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¿Qué es el trauma relacional complejo? Primero, permítanme aclarar que el trauma relacional complejo no es un diagnóstico oficial en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (el DSM, la guía clínica de la comunidad de salud mental).

Sin embargo, el trauma relacional complejo y los síntomas que lo acompañan se asemejan más al trastorno de estrés postraumático (TEPT), que se encuentra en el DSM.

(Sin embargo, el trauma relacional complejo podría intercambiarse y, a veces, también se intercambia con términos y descripciones como PTSD complejo, trauma del desarrollo y trauma interpersonal).

El trauma relacional complejo es de naturaleza interpersonal y ocurre en el contexto de relaciones de apego cercano, generalmente cuando hay un desequilibrio de poder.

En otras palabras, puede ocurrir en nuestras relaciones primarias con los padres, cuidadores, tutores o aquellos con autoridad y gran control sobre nosotros (por ejemplo, el director de un internado o director de un orfanato) donde hay accesibilidad al niño. o adolescente, y un nivel de dependencia de la víctima hacia el abusador.

¿Qué contribuye al trauma relacional complejo?

El trauma relacional complejo es prolongado, no aislado, lo que significa que ocurre más de una vez y, por lo general, durante un período de tiempo, por lo que, por lo general, también es acumulativo.

Por ejemplo, el trauma relacional complejo no tiene que terminar en la niñez; puede haber perpetradores iguales o diferentes, como pasar de que tu padre sea el abusador a tener una serie de relaciones abusivas con hombres.

El trauma relacional complejo, efectivamente, socava, degrada o erosiona la dignidad, la seguridad y el bienestar del individuo que lo atraviesa.

Los ejemplos de eventos que pueden conducir a un trauma relacional complejo pueden incluir los siguientes:

  • Experiencias con cuidadores o tutores que son fundamentalmente caóticas, inestables, inseguras, inconsistentes, impredecibles y abrumadoras;
  • Exposición a la violencia doméstica;
  • Experiencias con cuidadores negligentes, apáticos o emocionalmente inaccesibles;
  • Experiencias con cuidadores que lo traicionan o no lo defienden a usted y sus necesidades;
  • Experiencias con cuidadores con enfermedades mentales (como ser criado por un narcisista) o adicciones, etc.

La conclusión es esta: cuando los niños experimentan traumas y estrés, no es necesariamente el trauma mismo el que se convierte en el problema.

Si un niño tiene cuidadores apegados, sintonizados, amorosos y consistentes que puedan ayudarlo a metabolizar el estrés, organizarlo y darle sentido, el niño puede superar un trauma o factor estresante de manera más o menos funcional.

Sin embargo, si el trauma o el factor estresante ocurren dentro de la relación de apego con el padre o tutor, el niño generalmente no puede confiar en que el adulto lo ayude a integrar y procesar el estrés.

O, si el trauma o el estrés ocurren fuera de la relación de apego, pero el adulto que lo cuida sigue sin poder ayudar al niño a manejarlo, curarlo o recuperarse de él, el niño puede desarrollar respuestas desadaptativas y compensatorias para organizar su experiencia simplemente porque, como niños , no tienen los recursos ni las habilidades de afrontamiento para hacer mucho más.

Las respuestas desadaptativas son numerosas y variadas. objetivo. esencialmente, si no se abordan ni se tratan, pueden llevar al niño a convertirse en un adulto con conductas y creencias ineficaces sobre sí mismo, sobre los demás y sobre el mundo.

Entonces, ¿cómo pueden verse específicamente estas creencias y comportamientos desadaptativos?

Impactos de experiencias traumáticas relacionales complejas

Los impactos del trauma relacional complejo serán amplios, variados y únicos para el individuo que lo experimente.

No hay una descripción única para todos.

Es absolutamente posible que dos niños que crecen en el mismo hogar donde ocurrió el trauma relacional tengan respuestas muy diferentes debido a muchos factores que incluyen, entre otros, el temperamento y los recursos del niño, la duración y la intensidad de la exposición al trauma, el tipo del trauma, y ​​cualquier apoyo para manejarlo.

Por lo tanto, si bien no existe una receta para los impactos del trauma relacional complejo en un individuo, existe, de acuerdo con la sintomatología del diagnóstico de TEPT del DSM, y lo que he experimentado y comprendido clínicamente, una lista de posibles y resultados probables:

  • heridas de apego y desarrollo de un estilo de apego que no es seguro;
  • Distorsiones cognitivas (creencias erróneas o no constructivas sobre uno mismo, los demás y el mundo) y/o pensamientos intrusivos;
  • Comportamientos de evitación para minimizar el contacto o la recreación de los eventos o escenarios que causaron la angustia;
  • Disociación, incapacidad para recordar los traumas o permanecer mentalmente presente al reflexionar y discutir sobre ellos;
  • Impactos somáticos como un sistema nervioso hiperexcitado, tensión muscular, dificultad para dormir u otras sensaciones corporales incómodas;
  • Dificultades interpersonales en las relaciones de pareja, en el trabajo, con los amigos, con los vecinos y con la familia de origen, y sentirse desprendido y separado de los demás;
  • Trastornos comórbidos (es decir, concurrentes) como trastornos de la alimentación, trastornos por sustancias, patrones de comportamiento compulsivo, comportamientos de autolesión como corte o promiscuidad, y posible desarrollo de un trastorno de personalidad o trastorno del estado de ánimo;
  • Desafíos de angustia emocional y desregulación (ya sea demasiado acceso o muy poco acceso a la emoción y dificultades para expresar adecuadamente esta emoción);
  • Impedimentos relacionados con las tareas de la vida, como mantener un trabajo, crear una vivienda estable, administrar bien el dinero y lograr hitos de desarrollo relacional, académico y profesional.

Y, si bien esta lista no es exhaustiva, puede ver que los impactos del trauma relacional complejo pueden afectar efectivamente casi todas las áreas importantes de la vida. Sin embargo, si bien los impactos de las experiencias traumáticas relacionales complejas pueden ser significativos, también se pueden superar.

Si desea recibir ayuda para recuperarse de los impactos de experiencias relacionales complejas, BlogDePsicología es un recurso maravilloso para encontrar un terapeuta de trauma cerca de usted.

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