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Fuente: Hola, soy Nik/Unsplash

Las emociones son fundamentales para la mayoría, si no para todos, los problemas de salud mental, y esto es particularmente cierto en el caso de los trastornos alimentarios y los trastornos alimentarios. Los comportamientos alimentarios desordenados a menudo sirven para controlar o evitar emociones incómodas, ya sea en el caso de la restricción o de comer en exceso. Por lo tanto, cultivar la conciencia y aprender a validar las emociones es importante para construir una relación más saludable con la comida y las emociones. Si bien no reemplazan la terapia y el trabajo de estas preocupaciones con un profesional, los cinco pasos a continuación son un punto de partida para practicar la conciencia y la validación emocional.

1. Desarrolla conciencia de tus emociones

Para validar y regular las emociones, es necesario ser consciente de que las estás experimentando en primer lugar. Existen numerosas razones por las que las personas aprenden a desconectarse de sus emociones, especialmente si no se sienten preparadas para controlarlas, por lo que traer esta conciencia de vuelta en línea es un punto de partida importante. Hay tres preguntas que puedes hacerte para impulsar tu conciencia de las emociones: ¿Qué estoy sintiendo físicamente? ¿Que estoy pensando? ¿Qué etiqueta emocional le pondría a esta experiencia?

Prestar atención a las sensaciones físicas es un punto de partida útil porque las emociones generalmente se presentan en nuestros cuerpos para motivarnos a actuar. Por ejemplo, cuando estamos ansiosos o asustados, nuestros corazones comienzan a latir más rápido para bombear sangre por todo nuestro cuerpo, preparándonos para navegar la amenaza que hemos percibido. Crear conciencia de esta firma de estrés físico puede servir como una señal de que algo está sucediendo que merece su atención.

2. Reconocer qué emociones están comunicando

También es útil prestar atención a los pensamientos porque brindan cierto contexto sobre lo que sus emociones le están comunicando sobre sus necesidades y si se están satisfaciendo o no. Si estás enojado, lo más probable es que tus pensamientos suenen algo así como «Vaya, esa persona es un verdadero idiota» o «Esta situación se siente tan injusta». Por lo general, debajo de la ira hay una experiencia de tristeza, vergüenza o miedo de la que estamos tratando de protegernos. Sentirse “enojado” con alguien por no respetar sus deseos es a menudo una forma de defenderse de la tristeza que se presenta si no se siente escuchado o comprendido. En este ejemplo, es probable que la tristeza comunique una sensación de pérdida que da una idea de cómo se siente con respecto a una relación en particular y ayuda a informar cómo proceder.

3. Permítete estar presente en la experiencia

Aunque no siempre se sienten cómodos de experimentar, las emociones tampoco son intrínsecamente peligrosas. No hay nada de malo en que los sientas, ni te va a pasar nada malo si lo haces. Permitirte sentir tus sentimientos, inclinarte, en lugar de alejarte, puede mostrarte que eres capaz de montar las olas de la emoción. Debido a que las emociones son experiencias temporales, su intensidad se reducirá con el tiempo. No permitirles seguir su curso puede, de hecho, hacer que se sientan más intensos durante más tiempo, como si estuvieran tratando de luchar contra la marea.

4. Valida tu derecho a sentir lo que sientes

Tres palabras simples pueden ser de gran ayuda para trabajar para reconocer y validar cómo se siente, y son las siguientes: «Eso tiene sentido». A menudo, cuando sentimos emociones, nuestra primera respuesta es encontrar fallas en esta experiencia o encontrar una razón por la que no deberíamos sentir lo que sentimos. “Supéralo” o “estás exagerando” pueden ser sentimientos comunes que te dices a ti mismo, pero la cuestión es que nunca experimentamos emociones sin motivo. Son una reacción a algo que está sucediendo en nuestro entorno, un sistema de detección de amenazas por así decirlo, y no aparecen de la nada.

Si ha experimentado eventos difíciles o traumáticos en su vida, este sistema de detección puede estar particularmente en sintonía con la detección de amenazas, incluso en situaciones en las que esa amenaza puede no estar presente en la forma en que lo estuvo. Sin embargo, desde el punto de vista de la supervivencia, es más seguro para nosotros pensar que el palo es una serpiente, en la remota posibilidad de que en realidad sea una serpiente y debamos tomar medidas. La próxima vez que note una emoción, pregúntese de dónde provienen estos sentimientos y, una vez que tenga una idea de esto, continúe con un simple: «Tiene sentido que me sienta de esta manera».

5. Planifique un curso de acción, si es necesario

Habiendo prestado atención a sus emociones y lo que están comunicando, permitiéndose sentir lo que siente mientras reconoce su derecho a hacerlo, hay un paso final, que es decidir efectivamente si hay algo más que necesite hacer. En algunos casos, después de estar presente a tus sentimientos y permitirles seguir su curso, puedes darte cuenta de que esto en sí mismo era todo lo que necesitabas en ese momento. Otras veces, después de que la intensidad de la emoción se haya reducido, es posible que desee abordar lo que provocó la emoción en primer lugar. Esto podría tomar cualquier cantidad de formas diferentes, pero puede implicar formar un plan sobre cómo desea manejar mejor dicha situación en caso de que surja nuevamente en el futuro. O puede optar por resolver algunos problemas para ver qué resolución se puede encontrar. La clave aquí es esperar para resolver el problema y salir de una emoción hasta que realmente la hayas superado. Si te lanzas directamente a averiguar lo que necesitas hacer para que desaparezca, te estás diciendo a ti mismo que no deberías sentir lo que sientes, lo cual es una forma segura de empeorarlo.

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