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Las lágrimas rodaban por las mejillas de Elena mientras describía estar tan molesta y llena de rabia que abrazó a su hijo James de 4 años, completamente vestido, en la ducha cuando él no quería irse a la cama. Más tarde, durante la misma visita de 50 minutos, reveló que sufrió años de abuso físico y emocional cuando era niña. Como es típico de las visitas a mi práctica de pediatría conductual, ella trajo a James porque era «provocativo». “Algo anda mal con él” fue seguido por “Dime qué hacer para que escuche”. Los maestros de preescolar de James, que estaban luchando por controlar su comportamiento, habían sugerido que podría tener un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Le recomendaron a Elena que considerara un tratamiento. No sabían nada de esta historia. Mi deseo al escuchar esta historia no es juzgar, sino comprender la experiencia de madre e hijo.

Young-Breuhl, analista, teórico político y biógrafo, llama la atención sobre cómo se ven amenazados los derechos humanos de los niños. La infancia se define como «un prejuicio contra los niños sobre la base de la creencia de que son propiedad y que pueden (o incluso deberían) ser controlados, esclavizados o secuestrados para satisfacer las necesidades de los adultos».

La historia de Elena ofrece una visión microscópica del fenómeno macroscópico que Young-Breuhl articula de manera tan brillante. Rastreando la historia del campo de los estudios de abuso y negligencia infantil (CAN), ella encuentra que “desde el principio [this field] distrajo la atención de los perpetradores y sus motivos; y eso implicaba que se podía ayudar a los niños sin que se ayudara a los abusadores. «En lugar de establecer un sistema de tratamiento, el CPS se ha convertido en» un servicio de investigación … una situación en la que las familias malas sospechosas de hacer malos a sus hijos serán invadidas e infiltradas «. “Young-Breuhl siente empatía por padres e hijos, y sostiene que la falta de apoyo a las familias es una manifestación de infantilismo.

Si bien Young-Breuhl no escribe sobre el TDAH, como James piensa en sus maestros, sí habla de «una especie de infantilismo que ahora está alimentando una epidemia de diagnósticos de trastorno bipolar II y prescribiendo medicamentos a niños que, de hecho, están dopados en consentimiento». . «

Me pregunto si Young-Breuhl habría considerado las nuevas pautas de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) que recomendaban el diagnóstico de TDAH en niños menores de 6 años (a diferencia de las pautas anteriores que cubrían a niños de 6 a 12 años) como una manifestación de infantilismo.

De acuerdo con las nuevas pautas de la AAP, si un niño en este grupo de edad cumple con los criterios de diagnóstico para el TDAH, primero se lo trata con «técnicas de manejo de la conducta» y, si fallan, se le prescriben medicamentos. Las pautas no exigen explorar el significado o los motivos del comportamiento, que a menudo se debe a una combinación de vulnerabilidad biológica y estrés ambiental. Se podría argumentar que inherente a este enfoque es el fenómeno de la puerilidad; la idea de que los niños son propiedad de los adultos, que tienen derecho a controlarlos para su propio beneficio.

En lugar de culpar a los padres individuales, mi objetivo, como lo hace Young-Breuhl, es llamar la atención sobre cómo nosotros, como sociedad, abordamos los problemas que involucran a los niños y las familias. Porque la puerilidad es un fenómeno social. La mayoría de los padres, que tienen la oportunidad de ser escuchados y apoyados, no son infantiles. Aspiran a ayudar a sus hijos, no solo a controlarlos.

Elena, una vez que tuvo la oportunidad de contar su historia, estaba ansiosa por lidiar con su propio trauma. Quería aprender a regular sus emociones y ayudar a su hijo a controlar las suyas. Ella no quería curar sus síntomas. Pero conseguir esa ayuda no es fácil. Existe una grave escasez de servicios de salud mental de calidad. Los pediatras están sometidos a una enorme presión de tiempo en el sistema sanitario actual, en el que una consulta tiene que satisfacer las demandas de muchas compañías de seguros diferentes. Las visitas duran un promedio de 10 minutos, lo que no permite que un clínico escuche una historia como la de Elena.

El problema de mejorar el acceso a la atención médica es político. Young-Breuhl describe un intento en 1970 de aprobar la Ley de Desarrollo Integral del Niño. Sus creadores han sido acusados ​​de ser «anti-familia». Young-Breuhl escribe: «A este tipo de infantilismo, en el que tratar de garantizar que los padres satisfagan las necesidades de desarrollo de sus hijos se consideraba antifamiliar, los diseñadores y partidarios de la ley no pudieron responder»: «Es infantilismo». . Carecían del concepto de puerilidad para abordar la raíz de la polémica y por ello se mantuvieron a la defensiva, intentando ganar una guerra propagandística de «desinformación». Un proyecto inútil ”. Los esfuerzos actuales para brindar servicios a los niños pequeños y las familias también chocan con la propaganda de los“ valores familiares ”.

Young-Bruehl compara la situación en nuestro país con la de países desarrollados comparables que tienen tasas más bajas de abuso y negligencia infantil. Allí, “los niños se benefician de una variedad de servicios preventivos y de desarrollo: atención médica universal, servicios de salud y servicios de apoyo a los padres en el hogar después del nacimiento de un niño; licencia por maternidad y paternidad para el cuidado de los hijos; programas de desarrollo preescolar; programas y apoyos económicos de todo tipo.

Young-Breuhl reconoce sabiamente que «los niños sin apoyo no pueden ser protegidos». Propone una nueva ley sobre el desarrollo integral del niño. Creo que se sentiría alentada por la reciente declaración de política de la AAP: Adversidad en la primera infancia, estrés tóxico y el papel del pediatra: traducción de la ciencia del desarrollo en salud para toda la vida. Esta declaración de política busca utilizar la explosión de la investigación en la interfaz de la neurociencia, la genética y la psicología del desarrollo para apoyar las relaciones tempranas entre padres e hijos. Es un modelo preventivo diseñado para promover un desarrollo saludable.

El acceso a la atención es un obstáculo importante para la implementación. Creo que Young-Bruehl argumentaría que la puerilidad es la razón por la que los médicos pediátricos de atención primaria y los trabajadores de salud mental se encuentran entre los profesionales peor pagados. Ella usaría la puerilidad para explicar por qué la industria de los seguros médicos y la industria farmacéutica juntos han logrado crear un sistema en el que es más probable que los niños sean atendidos que escuchados. Ella diría que tomar la medicación de James (o incluso usar el «manejo del comportamiento») sin abordar el historial de abuso de su madre o su experiencia de su comportamiento incontrolable sería una manifestación de infantilismo.

El pediatra T. Berry Brazelton, cuyo trabajo se promociona como un antídoto contra la puerilidad, respalda el libro y recomienda a todos los involucrados con los niños y las familias que lo lean. Este libro me ha ayudado, como ninguna otra cosa que haya leído, a comprender por qué es tan difícil conseguir el tipo de ayuda para los niños que la mejor ciencia de nuestro tiempo nos dice que necesitan. Espero que todos lo lean. Como dice Young-Breuhl, “los prejuicios deben ser reconocidos para poder superarlos”.

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