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Mientras que algunas personas no descubren que son autistas hasta bien entrada la edad adulta, otras reciben un diagnóstico en la infancia. Los padres pueden tener preocupaciones sobre cómo y cuándo compartir un diagnóstico de autismo con su hijo.

Un estudio reciente1 destaca la importancia del diagnóstico precoz. Se preguntó a setenta y ocho estudiantes universitarios autistas cómo descubrieron que eran autistas y cómo se sentían acerca de su diagnóstico. También se les preguntó cómo se sentían acerca de ser autistas y cómo se sentían acerca de sus vidas en general.

Fuente: RD Smith, Unsplash

Este estudio reveló que las personas que recibieron un diagnóstico anterior generalmente estaban felices y se sentían más empoderadas. El diagnóstico también permitió la posibilidad de conectarse con otras personas autistas.

Por qué los padres dudan en compartir

Algunos padres están preocupados por buscar un diagnóstico para sus hijos. Mi cliente Amy me dijo: “No sabía que mi hijo era autista, pero supe desde temprana edad que algo no estaba bien. Tenía berrinches horribles, como nunca había visto. Ahora sé que estos fueron colapsos. Y él era tan tímido y siempre lo molestaban.

«Cuando comencé a preguntarme si era autista, estaba aterrorizada de que lo señalara para que lo intimidara aún más. Pero cuando finalmente reuní el coraje para discutirlo con él, ¡él estaba tan feliz! Luego, cuando recibió el diagnóstico , las cosas realmente mejoraron. Ojalá no lo hubiera dejado tanto tiempo”.

Otro cliente, Gaynor, describió las preocupaciones que tenía acerca de buscar un diagnóstico para su hija. “Puedo decir genuinamente que mi esposo y yo enterramos la cabeza en la arena en lo que respecta a Sadie. Siempre tuvo problemas en la escuela y siempre estuvo un poco en su propio mundo. Supongo que supimos durante mucho tiempo que ella no parecía encajar, pero pensamos que al ignorarlo se convertiría en ella misma.

«Sin embargo, ahora me siento terrible porque estábamos tratando de hacer que se convirtiera en alguien que no era. Cuando recibimos el diagnóstico, la ayudó a aceptar quién era y nos ayudó a aprender la mejor manera de ayudarla».

Y desde la perspectiva de la niña, Ella me dijo: «Me diagnosticaron a los 14 años, después de sufrir mucho en la escuela hasta el punto de autolesionarme. Ojalá me hubieran diagnosticado cuando era niña, cuando había algunos signos tempranos, pero al al menos finalmente obtuve un diagnóstico. Cuando lo hice, me sentí mucho más capaz de ser yo mismo y aceptarme a mí mismo».

La investigación demuestra claramente las ventajas de buscar un diagnóstico: cuanto antes, mejor. También sugiere que compartirlo con los niños, además de brindarles información positiva sobre el autismo, puede ayudarlos a sentirse más empoderados y felices en la edad adulta.

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