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Hombre de Acero.

Fuente: Fleischer Studios / Public domain (Wikimedia Commons)

Caminé felizmente por la ruta de senderismo de la reserva natural que se había convertido en uno de mis lugares favoritos en los últimos meses. Si no estaba ejecutando las vías verdes conectadas para quemar parte de mi energía aparentemente inagotable, la estaba saboteando a lo largo de la ruta de senderismo en una apreciación entusiasta de la majestuosidad de la naturaleza.

Últimamente, parecía que todo estaba bien… más. Los colores eran más vivos, como la diferencia entre la televisión estándar y la televisión de alta definición. Los sonidos y la música tenían una nueva claridad. Mi selección de ropa se basó en las prendas que tenían menos probabilidades de ser ásperas y ásperas y me volví extremadamente sensible al frío.

Miré a través del prado de mariposas de la reserva y el hábitat de la hierba de la estación cálida y me maravillé del caleidoscopio de colores, desde dorados bruñidos y amarillos mantecosos hasta mieles intensas y ricas y tonos chocolate.

Cuando era adolescente, descubrí la entrevista de Anne Rice con el vampiro y su relato florido y sensual de Louis, que se convirtió en vampiro en manos del poderoso y voluble Lestat. Rice parece ser una fanática de la palabra «sobrenatural», y así es exactamente como sus vampiros perciben el mundo que los rodea. Cuando nació como vampiro, Louis dice: “Fue como si acabara de ver colores y formas por primera vez. Estaba tan fascinado por los botones del abrigo negro de Lestat que no miré nada más durante mucho tiempo.

No pude evitar tomar fotografías con mi teléfono. Las fotos no le hacían justicia, por supuesto, pero aún se podía sentir el arco iris de colores y el delicado juego de luces a través de las altas briznas de hierba.

Estoy mirando estas fotos ahora y son un montón de imágenes de un campo marrón.

Y Ergenzinger

Reserva Natural Horseshoe Farm, Raleigh, Carolina del Norte.

Fuente: Ed Ergenzinger

Un aspecto subestimado del trastorno bipolar

En un estudio de 2017 publicado en The American Journal of Psychiatry, el Dr. Gordon Parker y sus colegas estiman que el 82% de las personas con trastorno bipolar experimentan cambios en uno o más de sus cinco sentidos primarios durante un episodio hipomaníaco. Los cambios sensoriales durante un episodio depresivo bipolar también son muy comunes y ocurren en aproximadamente el 65% de los individuos bipolares.

Los investigadores señalaron que, dada la frecuencia de este fenómeno, es extraño que la literatura de investigación bipolar no haya hablado más de él. Luego teorizaron:

Dado que los pacientes rara vez comentan sobre tales percepciones, ¿les preocupa que informarlas pueda considerarse evidencia de psicosis (y esto realmente sucede?), ¿O simplemente las consideran? Como correlatos de su estado de ánimo?

Como persona bipolar, puedo decir «sí» al primero. Recuerdo estar sentado en las salas de exámenes médicos respondiendo preguntas de admisión y pensando que tenía que tener cuidado con lo que compartía sobre lo que pensaba y sentía por temor a ser etiquetado como psicótico o incluso esquizofrénico.

Los investigadores explicaron cómo, entre las personas bipolares que experimentaron un cambio sensorial durante los estados hipomaníacos / maníacos, la abrumadora mayoría informó tener sentidos intensificados.

Los colores eran más brillantes y vívidos, y la vista era más nítida. La audición parecía tener una mayor amplificación, mejor claridad o mejor capacidad para escuchar claramente los sonidos por debajo del umbral. Para el olfato, utilizaron términos como «más intenso», «más claro», «más fuerte» y «más agudo». El sabor se ha descrito como más fuerte o mejorado. El tacto tendía a implicar un aumento de la sensibilidad o hipersensibilidad, incluidos algunos que informaron que no podían usar ropa que «picaba».

Dusan Naumovski / Pixabay

Tu amigable vecindario de Spider-Man.

Fuente: Dusan Naumovski / Pixabay

Ser mordido por la araña radiactiva

Durante mi peor episodio maníaco, sentí una mejora en los cinco sentidos, aunque los más importantes para mí fueron los cambios en la visión, el oído y el tacto.

Me obsesioné con las películas y los programas de televisión que mostraban personajes que pensé que eran los mejores ejemplos de lo que estaba experimentando y confié en gran medida en las películas de superhéroes.

Como mi ensayo fotográfico beige, tomé fotos en mi teléfono de escenas en la televisión que resonaron conmigo. Uno en particular fue de la película El hombre de acero, en la que un joven Clark Kent se siente abrumado por la enorme información sensorial creada por sus superpoderes. Es como si no tuviera filtros sensoriales para el bombardeo de las imágenes y los sonidos que está tratando de procesar. Tuvo que aprender a enfocar su atención filtrando los ruidos sensoriales extraños.

Me habló. Si bien no recuerdo haberme sentido conscientemente abrumado por la información sensorial, en algún nivel me he conectado con esta representación de tratar de aprender a lidiar con las increíbles mejoras en tus sentidos.

La neurociencia del aumento de la sensibilidad sensorial en la manía bipolar

Debido a que la sensibilidad sensorial en el trastorno bipolar no se ha estudiado extensamente, se ha escrito poco sobre los mecanismos cerebrales subyacentes específicos involucrados.

Sin embargo, mi dinero se gasta en una transmisión dopaminérgica mejorada en las áreas de procesamiento sensorial de orden superior de la corteza prefrontal. Los resultados de los estudios farmacológicos y de imágenes durante las últimas décadas apoyan la hipótesis de que la manía es el resultado de un estado de hiperdopaminergia y una red de procesamiento de recompensa hiperactiva.

Curiosamente, muchos pacientes con enfermedad de Parkinson (EP) informan de déficits sensoriales. Incluso los investigadores tienden a pensar en la EP principalmente en términos de síntomas motores causados ​​por una pérdida de suministro dopaminérgico al cuerpo estriado. Pero las células dopaminérgicas del área tegmental ventral y de la sustancia negra pars compacta también envían proyecciones a la corteza prefrontal y se ven afectadas en la EP.

Si la manía está asociada con un exceso de dopamina, entonces me parece probable que las mismas vías que perjudican el procesamiento sensorial en la EP debido a la transmisión dopaminérgica agotada estén trabajando horas extras cuando se inundan de dopamina. El resultado es un impulso sensorial.

Una probada de poder

Puedo simpatizar con los pacientes bipolares que no se apegan a la medicación porque no quieren perder el beneficio que sienten que les da su manía, o simplemente porque aprecian el efecto natural que obtienen de ella. A veces desearía poder recuperar los sentidos de mi peor episodio maníaco. El arte es uno de mis pasatiempos y recuerdo haber pensado en ese entonces que todo lo que pintaba tenía una profundidad de color que no había podido lograr antes.

Estoy mirando estas pinturas ahora y no brillan como entonces.

Imagen de Facebook / LinkedIn: transferencia / Shutterstock

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