta que pica en la parte de atrás de mi camisa. Sería mucho más difícil escribir esta publicación de blog. ¡Estaría continuamente sobrecargado con información superflua, distraído y frustrado!

Las personas con TDAH y TEA, y las que tienen ambos juntos, pueden tener cerebros «abarrotados» como este; les resulta difícil priorizar las entradas sensoriales. Uno de los criterios para el TEA en el DSM (Manual de diagnóstico psiquiátrico de los Estados Unidos) es la diferencia en la capacidad de respuesta sensorial:

Hiperrespuesta o hiporespuesta a los estímulos sensoriales o interés inusual en los aspectos sensoriales del entorno (p. Ej.

En otras palabras, algunas personas con TEA responden mal a ciertos estímulos a los que las personas neurotípicas responden bien, mientras que son hipersensibles a otros estímulos que las personas neurotípicas ignoran habitualmente. No sabemos por qué, pero para muchos es una parte integral de su autismo.

Aunque la hipo o hipersensibilidad a los estímulos no es parte de los criterios del DSM para el TDAH, los pacientes con TDAH a menudo lo informan como uno de sus desafíos. Dirán: «Escucho todo lo que está sucediendo» y, por ejemplo, pueden tener dificultades para escuchar al maestro si otro estudiante en la sala hace clic en un bolígrafo o rompe el chicle.

En nuestras oficinas, cuando hacemos su examen, los adultos con TDAH a menudo notan y comentan características de la habitación que nunca notamos conscientemente y que otros pacientes generalmente no mencionan, como la forma del respiradero, el techo o la manija de la puerta. Ambos tenemos chucherías en nuestras salas de examen (en su mayoría están ahí para decorar o para ayudar a entretener a nuestros visitantes jóvenes), pero hemos descubierto que también tienen valor diagnóstico: nuestros pacientes adultos con TDAH. A menudo se sienten inexorablemente atraídos por estas bolitas y jugará con ellos mientras hablamos, cambiando frecuentemente de uno a otro. Otros pacientes adultos pueden notar o no estos elementos y características en nuestras oficinas, pero rara vez los comentarán o interactuarán físicamente con ellos, a menos que haya una pausa importante en la conversación o si nosotros mismos los interrumpimos. paciente.

La neurobiología del procesamiento de estímulos sensoriales se ha desarrollado hasta cierto punto, pero no se comprende bien su vínculo exacto con el TEA o el TDAH. Los científicos que estudian la neurobiología del autismo, por ejemplo, normalmente no estudian la biología de la visión, el olfato o el tacto, y hasta ahora ha habido relativamente poca investigación científica destinada a conectar los dos. Sin embargo, los estudios psicológicos y las escalas de calificación clínica muestran que el procesamiento sensorial se ve afectado con frecuencia tanto en el TDAH como en el TEA.

Desde un punto de vista clínico, la dificultad para procesar demasiadas entradas puede ser frustrante, causar ansiedad o enojo, o incluso colapsar en algunos de nuestros pacientes. Las personas neurotípicas pueden identificarse fácilmente con esto: solo piense en esas ocasiones en las que se sintió atraído en demasiadas direcciones a la vez. Si eres madre debería ser fácil: allí intentas trabajar en la computadora de casa, un niño entra para decirte algo, otro niño comienza a gritar en el pasillo, luego tu celular emite un pitido. Tener que prestar atención a todo esto al mismo tiempo es completamente frustrante y hace que empieces a burlarte de todos. (Sí, este es un ejemplo de la vida real de Sarah). Si pudieras prestar atención a una cosa a la vez, estarías mucho más tranquilo.

Cualquiera podría ser perdonado por perder los estribos en tales circunstancias. Por lo tanto, la dificultad para procesar y priorizar la información sensorial ciertamente puede contribuir y contribuye a los problemas emocionales y de comportamiento, incluida la ansiedad, la irritabilidad y el manejo de la ira, que a veces se observan tanto en los TEA como en el TDAH.

Algunos de nuestros pacientes hiperactivos, especialmente los más jóvenes, vinieron a vernos después de reunirse con un terapeuta ocupacional que les dijo a sus padres que la hiperactividad del niño es «investigación sensorial», lo que significa que el niño «necesita una contribución más propioceptiva». “Terapia de integración sensorial” para remediar esto.

No creemos que esta sea una explicación universal de la hiperactividad. Esta es una interpretación de un patrón de comportamiento, pero otra forma de explicar este comportamiento podría ser «se mueve todo el tiempo porque sus sistemas de control de impulsos no funcionan bien». Ambas explicaciones pueden ser correctas, y quizás ambas explicaciones a veces son correctas, pero ninguna en sí misma es necesariamente «la respuesta» en cada paciente. En cualquier persona hiperactiva, una, ambas o ninguna de estas explicaciones pueden ser la causa principal. En la práctica, para nuestros pacientes jóvenes con TDAH y TEA, hemos descubierto que la terapia de integración sensorial dirigida a normalizar los comportamientos de “búsqueda sensorial” puede ayudar hasta cierto punto, pero a menudo es solo una parte de la historia: un programa de tratamiento verdaderamente integral. Otras estrategias de comportamiento también pueden ayudar a estar en un entorno de «poca distracción», lo que significa minimizar los estímulos alternativos convincentes como la música alta o las distracciones visuales. Entrenar para ser más consciente de aquello a lo que realmente prestas atención, mientras aprendes a priorizar conscientemente aquello a lo que realmente debes prestar atención, también puede ser útil.

Los medicamentos utilizados en el TDAH pueden ayudar en parte al priorizar la información sensorial para que el TDAH ya no se distraiga fácilmente con estímulos competitivos. A veces, estos medicamentos también pueden ayudar a las personas con TEA (algunos pacientes con TEA pueden ser co-diagnosticados con TDAH y viceversa; consulte nuestro artículo anterior sobre este tema, «La relación entre los trastornos del espectro autista y los trastornos del espectro autista». TDAH «) . Mais ces médicaments ne fonctionnent certainement pas pour tout le monde – malheureusement, ils obligent parfois les gens, en particulier ceux atteints de TSA, à trop se concentrer sur les mauvais apports sensoriels (se prendre compulsivement sur leur peau parce qu’elle les démange, por ejemplo). Pero cuando funcionan bien, estos medicamentos pueden ayudar a «filtrar» las entradas problemáticas, para que una persona pueda concentrarse mejor en lo que es importante en este momento.

Si lo desea, puede explicar todo el comportamiento humano en términos de información sensorial. Después de todo, los sentidos son el medio por el cual la información del mundo exterior ingresa al cerebro, que luego procesa la información y responde. La forma en que una persona procesa la información sensorial (lo que sucede en el cerebro cuando las entradas se integran, filtran y priorizan en la conciencia) puede ser diferente para diferentes trastornos neuropsiquiátricos. Habiendo dicho eso, tanto en el TDAH como en el TEA, capacitar a una persona para que sea consciente de en qué se está enfocando realmente, en qué debería enfocarse, al mismo tiempo que se le da medicación para que sea más fácil prestar atención a la entrada más importante en cualquier situación, suele ser una estrategia muy práctica para lograr un mejor funcionamiento.

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