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Muchos lugares no reciben suficientes precipitaciones debido al cambio climático. La sequedad anormal (sequía) es un problema en gran parte de los Estados Unidos. Por ejemplo, más de 100 millones de estadounidenses en 37 estados están experimentando sequías. Las condiciones de sequía aumentan el riesgo de incendios forestales y afectan a los peces y la vida silvestre. La sequía afecta nuestras actividades recreativas. La sequía afecta nuestro suministro de alimentos y los precios de los alimentos. Actualmente, la sequía afecta a más de 150 millones de acres de cultivos.

La inflación, la pérdida de poder adquisitivo de artículos y servicios cotidianos, se encuentra en su nivel más alto desde 1981. Muchos hogares buscan estrategias de reducción de costos para compensar.

Reducir el uso de agua en el hogar puede disminuir nuestra factura de agua y reducir los impactos de la sequía. Pero querer ahorrar dinero no se traduce automáticamente en nuevos comportamientos de conservación del agua porque a menudo consumimos agua casi automáticamente, sin pensarlo mucho. Sin embargo, las técnicas psicológicas pueden ayudarnos a desarrollar nuevos hábitos hídricos.

Hábitos de agua derrochadores versus ahorrativos

Gran parte del uso de agua en el hogar ocurre cuando realizamos actividades cotidianas sin pensar, como lavar los platos, cepillarnos los dientes, lavar la ropa y ducharnos. Con simples ajustes en la forma en que hacemos estas cosas diarias, podemos ahorrar fácilmente hasta 100 galones de agua al día.

Aquí hay tres prendas derrochadoras (ver más abajo) para apuntar, pero hay muchas otras que puedes elegir.

  • Hábito derrochador: Dejar correr el agua mientras se cepilla los dientes, se lava la cara o se afeita. Hábito ahorrativo: Cierre el agua cuando se cepilla los dientes, se lava la cara o se afeita (ahorra 10 galones de agua al día por persona).
  • Hábito derrochador: Las duchas largas con un cabezal de ducha estándar usan 2.5 galones por minuto. (50 galones para una ducha de 20 minutos, 20 galones para una ducha de solo 8 minutos). Hábito ahorrativo: reduzca el tiempo de ducha (idealmente a cinco minutos) y acérquese tan pronto como el agua se caliente (esto también reduce los costos de calentar el agua). Para ahorrar más, coloque un balde en la ducha para recolectar agua mientras se calienta y riegue las plantas con ella. Cierra el agua mientras te lavas el pelo o te afeitas las piernas
  • Hábito derrochador: Lavar a mano una carga completa de platos con el agua corriente usa hasta 27 galones de agua en comparación con los tres galones que usa un lavaplatos con calificación Energy Star. Hábito ahorrativo: si tiene lavavajillas, úselo. Minimice el prelavado y ejecute solo cargas completas. Esto ahorrará de 5 a 15 galones por carga. Del mismo modo, lavar solo cargas completas de ropa ahorrará de 15 a 45 galones por carga.

Cuando lave los platos a mano, no deje el agua corriendo. Llene un recipiente con agua caliente y unos chorros de jabón. Raspe los restos de comida y remoje los platos. Frote bien, comenzando con las prendas menos sucias. Llene otro recipiente con agua limpia y sumerja los artículos fregados para enjuagar, reemplazando el agua según sea necesario. Alternativamente, frote los platos, luego enjuague mientras captura el agua jabonosa en ollas/sartenes sucios para soltar los desechos. Cierre el agua al fregar ollas/sartenes.

Uso de la psicología para ayudar a su hogar a desarrollar nuevos hábitos de agua

Cambiar la forma en que usa el agua en su hogar requiere romper viejos hábitos con el agua e inculcar otros nuevos. Afortunadamente, hay algunas formas divertidas y fáciles de usar la psicología para ayudar a su hogar a formar nuevos hábitos de agua.

Aquí hay un plan de 5 pasos basado en la psicología del comportamiento proambiental.

Paso 1: Hable con los miembros de su hogar sobre la necesidad de conservar el agua y formas específicas de hacerlo (educación ambiental). Enmarque la discusión para que se ajuste a su «audiencia» (sus compañeros de casa): quiénes son y qué les importa (encuadre de valores). Por ejemplo, “Si reducimos nuestra factura de agua, tendremos suficiente para comprar [treat]”, o, “Tu parte de los servicios públicos será menor”, ​​o, “Sé que te preocupas por el medio ambiente y te preocupa la sequía…”, “Si la gente no reduce el consumo de agua, nos enfrentaremos racionamiento de agua”, etc.

La educación ambiental funciona mejor cuando involucra a las personas. Puede hacer preguntas como: “¿Puedes pensar en otras formas en que podemos reducir nuestro uso de agua? ¿Puedes pensar en maneras de hacer que esto sea divertido?”.

Anticípate a los contraargumentos y prepárate para rechazarlos o comprometerte («¿Estás dispuesto a reducir cinco minutos de tu ducha diaria?»). Puede comenzar pidiendo más de lo que quiere/espera, y luego reducir la escala como un compromiso para que sientan que ganaron (esto se llama la técnica de rechazar y luego retirarse).

Paso 2: Use técnicas de compromiso público para obtener su “aceptación” y aumentar la probabilidad de que sigan adelante. Pídales que firmen un compromiso para realizar los comportamientos específicos deseados. El compromiso puede ser para todo el grupo (p. ej., “Nosotros, los abajo firmantes, aceptamos [list of behaviors]” con el nombre de cada persona y un espacio para firmar). O haga que cada miembro cree su propio compromiso, según sus hábitos únicos de uso del agua (p. ej., ___me comprometo a salir de la bañera cuando el agua se enfríe en lugar de volver a llenarla con agua caliente»). Publique los compromisos en un lugar «público». en su residencia, como en el refrigerador o en el baño.

Aumente aún más el compromiso al involucrar a los miembros del hogar en el desarrollo de un plan y la elaboración de materiales (como indicaciones, ver a continuación), una lista de reproducción de canciones de 5 minutos para programar las duchas o elegir incentivos (asigne tareas que se ajusten a los intereses y habilidades de las personas). Considere involucrar a los niños más pequeños haciéndolos «monitores de agua» que les recuerden a los miembros mayores que ahorren agua.

Paso 3: Las indicaciones son recordatorios simples colocados donde ocurre el comportamiento, como una nota que dice: «Cierre el agua mientras se lava los dientes…» colocada en el baño. Las indicaciones ayudan a desarrollar ropa nueva. Cree avisos para la cocina, los baños y el área de lavado para ayudar a su hogar a desarrollar buenos hábitos de agua. Mantenlos simples y educados, pero haz que llamen la atención.

Paso 4: Publique compromisos públicos en un lugar visible, como en el refrigerador o en el baño. Coloque avisos en lugares visibles cerca de donde ocurre el uso del agua. Agregue cualquier elemento a la configuración que permita un comportamiento de ahorro de agua, como un temporizador en el baño (para sincronizar las duchas) o lavabos para lavar platos.

Paso 5: Compare el uso mensual de agua de su hogar y las facturas antes y después de su intervención. Informe a su hogar de los resultados y ajuste su plan si es necesario. Recompense a los participantes del programa de su hogar por un trabajo bien hecho.

El agua es un recurso valioso que es escaso (y costoso) en muchos lugares. Ahorrar agua es bueno para el medio ambiente y bueno para las personas y sus bolsillos. Y es fácil (y divertido) usar la psicología para cambiar los «malos» hábitos de agua por «buenos».

Me he centrado en los comportamientos cotidianos de uso del agua realizados por los miembros del hogar, pero reconozco que comprar e instalar tecnologías de ahorro de agua, como cabezales de ducha de bajo flujo, aireadores e inodoros que ahorran agua; deshacerse de los céspedes que acumulan agua; arreglar grifos que gotean, etc. son formas de reducir el uso del agua. Haz esto si puedes. Sin embargo, si bien estos no requieren un cambio de comportamiento, implementarlos requiere dinero y/o habilidades de las que muchos carecen. Además, es posible que los inquilinos no deseen invertir en la propiedad del propietario.

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