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El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un trastorno de ansiedad sorprendentemente común y potencialmente incapacitante. Hace solo 30 años se creía que era una rara enfermedad psiquiátrica que afectaba solo a una pequeña fracción de la población. Sin embargo, hoy en día, gracias en parte a la creciente conciencia de las terapias efectivas, se sabe que el TOC afecta a millones de personas.

Si no se trata, el TOC puede restringir severamente la vida de las personas, cargándolas con pensamientos e imágenes abrumadoras (obsesiones) y comportamientos repetitivos, inadaptados, elaborados o que consumen mucho tiempo (compulsiones).

Sin embargo, por muy debilitante que pueda ser, el TOC responde muy bien a la terapia conductual no médica. De hecho, para la mayoría de las personas, la terapia cognitivo-conductual debe considerarse la primera línea de tratamiento para el TOC. De hecho, los estudios de neuroimagen han demostrado que la terapia cognitivo-conductual altera la actividad cerebral en personas con TOC de la misma manera que los medicamentos, pero es más eficaz, no presenta riesgo de efectos secundarios de los medicamentos y está fuertemente indexada a recaídas menores.

La base de la terapia cognitivo-conductual para el TOC implica un método llamado prevención (o ritual) de exposición y respuesta. Aproximadamente el 80 por ciento de las personas con TOC podrían recibir ayuda de esta manera si el terapeuta que lidera el proceso es altamente calificado y la persona con TOC está muy motivada. Por el contrario, el tratamiento médico solo tiene una tasa de mejora del 50 por ciento y conlleva un riesgo mucho mayor de recaída (además de varios efectos secundarios).

En esencia, como les digo a mis clientes. La terapia de exposición y la prevención de la respuesta son simples, pero no fáciles. No es complicado, pero requiere un enorme esfuerzo psicológico. Es por eso que la motivación para el cambio es una de las mejores formas de predecir el éxito, hacer esta terapia requiere mucha fuerza de voluntad.

Esencialmente, los comportamientos del TOC son esfuerzos contraproducentes para aumentar o mantener una sensación de seguridad cuando las personas se sienten amenazadas o inseguras. Pero, irónicamente, las acciones de búsqueda de seguridad solo empeoran la ansiedad debido a lo que se conoce como refuerzo negativo (que no debe confundirse con castigo).

En términos más simples, los comportamientos inadecuados de búsqueda de seguridad típicos del TOC son la evitación, la evasión y el establecimiento de la paz:

  • Evitación: Esencialmente, los esfuerzos se enfocan en no enfrentar o experimentar un estímulo que provoque ansiedad (cualquier cosa, evento o situación que provoque ansiedad).
  • Escape: Básicamente haz un ritual. Es una acción o comportamiento que se realiza en respuesta a la ansiedad, con el objetivo de neutralizarla. Estos comportamientos pueden ser evidentes u observables, como lavar, revisar, limpiar, acomodarse, repetir o moverse de cierta manera. Los rituales también pueden ser secretos o privados, como secuencias de pensamientos específicos o cambiar ciertas imágenes o pensamientos en imágenes menos amenazantes.
  • Búsqueda de paz mental: hacer preguntas una y otra vez con el objetivo de que los demás se tranquilicen al confirmar que no ha sucedido nada malo y que todo está bien. En algunos casos, esto puede implicar la búsqueda de garantías de búsquedas en Internet y redes sociales, llamadas a hospitales o la policía.

Como se señaló anteriormente, estos comportamientos de búsqueda de seguridad asociados con el TOC aumentan paradójicamente la ansiedad y hacen que las personas se sientan aún más preocupadas y ansiosas. En efecto. El TOC a menudo se denomina «la enfermedad de la duda» porque tiene sus raíces en un profundo sentido de duda acerca de un aspecto importante o de la seguridad (es decir, estar en peligro o en peligro). Por tanto, quienes padecen TOC se sienten ‘empujados’ a reducir las dudas y aumentar la sensación de que las cosas son seguras, pero solo empeoran la enfermedad participando en rituales inapropiados (búsqueda irracional o excesiva de seguridad) que la refuerzan negativamente.

La terapia de evitación de exposición y respuesta involucra a personas con TOC, y a veces a sus seres queridos, que aprenden cómo no activar el TOC (a menudo sin darse cuenta) alimentando la enfermedad con sus tres alimentos principales (es decir, evitación, escape y búsqueda de tranquilidad).

La única forma de vencer al TOC es sentir y tratar psicológicamente la ansiedad desencadenada (exposición) hasta que se resuelva por sí sola, sin intentar neutralizarla mediante acciones de búsqueda de seguridad (prevención o respuesta ritual). Como lo expresó muy claramente uno de mis clientes de TOC, “¡Es mejor estar seguro que saludable! «

En cuanto a lo que pueden hacer los miembros de la familia, la mejor manera de ayudar a un ser querido es con un «amor duro» suave que requiere no ayudar con ninguno de los comportamientos del TOC, especialmente no aliviar, en muchos casos.

Toda persona que padece TOC realiza algún tipo de escape, huida o búsqueda de tranquilidad que aumenta su ansiedad. Sin embargo, es importante recordar que cada persona es única; por lo tanto, cada uno requerirá una estrategia de tratamiento altamente individualizada.

A algunas personas les va bien con un enfoque gradual; lo que generalmente implica escalar lentamente una jerarquía de situaciones que provocan ansiedad, como subir una escalera paso a paso. A otros les va mucho mejor con una terapia más agresiva y directa que los confronta desde el principio con los desafíos que más les provocan ansiedad.

En cualquier caso, lo más crucial es que la persona con TOC no realice ningún ritual de búsqueda de la paz, sino que espere a que su nivel de ansiedad baje significativamente mientras permanece en la situación desencadenante. En algunos casos, la ansiedad desaparece rápidamente, en solo unos minutos, mientras que en otros, puede persistir por mucho más tiempo.

Por desagradable que parezca, la ansiedad que experimentan las personas durante la terapia es necesaria para que se produzcan avances y mejoras. Debe interpretarse como el cerebro que intenta reequilibrar su química y normalizar su actividad. Como suelo decir a mis clientes con TOC «el dolor [por ansiedad] lo que sientes es que tu cerebro está tratando de sanar ”.

No es fácil, pero, de nuevo, si la persona con TOC simplemente deja de evitar los desencadenantes de ansiedad, se niega a escapar de la ansiedad irracional ritualizándola y resiste la tentación de tranquilizarse, se agotará el combustible del motor de TOC. Eventualmente, como un automóvil que se queda sin gasolina, en mayor o menor grado, el TOC también se detendrá.

Recuerda: piensa bien, actúa bien, siéntete bien, ¡eso es bueno!

Copyright Clifford N. Lazarus, Ph.D.

Querido lector,

Los anuncios en esta publicación no reflejan necesariamente mis opiniones y no están respaldados por mí.

Clifford

Este mensaje es solo para fines informativos. No pretende ser un sustituto de la asistencia profesional o el tratamiento personal de salud mental por parte de un médico calificado.

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