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He estado pensando mucho en la sociopatía últimamente mientras comentaba en la televisión sobre Jodi Arias, la mujer enjuiciada por el asesinato de su novio en 2008. He llegado a hacerme preguntas muy básicas sobre los que son sociópatas, porque realmente espero Sra. Arias para ser parte de ella. Además, al leer recientemente el libro de la ex profesora de Harvard Martha Stout The Sociopath Next Door, recordé cuán misteriosa sigue siendo la sociopatía.

Parte de lo que hace que la sociopatía sea tan fascinante es que entendemos muy poco acerca de sus causas. El sociópata en su conjunto es poco conocido, lo que se manifiesta principalmente por la creencia convencional de que el sociópata tiene la intención maliciosa de dañar a otros. La verdad, sin embargo, es más compleja de lo que permite una sola respuesta. ¿Los sociópatas son malas personas? Es fácil decir un “¡Sí! »Garganta. por muchas razones, pero la realidad es que los sociópatas no necesariamente tienen sentimientos maliciosos hacia otras personas. El problema es que tienen muy pocos sentimientos reales por otras personas, lo que les permite tratar a los demás como objetos. El efecto de su comportamiento es indudablemente malicioso, aunque la intención no es necesariamente la misma.

En última instancia, el sociópata generalmente destruye emocionalmente a aquellos que están cerca de él / ella, pero el sociópata los destruye de una manera que es consistente con su enfoque único hacia los demás: los eliminan como una persona promedio mata personajes en un videojuego. Aquellos que están detrás del sociópata sufren porque tienen una responsabilidad que los sociópatas no tienen: sentimientos humanos reales que fluyen de un profundo sentido de obligación social hacia los demás, un ancla moral que debe ser parte de relaciones integrales.

El sentido de derecho que acompaña a la sociopatía es asombroso para quienes respetan las leyes sociales y las convenciones de nuestra cultura. ¿De dónde viene el derecho? Proviene de un sentimiento subyacente de rabia. Los sociópatas sienten una profunda ira y resentimiento debajo de su exterior a menudo encantador, y esta ira alimenta su sentimiento de que tienen derecho a actuar como elijan en ese momento. Todo se gana con los sociópatas y nada está prohibido.

En las relaciones, los sociópatas son el epítome de las criaturas maquiavélicas. Si fueran signos astrológicos, serían Géminis, con dos «yoes» distintos en acción. Son la duplicidad encarnada, con un yo cortés mostrado al mundo y un yo secreto y oculto que tiene una agenda rígida y calculadora: asumir el nivel más alto de la jerarquía social y ganar, ganar, ganar. A menudo son las personas más agradables y seguras las que más sufren a manos de los sociópatas, y el proceso de curación de estas personas continúa mucho después de que la relación ha terminado. Aquellos que están tras el sociópata a menudo se preguntan: ¿Qué me pasó? ¿Por qué este individuo tiene un efecto tan poderoso en mí?

En los medios de comunicación, a menudo me preguntan qué causa la sociopatía. Una de las preguntas más frecuentes es: «¿Nacieron así?» La verdad es que no lo sabemos. Stout (2005) resume bien la investigación, explicando que hasta el 50 por ciento de la causa de la sociopatía se puede atribuir a la heredabilidad, mientras que el porcentaje restante es una mezcla confusa y aún no entendida de factores ambientales. (En particular, no siempre hay antecedentes de abuso infantil en sociópatas). De manera similar, Ferguson (2010) realizó un metanálisis y encontró que el 56% de la varianza del trastorno de personalidad antisocial, el trastorno sociopatía formal, puede explicarse por influencias genéticas.

Me resulta difícil decir que tengo grandes reservas de empatía por el sociópata. Al mismo tiempo, al observar la trayectoria de vida de un sociópata, es difícil no estar triste porque el sociópata tiene una existencia que lo separa de la gran mayoría de la gente «normal». A menudo terminan en la cárcel y nunca saben realmente lo que es amar y confiar. Imagínense cómo es esta existencia, no solo por una semana, un mes o un verano, sino de por vida. ¿Saben siquiera lo que se están perdiendo? No, pero viven en un estado constante de hipervigilancia, viendo el mundo de una forma estéril y lúdica. No tienen ningún apego real a nadie.

Dado el papel fundamental que la biología parece desempeñar en la creación o la siembra de la semilla de la sociopatía, ¿merecen los sociópatas algo de empatía? Si, como sugiere la investigación, los sociópatas nacen con una predisposición a la sociopatía, significa que no tienen un control completo sobre su comportamiento. Pensar que un niño pobre nació con una responsabilidad de por vida tan horrible es una realidad terriblemente triste. Después de todo, ningún niño merece llevar este tipo de equipaje.

Mientras escribo esto, recuerdo un artículo que escribí para BlogDePsicología sobre una modelo británica que fue víctima de un crimen horrible en el que un hombre le arrojó ácido en la cara mientras caminaba por la acera de una calle concurrida de la ciudad. En ese momento, muchas personas respondieron a las noticias en los medios y llamaron al criminal «malvado». Mi opinión sobre el tema fue que el mal no era un término suficiente para el hombre que cometió el crimen, favoreciendo en cambio la idea de que el criminal era un enfermo mental. De hecho, como psicólogo, no creo que exista un verdadero mal. En cambio, veo esta situación, y el problema más amplio de la sociopatía, como una fuente de disfunción, como si un robot se estuviera volviendo loco. Podemos tratar de llamarlo como queramos, pero la verdad es que no lo entendemos completamente y, a menos que la investigación del cerebro demuestre lo contrario con el tiempo, es posible que nunca comprendamos completamente el proceso etiológico que subyace a la sociopatía.

El juicio actual de Jodi Arias ha devuelto el laberinto psicológico de la sociopatía a la cultura estadounidense, una tendencia que surge cada pocos años cuando un caso judicial tiene todos los preparativos para un juicio sensacional y de alto perfil. Día tras día, la Sra. Arias se sienta en la sala del tribunal, sin emociones, como si fuera un personaje de película en lugar de su propia vida. Aunque tengo la impresión de que la Sra. Arias es una verdadera sociópata, verla todos los días en la sala del tribunal es ver a una mujer que parece increíblemente perdida, sola y sin emociones. En muchos sentidos, parece el rostro perfecto de la sociopatía: siempre cambiante, muy vigilada y vacía. En última instancia, es un poderoso recordatorio de la complejidad, el peligro y, sí, el malentendido del sociópata actual.

Seth Meyers es el autor de Overcome Relationship Repetition Syndrome y Find the Love You Meyers.

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