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En los Andes de Perú, viviendo en extrema pobreza, Filomena Taipe Mendoza, de 116 años, está compitiendo por convertirse en la persona más anciana del mundo.

Si su declaración fuera cierta, la haría tres meses mayor que la japonesa Misao Okawa, quien actualmente tiene el récord de la persona más vieja según Guinness World Records y el Grupo de Investigación en Gerontología.

La Sra. Mendoza vive en el pequeño pueblo de Huancavelica, uno de los pueblos más pobres del Perú. Según los informes, su edad fue descubierta cuando dejó su pueblo para cobrar un nuevo tipo de cupón de jubilación para los ancianos que viven en la pobreza. BBC News informa que el Registro Nacional de Identidad de Perú afirma que su cédula de identidad indica que nació el 20 de diciembre de 1897.

«No soy del siglo pasado, joven, pero el otro … soy muy mayor», declaró a un funcionario que la acompañó a cobrar su primer cheque según Agence France-Presse (AFP).

Come del huerto, no comas alimentos procesados

¿Cuál es el secreto de Filomena Taipe Mendoza para una vida tan larga? Según BBC News, lo atribuye a lo siguiente:

  • Consuma una dieta natural de papas, carne de cabra, leche de oveja, queso de cabra y frijoles.
  • Cocine solo los alimentos que ella cultiva en su propio jardín.
  • Nunca coma alimentos procesados

Mientras esperamos que los funcionarios del Grupo de Investigación de Récords Mundiales Guinness y Gerontología verifiquen la declaración de la Sra. Mendoza, podemos aprovechar esta oportunidad para arrojar luz sobre el raro grupo de personas conocidas como supercentenarios para aprender sus secretos para ganarse la vida.

Los supercentenarios son el grupo de élite de personas que han alcanzado la marca de los 110 años. Según el Grupo de Investigación en Gerontología (GRG), hay 74 supercentenarios vivos verificados en todo el mundo y 71 de ellos son mujeres. El GRG informa que probablemente hay cientos de otros supercentenarios aún por verificar.

Mucho sushi y mucho sueño.

Liderando el grupo está Misao Okawa. Según Guinness World Records, ella es la persona de mayor edad actualmente verificada con 116 años y 64 días. Nació el 5 de marzo de 1898, en un momento en que la reina Victoria todavía estaba en el trono.

Misao okawa

Vive en Osaka con sus dos hijas, un hijo, cuatro nietos y seis bisnietos.

Entonces, ¿cuál es el secreto de la longevidad de Misao Okawa? Guinness World Records informa que lo atribuye a la siguiente dieta y estilo de vida:

  • Tres grandes comidas al día
  • Ocho horas de sueño por noche
  • Mucho sushi

El consejo de Misao Okawa es bastante sencillo. «Come y duerme y vivirás mucho tiempo», dijo en una entrevista con The Telegraph, «Tienes que aprender a relajarte».

Además de su dieta de sueño y sushi, la Sra. Okawa mantiene un estilo de vida saludable y participa en la actividad física. The Telegraph cuenta una historia notable de su fuerza de cuerpo y carácter. A los 102 años, se cayó y se rompió una pierna. Después de regresar al hogar de ancianos desde el hospital, se la vio haciendo sentadillas con las piernas para recuperarse.

La Sra. Okawa es un excelente ejemplo de una ciudadana japonesa que envejece saludablemente. Según el GRG, Japón tiene la mayor población de supercentenarios verificados del mundo.

En el libro de John Robbin Healthy at 100, habla sobre el grupo específico de centenarios en Okinawa, Japón, el lugar donde viven más personas hasta los 100 años que en cualquier otro lugar del mundo. De hecho, el quince por ciento de los supercentenarios documentados del mundo vive en Okinawa. En su libro, Robbins describe el Estudio del Centenario de Okinawa, que estudió la longevidad humana con un grupo de más de 900 centenarios.

El estudio encontró que, en primer lugar, la genética era un factor importante en la longevidad. Además de la genética, los hábitos culturales como hara hachi bu (comer solo hasta el 80 por ciento de su capacidad) y mantener un estilo de vida saludable manteniéndose físicamente activos fueron las principales razones por las que los habitantes de Okinawa mantuvieron una salud notable.

Aunque Misao Okawa es la persona de mayor edad, no tiene el récord de ser la persona de mayor edad registrada. Este título es para la francesa Jeanne Calment según el Guinness World Records. La Sra. Calment falleció el 4 de agosto de 1997 a la impresionante edad de 122 años.

Come dos libras de chocolate y practica esgrima

Jeanne Calment nació el 21 de febrero de 1875 en Arles, Francia. Su fecha de nacimiento cae un año antes de que Alexander Graham Bell patentara el teléfono.

En su obituario del New York Times, relata cómo, cuando era adolescente, conoció a Vincent Van Gogh, y luego lo describió como «muy feo, cruel, grosero, enfermo; lo perdono, lo tienen. Lo llaman loco».

Jeanne Calment

La Sra. Calment a los 22 años en 1897 y a los 122 en 1997

Su secreto para mantenerse joven, como se indica en su obituario, era una lista de los hábitos alimenticios y de estilo de vida menos convencionales:

  • Puerto de bebida
  • Come dos libras de chocolate a la semana
  • Trata tu piel con aceite de oliva
  • Empieza a esgrimir a los 85
  • Ciclismo hasta tu 100 cumpleaños
  • Fuma hasta los 117 años

Sin embargo, a pesar de su adicción al tabaco y al chocolate, su larga vida siguió superando las expectativas. Como dice su obituario, para la decepción financiera de un hombre, su edad no solo superó sus expectativas, sino también su propia esperanza de vida.

Cuando la Sra. Calment tenía 90 años, el abogado André-François Raffray compró el apartamento en el que había vivido la Sra. Calment. Sin embargo, había una disposición. Tendría que pagarle 2.500 francos al mes (el equivalente a 400 dólares hoy) hasta su muerte y entonces el apartamento le pertenecería. Ha aceptado.

Año tras año, año tras año, el Sr. Raffray pagaba la asignación mensual y la Sra. Calment seguía viviendo. A la edad de 77 años, el Sr. Raffray murió y su viuda continuó pagándole. Cuando la Sra. Calment falleció 32 años después, el pago total fue de $ 180,000, más del doble del precio original del apartamento.

Aunque la Sra. Calment, siendo la esposa del dueño de una tienda adinerada, nunca tuvo que trabajar, eso no significaba que su vida fuera tranquila. Su esposo murió en 1942 después de consumir un postre de cerezas confitadas en mal estado. Su hija, Yvonne, solo tuvo un hijo, Frédéric Billot, a quien la Sra. Calment crió después de que Yvonne murió de neumonía a la edad de 36 años. En 1960, Frédéric Billot murió, también a los 36 años, sin hijos en un accidente automovilístico.

Una vida larga es una vida de perseverancia, no solo actitud.

Vivir con y a través de las tragedias es un tema que también se puede encontrar en la vida de Filomena Taipe Mendoza en Perú. «Tuve una vida muy dura, era una viuda muy joven con nueve hijos a cargo y trabajé duro para criarlos. Solo tres de ellos están vivos», dijo al Ministerio de Fomento de Perú, según informó la Agence France-Presse.

En su libro The Longevity Project, los autores Drs. Howard Friedman y Leslie Martin reflexionan sobre el papel de la tragedia y una vida sin preocupaciones para vivir más tiempo. Discuten los resultados de un estudio de ocho décadas con 1.528 participantes, realizado por el Dr. Lewis Terman en California en 1921.

Al examinar los factores que afectan las predicciones de una vida más larga, los autores afirman: “No son los que se lo tomaron con calma, lo que jugaron a lo seguro o evitaron el estrés quienes vivieron más tiempo. Explican que, en cambio, aquellos que viven más años tenían «un patrón a menudo complejo de perseverancia, prudencia, trabajo duro y una estrecha relación con amigos y comunidades». Los autores explican que debido a su persistencia, «encontraron el camino de regreso a estos senderos saludables cada vez que los empujaron fuera de la carretera».

Si la afirmación de Filomena Taipe Mendoza es cierta, entonces, como la persona viva de mayor edad, su vida realmente ejemplifica este hecho.

Viviendo en extrema pobreza con su nuevo cheque de pensión, ahora recibirá alrededor de 250 nuevos soles (alrededor de $ 90) por mes y recibirá atención médica gratuita.

Según la Agence France-Presse, cuando se le preguntó si había algo que quería, respondió: “Ojalá tuviera más dientes.

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Adoree Durayappah, M.Div., MAPP, MBA, es una escritora sobre salud y bienestar psicológicos. Obtenga más información en AdoreeDurayappah.com.

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