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Actos de servicio, palabras de afirmación, dar y recibir regalos, contacto físico y pasar tiempo de calidad son cinco tipos de cariño identificados por Gary Chapman en su libro Los cinco lenguajes del amor. A menudo, una persona prefiere un modo de afecto sobre otro. Por ejemplo, las palabras de afirmación pueden ser más significativas para una pareja que recibir un regalo. Una persona que reconoce el lenguaje de amor preferido de su pareja puede mejorar la relación. Aunque este concepto es útil, un narcisista puede manipularlo fácilmente.

Una pareja narcisista puede hacer un mal uso de esta teoría porque carece de las capacidades relacionales esenciales. Por ejemplo, digamos que los lenguajes del amor son como hermosos trabajos de hierro en un puente que conecta a dos personas. Para ser visto y admirado, el puente debe ser estructuralmente sólido para soportar la conexión y los rieles decorativos. Si el puente no es estable, el herraje puede ser irrelevante. Aunque la teoría del lenguaje del amor está destinada a mejorar un vínculo romántico, una relación sin una base saludable puede no ser capaz de soportar los hermosos adornos.

Empatía y Responsabilidad

La empatía y la responsabilidad son los elementos básicos de una relación. Una persona que posee estas capacidades suele ser capaz de mantener la cercanía en una relación. Una pareja empática se preocupa por los sentimientos de una persona y generalmente escucha para comprender. Una pareja que capta la experiencia y la perspectiva de una persona a menudo evita que la persona se sienta sola en su difícil situación. La persona también se siente conectada con la pareja que “lo entiende”. Una pareja que continuamente no reconoce la experiencia emocional de una persona en la relación puede carecer de empatía.

El déficit de empatía de una pareja puede ser evidente cuando una persona comparte un sentimiento con la pareja que a la pareja no le interesa escuchar. A menudo, el compañero es ultradefensivo y responde con un ataque injusto. Se castiga a la persona por expresar un sentimiento que no le gusta a la pareja y se le acusa injustamente de algo ajeno al conflicto en cuestión.

Por ejemplo, la mamá de Jim, Ann, llega a cenar. Pete, el socio de Jim, prepara la comida favorita de Ann desde cero. Durante la cena, Ann se queja del vino y no ayuda a limpiar. Cuando Ann se va, agradece a Jim, pero no reconoce los esfuerzos de Pete. Más tarde esa noche, Pete se lo menciona a Jim. Le pregunta a Jim por qué no le dijo algo a su mamá. Jim se queda callado por un momento y luego dice: “Dios, puedo ver cómo eso heriría tus sentimientos. Debería haber dicho algo. Lo siento. La próxima vez, hablaré”.

Alternativamente, Jim responde a la defensiva: “¿De qué estás hablando? Ella dijo ¡gracias! ¿Cuál es el problema? No la invitaste a tu fiesta de cumpleaños. Tal vez ella piensa que eres grosero. Esta respuesta muestra la incapacidad de Jim para considerar los sentimientos de Pete. En cambio, está molesto y trata de echarle la culpa.

La primera parte de este escenario también ejemplifica la rendición de cuentas. Jim asume la responsabilidad de un error en la relación sin justificaciones ni racionalizaciones. Es totalmente dueño de su momento insensible y se siente mal por menospreciar a Pete. También comunica un deseo de evitar el error en el futuro. Su capacidad de asumir la responsabilidad de sí mismo preserva la confianza en la relación.

Usar lenguajes de amor para explotar a alguien

Una pareja que funciona en una relación sin empatía y responsabilidad puede no ser capaz de mantener una cercanía emocional. Él o ella con frecuencia actúa de manera egoísta y manipula a su pareja. En lugar de usar un lenguaje de amor para mejorar la relación, él o ella pueden usar un lenguaje de amor para explotar a una persona.

Por ejemplo, Shelly se olvida de asistir a la ceremonia de premiación de Tim. También hace varias compras grandes sin consultar a Tim. Cuando Tim intenta hablar con Shelly, ella escala y le dice que se lo merece porque se emborrachó demasiado en su boda hace cinco años. Esa noche, Shelly quiere tener intimidad, pero Tim está molesto. Rechaza sus avances. Shelly le recuerda que el contacto físico es su lenguaje de amor. Tim se siente obligado a aceptar porque quiere ser una pareja amorosa.

Relaciones Lecturas esenciales

Otro ejemplo involucra a Paul y Andrea. Paul disfruta trabajando en autos. También se da cuenta de que el lenguaje de amor de Andrea son actos de servicio. Una tarde le cambia el aceite a Andrea. Dos semanas después, Paul olvida el cumpleaños de Andrea por segunda vez. En lugar de disculparse, Paul dice: «Vamos, nena, no te enojes». Te cambié el aceite. ¿Quién más te ayuda así? Pablo usa un acto de servicio para escapar de la responsabilidad y excusar el comportamiento hiriente.

Aunque el concepto de los lenguajes del amor ilumina las formas de realzar una relación, puede ser infructuoso en ausencia de cercanía emocional. Sin empatía y responsabilidad, los lenguajes del amor pueden ser irrelevantes. Además, una pareja egoísta y manipuladora puede abusar del paradigma del lenguaje del amor para camuflar la incapacidad de ser auténticamente cercano.

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