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Le Rêve (El sueño) de Henri Rousseau (1910)

Fuente: Museo de Arte Moderno / Dominio público

Los sueños son una maravilla, mundos maravillosos llenos de imágenes espeluznantes, giros surrealistas que tienen su propia lógica incluso cuando nos abruman con sus puntos de vista cambiantes. Los sueños nos elevan y nos hacen caer. Ya sea que estemos volando sobre el horizonte de Manhattan o que un toro nos persiga a través de un campo de maíz, sentimos que nuestros sueños están tratando de comunicar algo, tal vez algo esencial, a nuestro ser despierto. Sospechamos que lo que está oculto a una parte de nuestra mente en el mundo del día – nuestras preocupaciones tácitas, nuestros amores secretos, el destino que tememos seguir – se manifiesta en el vívido color de nuestros sueños.

Neil Dalrymple, usado con permiso

Fuente: Neil Dalrymple, usado con permiso

Hasta donde sabemos, los humanos siempre hemos soñado. Algunas de nuestras primeras historias escritas incluyen sueños. En la primera tablilla de nuestro poema épico más antiguo, la epopeya sumeria de Gilgamesh, justo antes de conocer a su doble Enkidu, Gilgamesh sueña con una roca y un hacha cayendo del cielo; su madre le explica que estas imágenes auguran la llegada de un «camarada poderoso». En Homer’s Odyssey, Penélope sueña con 50 gansos muertos por un águila, un deseo concedido cuando su esposo Ulises regresa y mata a los pretendientes que la atormentan. Y en el Antiguo Testamento, José se vuelve famoso al interpretar el sueño de Faraón de 14 vacas, siete gordas y siete flacas.

En todos los continentes todavía hay grupos que consultan los sueños para predecir el futuro o conectarse con lo Divino. Incluso algunos de nosotros «no creyentes» decoramos nuestras habitaciones con atrapasueños. ¿Por qué? Por mucho que queramos rechazar la noción de un mundo invisible que influye en nuestra vida diaria, ¿no sospechamos todos que nuestros sueños tienen un significado y un propósito?

Marie-Louise von Franz, una colega académica de Jung, escribió que los sueños «son la voz de la naturaleza en nosotros». Los sueños pueden ser el lugar sagrado donde el hombre y el cosmos se encuentran e interactúan. En The Collective Works, Jung desarrolla:

«… en los sueños tomamos la semejanza de este hombre más universal, más verdadero, más eterno que vive en la oscuridad de la noche primordial. Allí, todavía es el todo, y el todo está en él, indistinguible de la naturaleza y despojado de todo ego. Es de estas profundidades que unen todo de donde emerge el sueño … ”(OC 10).

En el aspecto científico, estamos aprendiendo más que nunca sobre la neurociencia de los sueños. Como describe Sander van der Linden en un artículo de Scientific American, una hipótesis, basada en dónde ocurre el sueño en el cerebro, especula que las historias de sueños «pueden eliminar la emoción de una determinada experiencia al crear un recuerdo de ella». Otros científicos creen que el objetivo del sueño puede no ser psicológico sino fisiológico. Se cree que los movimientos oculares rápidos o el sueño REM ayudan al cerebro a procesar los recuerdos, pero una nueva investigación en oftalmología sugiere que el propósito del sueño REM puede ser oxigenar nuestras córneas.

Si bien podemos estudiar los hechos concretos sobre nuestro cerebro de sueños, la mente de los sueños sigue siendo un misterio.

Dominio publico

Carl Gustav Jung

Fuente: dominio público

Después de perder a su mentor y figura paterna en una ruptura profesional con Freud, Jung experimentó un enorme trastorno psicológico, un lapso de veinte años que Stephen A. Diamond describe en su artículo de PT «Leyendo el libro rojo: cómo CG Jung salvó su alma».

Al igual que Freud, Jung comprendió que los sueños eran mensajes del subconsciente, pero en lugar de ver las imágenes de los sueños como símbolos abiertos de una patología latente, un depósito de contenido no deseado y temido, Jung, a través de su propio autoanálisis, concluyó que nuestros sueños más oscuros podrían contienen imágenes que ilustran nuestros conflictos internos y también indican su curación.

En un ensayo sobre Jung, la psicoanalista Joan Chodorow describe el proceso mediante el cual Jung experimentó con formas de restaurar su equilibrio emocional al interactuar con imágenes fantásticas y oníricas como si estos personajes existieran en el mundo actual. Ella escribe:

“… Tomó la decisión consciente de ‘descender’ a las profundidades. Aterrizó de pie y comenzó a explorar el extraño paisaje interior donde se encontró con la primera de una larga serie de figuras interiores. Estas fantasías parecían personificar sus miedos y otras emociones poderosas. Con el tiempo, se dio cuenta de que cuando lograba traducir sus emociones en imágenes, se calmaba y se tranquilizaba por dentro. Llegó a ver que su tarea era encontrar las imágenes que acechan en las emociones.

Jung luego llamó al proceso de trabajar con figuras oníricas «imaginación activa». En su autobiografía Memories, Dreams, Reflections, describe encuentros aterradores con su subconsciente, que a menudo amenazaban con abrumarlo. Su descubrimiento gradual de cómo trabajar con el material espeluznante que inunda su psique fue publicado póstumamente en The Red Book.

Escrito más cerca del final de su vida, Memories, Dreams, Reflections quizás detalla de manera más objetiva la experiencia real de Jung durante el tiempo de su confusión y describe cómo llegó a usar sus propios encuentros aterradores con su psique para formar algunas de sus teorías más duraderas sobre material consciente e inconsciente:

“… Hice lo mejor que pude para no perder la cabeza, sino para encontrar una manera de entender estas cosas extrañas. Estaba impotente frente a un mundo extraño; todo parecía difícil e incomprensible. … Pero había una fuerza demoníaca en mí, y desde el principio no tuve ninguna duda de que tenía que encontrar el significado de lo que estaba experimentando en estas fantasías.

“A menudo estaba tan emocionado que tenía que hacer ciertos ejercicios de yoga para controlar mis emociones. Pero como mi objetivo era descubrir qué estaba pasando dentro de mí, solo hice estos ejercicios hasta que me calmara lo suficiente como para reanudar mi trabajo con el subconsciente. Tan pronto como sentí que volvía a ser yo mismo, solté ese control sobre las emociones y dejé que las imágenes y las voces internas hablaran de nuevo …

“En la medida en que pude traducir las emociones en imágenes, es decir, para encontrar las imágenes que estaban ocultas en las emociones, me tranquilicé y tranquilicé internamente. Si hubiera dejado estas imágenes ocultas en las emociones, podría haberme desgarrado…. Como resultado de mi experiencia, aprendí lo terapéuticamente útil que puede ser encontrar las imágenes particulares detrás de las emociones. (MDR, pág. 177).

¿Qué pasaría si los personajes de los sueños pudieran salir de nuestros sueños y hablarnos y decirnos por qué aparecieron y qué quieren?

Usar la imaginación como herramienta de transformación es lo que me atrajo de Jung y, más tarde, de trabajar con una imaginación activa. Como escritor, confío inherentemente en la sabiduría de mi subconsciente para guiarme hacia la historia dentro de la historia. Para mostrarme lo que no estoy mirando, lo que se me escapa pero quiere ser visto. ¡Qué revelación descubrir que las pesadillas que nos despiertan, conmocionados y desesperados, bien pueden ser mensajes codificados de una fuente de sanación interior!

Inténtalo tú mismo. Siéntese en un lugar tranquilo y recuerde una figura que se le apareció en un sueño. Hablale. ¿Qué está haciendo tu maestra de segundo grado en un sueño? ¿Por qué preparar un loro? ¿Por qué sucede esto en el jardín de tu abuela? Para descubrir el significado del sueño, la imaginación activa anima al soñador a dialogar con los personajes del sueño en la vida de vigilia. Preguntamos y, a través de sus respuestas, asociamos lo que estos números podrían significar para nosotros. ¿Recuerdan historias, mitos o cuentos de hadas? Mirar las imágenes de los sueños a través de un arquetipo y una lente personal nos permite ver, a su vez, el significado más amplio y preciso de nuestros sueños. Lo que estoy sugiriendo es un proceso simplificado, pero hay muchas guías buenas por ahí. En el bullicioso mundo de los sueños, los autos, los árboles, los zapatos, los perros pueden hablar, y lo que tienen que decir tiene mucho que ver con tu vida.

Soy el autor de la novela Les conditions de l’Amour; visita mi página de Facebook.

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