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Shutterstock, Fizkes

Si alguien dice: “Mi pareja y yo tuvimos intimidad anoche”, ¿cuál es tu primer pensamiento? Lo más probable es que piense que esa persona y su pareja tuvieron relaciones sexuales la noche anterior. Pero ese puede o no ser el caso.

¿Confundido? Si es así, no estás solo. La mayoría de las personas y parejas parecen pensar que la intimidad siempre involucra sexo y que el sexo siempre involucra intimidad. Pero ese no es de hecho el caso. La sexualidad no íntima ocurre todo el tiempo, la mayoría de las veces a través de conexiones casuales, prostitución, pornografía, sexo por cámara web. Y es igualmente posible tener intimidad sin sexo, incluso en una relación romántica a largo plazo. La intimidad y el sexo no son lo mismo.

¿Qué es la relación de intimidad?

La intimidad ocurre cuando alguien se arriesga a ser emocionalmente abierto y vulnerable con otra persona. Se invita a la intimidad a una relación cuando alguien se arriesga a ser conocido más profundamente por otra persona, y la respuesta a este gesto es la curiosidad, la compasión y la empatía. De esta manera, dos personas se vuelven más cercanas entre sí.

Básicamente, invitamos a la intimidad cuando estamos dispuestos a ser más conocidos al compartirnos de una manera que nos deja vulnerables a las respuestas de esa otra persona. Sin autorrevelación y vulnerabilidad, no puede haber intimidad.

Echemos un vistazo rápido y simplista a cómo funciona esta teoría.

no intimidad

  • Persona A: «Me alegro de verte. Escuché de tu hermana que has estado lidiando con muchos problemas difíciles últimamente, especialmente XYZ. ¿Cómo va todo eso?»
  • Persona B: «Las cosas van bien. Me siento mucho mejor. Gracias por preguntar».
  • Persona A: «Genial. Me alegra escucharlo».

Intimidad

  • Persona A: «Es bueno verte. Escuché de tu hermana que has estado lidiando con muchos problemas difíciles últimamente, especialmente XYZ. ¿Cómo te va?»
  • Persona B: «Estoy luchando. Realmente han sido unos meses difíciles. A veces me siento optimista acerca de XYZ, pero otras veces me cuesta encontrarle sentido a todo».
  • Persona A: «Yo mismo he tenido problemas similares y sé lo difícil que es lidiar con esto. Estaría feliz de hablar contigo y apoyarte mientras trabajas en esto».

¿Cuál de estos escenarios se siente como si invitara a una cercanía significativa y cuál se siente como si creara distancia?

Por qué la intimidad de la relación no sucede

Lamentablemente, volverse vulnerable de maneras que conducen a la intimidad puede ser aterrador, especialmente para las personas que han lidiado con traumas de la vida temprana, como negligencia, abuso emocional, abuso físico o abuso sexual. En general, estas personas aprendieron temprano en la vida que si se acercan y piden ayuda o para satisfacer sus necesidades, serán ignorados, burlados o incluso gritados por hacer olas.

Para las personas que aprendieron ese o un mensaje similar temprano en la vida, es muy difícil ser vulnerable como adulto. Estas personas quieren y necesitan desesperadamente una cercanía emocional, pero su miedo al rechazo y al ridículo los empuja al silencio.

  • La persona A quiere decir: «Estoy luchando con XYZ. Realmente necesito que me tomes de la mano y me digas que todo estará bien».
  • Sin embargo, la persona A no dice esto porque teme que la persona B responda con algo como: «Deja de lloriquear. Nadie quiere escuchar tus problemas».

Lamentablemente, este escenario es increíblemente común, especialmente en relaciones que ya están luchando por una razón u otra. Ambas partes desean cercanía y conexión, pero una de ellas tiene miedo de volverse vulnerable de manera que permita que la otra la apoye. Entonces esa persona nunca pide que se satisfagan sus necesidades, y la otra persona nunca es capaz de responder con apoyo, empatía y otros comportamientos que crean cercanía emocional.

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