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Fuente: Christian Buehner/Unsplash

Primero, déjame explicarte qué es una «regla de siempre».

Una regla siempre es un tipo de hábito contextual. El concepto se refiere al comportamiento que siempre haces en un contexto particular. Muchas, muchas aplicaciones potenciales pueden reducir el estrés.

Por ejemplo, tengo una regla de siempre que «siempre tomo agua fría cada vez que voy a algún lado con mi hijo, ya sea caminando o en el auto».

¿Por qué tengo esta regla?

Ella tiene seis años. Preguntarle si quiere que le traiga agua no es una estrategia confiable. Tampoco está sugiriendo que tome un trago de agua antes de que nos vayamos. Incluso si hago estas cosas, a menudo me pregunta si traje agua mientras estamos fuera y se pone de mal humor y se deshidrata si no lo he hecho.

Así que, dondequiera que vayamos, llevo una hielera suave con un par de bolsas de hielo y botellas de agua.

La regla elimina la toma de decisiones y, debido a que es un hábito, el comportamiento comienza a requerir menos autocontrol con el tiempo.

¿Qué hace de esto un tipo de hábito contextual?

El contexto que desencadena el hábito es «salir con mi hijo». No importa si hacemos esto diariamente, semanalmente o tres veces al día. Cada vez que sucede ese disparador contextual, sucede el hábito.

Los hábitos tienen muchos beneficios pero, a menudo, las personas solo piensan en los hábitos diarios. La hora del día es un tipo de contexto. Se pueden usar muchos otros contextos como desencadenantes de hábitos, pero a menudo se pasan por alto.

Una «regla siempre» también es un tipo de heurística.

Una heurística es una regla que produce un buen resultado la mayor parte del tiempo. No se garantiza que produzca un resultado ideal cada vez, pero el objetivo es que sea mejor que la toma de decisiones ad hoc. Ahorra la energía de la toma de decisiones y evita el olvido.

¿Cuáles son algunas otras aplicaciones?

¡Puedes ser extremadamente creativo aquí! Tengo muchas «reglas de siempre» que he acumulado a lo largo de mi vida adulta. He escrito sobre algunos antes.

  • Un ejemplo relacionado con la conducción.
  • Si me siento menospreciado o molesto o ansioso al leer un correo electrónico, lo vuelvo a leer después de 24 horas. ¿Por qué? Por lo general, me doy cuenta de que mi percepción del correo electrónico estaba sesgada. A menudo he leído hostilidad, falta de respeto o falta de amabilidad en el correo electrónico que en realidad no estaba allí.
  • Siempre tomo un clip grande cuando abro una bolsa grande de papas fritas para poder cerrarlas cuando haya comido lo suficiente. (Esto funciona mejor que esperar que busque el clip una vez que ya me he comido parte de la bolsa. Eso probablemente resultaría en un pastoreo continuo).

¿Cómo podría ayudarte una «regla de siempre»?

  • En primer lugar, piense en las reglas de siempre que ya utiliza. Probablemente tenga algunos, pero no necesariamente los ha etiquetado como tales. Esto te ayudará a reconocer cómo, con el tiempo, estas reglas se vuelven comportamientos automáticos, casi inconscientes y ya no requieren mucho esfuerzo. Así es como sabes cuando un comportamiento ha alcanzado el nivel de ser un hábito.
  • A continuación, observe sus patrones a medida que avanza en su vida. Busque cómo las reglas simples y específicas podrían ayudar a que su vida sea más fluida y ayudar con su autorregulación, crianza de los hijos, trabajo o relaciones. Las heurísticas útiles pueden ayudarlo a reducir el autosabotaje.
  • Asegúrese de que las reglas sean lo suficientemente específicas. El desencadenante contextual debe ser muy específico y el comportamiento también.
  • No elija nada con lo que no esté seguro de poder seguir el ritmo. Eso es innecesario cuando hay tanta fruta al alcance de la mano que podrías recoger. Debería sentirse un 95 por ciento seguro de que mantener la regla sería fácil para usted, no perturbador y no forzaría su autocontrol.

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