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El impacto del dolor y el dolor causado por la pérdida de un ser querido causa dolor y dolor en la mayoría de las personas. Es un error establecer un límite de tiempo para el llamado duelo «normal». Vamos, han pasado más de seis meses desde que Henry murió. Es hora de que lo aceptes y sigas adelante. Si bien algunos podrían pensar que la afirmación anterior es correcta, de hecho existen grandes diferencias individuales entre las reacciones, emociones, personalidades, creencias y valores culturales de las personas. Cualquiera que haya experimentado una pérdida profunda debe poder expresar su dolor y, en algunos casos, podría llevar años desaparecer porque la agitación emocional se siente como una montaña rusa con altibajos. También cuestione la corrección de aquellos teóricos que sostienen que hay una serie de etapas y fases por las que atraviesa la mayoría de la gente. Sus estudios sugieren que existe un patrón reconocido de reacciones que comienzan con un sentimiento de entumecimiento e incredulidad, que avanza a través de otras etapas como la negación, la tristeza profunda y la ira antes de la aceptación y la incredulidad. Se alcanzan las resoluciones finales.

No obstante, es muy importante destacar que los matices y los sentimientos dolorosos que acompañan al duelo se viven de una manera única. De hecho, el dolor es a menudo el resultado de una lesión grave o un trauma emocional que, como todas las heridas profundas, se sentirá, tratará y, con suerte, se curará de forma individualista.

En muchos casos, el dolor intenso se acompaña de un malestar emocional generalizado en el que una persona en duelo puede tener problemas de memoria, dificultad para pensar, desorganización y dificultad para realizar las actividades diarias. Es posible que no tenga ganas de comer, tenga problemas para dormir y se sienta culpable y culpable innecesariamente. De hecho, la investigación estadística indica que entre el 10 y el 15 por ciento de los denunciantes se angustian gravemente hasta el punto de requerir un tratamiento profesional.

Aun así, generalmente no se recomienda apresurarse con los psicofármacos. Si bien pueden ser apropiados para algunos, para la mayoría de las personas se debe experimentar un tratamiento emocional profundo del dolor psíquico. Por lo tanto, las personas en duelo necesitan tiempo y apoyo emocional que puede provenir de miembros de la familia, amigos cercanos, sesiones con un profesional de salud mental que los apoye (preferiblemente un consejero de duelo bien capacitado) o grupos de apoyo de la comunidad. No es fácil resolver las intensas emociones y los profundos cambios de vida asociados con la muerte de un ser querido o una persona muy importante en nuestra vida. Una vez que se ha desarrollado un sentido de aceptación, el dolor del duelo por lo general desaparece, pero la implicación emocional en los recuerdos del difunto puede persistir indefinidamente. Por lo tanto, muchas personas nunca se contentan con «superarlo», sino que llegan a un acuerdo y hacen las paces con sus vidas a pesar del vacío permanente de su ser querido.

Además, las reacciones de duelo son extremadamente complejas. No se limitan a la pérdida de vidas. Las personas cuya amada mascota muere a menudo reaccionan con tanta fuerza (tal vez más fuerte) que con respecto a un ser humano. Decirle a una persona en duelo: “¡Es solo un perro! Es probable que despierte resentimiento y / o alienación de por vida.

Además, los sentimientos ambivalentes también complican el panorama. He visto parejas en un matrimonio disfuncional lleno de abuso físico y emocional en el que el cónyuge abusivo ha fallecido y las viudas o viudos no han sentido más que alivio. Sin embargo, en otros casos de abuso, el sobreviviente ha expresado pesar, tristeza, culpa y miseria.

Si bien es cierto que pasar el tiempo ayuda a curar la herida emocional del duelo, es importante estar activo lo antes posible y no esperar pasivamente a que pase el tiempo. Si uno hiciera un poco más durante cinco años que simplemente sentarse y fregar, pasarían 1.826 días, pero es poco probable que eso mejore la situación. Entonces, no es el mero paso del tiempo lo que ayuda, sino cómo se gasta el tiempo, qué acciones se toman, lo que es igualmente importante. Esto se debe a que, como me gusta decir, “La cabeza y el corazón seguirán a los pies”, lo que significa que nuestra acción (pies) influye fuertemente en nuestros sentimientos (corazón) y nuestro pensamiento (cabeza). Por lo tanto, en cuanto uno se sienta un poco preparado, es aconsejable comprometerse y participar en actividades y compromisos que puedan facilitar la curación en lugar de retirarse, desconectarse socialmente y aislarse. Por supuesto, esto también debe calibrarse individualmente. Algunas personas pueden sentirse listas para reanudar rápidamente las rutinas de la vida normal, mientras que otras pueden necesitar mucho más tiempo para sentir, pensar, procesar y recuperarse más gradualmente.

En esencia, el mejor consejo básico para el duelo es no apresurarse, tomarse el tiempo para superar el dolor y el vacío, buscar la ayuda de personas comprensivas y exigentes, considerar la terapia de duelo como una opción y tratar de mantenerse activo.

Para reiterar: aunque es una experiencia casi universal, la mayoría de las personas sufren de una manera única.

No hay etapas específicas de duelo. Diferentes personas atraviesan el proceso de diferentes maneras y no hay un período establecido durante el cual se supone que ocurra el duelo.

Si bien el paso del tiempo suele ayudar, la forma en que se pasa el tiempo durante el duelo y la recuperación también es muy importante.

Si una persona en duelo se ve gravemente afectada hasta el punto de que simplemente no puede desempeñarse en las actividades diarias, después de algunas semanas, podría estar indicada la asistencia profesional.

Recuerde: piense bien, actúe bien, siéntase bien, esté bien.

Copyright de Clifford N. Lazarus, Ph.D.

En memoria cariñosa del profesor Arnold A. Lazarus, Ph.D., ABPP (27 de enero de 1932 al 1 de octubre de 2013).

El hombre que marcó el comienzo de la era de la psicoterapia eficaz fue el mayor responsable del desarrollo de la TCC y fue mi padre.

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