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«Oh, Frank está simplemente enamorado.» «Sylvia siempre ha llevado una antorcha por él». Los socios a menudo disculpan y explican la fascinación que sienten los seres queridos por los socios inalcanzables, a menudo los medios de comunicación y las figuras públicas.

Es cierto que los enamoramientos de celebridades son comunes y la mayoría son inofensivos. Pero no siempre. Cuando la fijación y la atención extra-relacionales tienen un impacto negativo en el bienestar emocional y obstaculizan la inversión interpersonal, existe un problema. La energía gastada en seguir, observar o preocuparse por las alternativas de relación no es tiempo disponible para dedicarlo a los verdaderos amigos y familiares.

¿Cómo se desarrolla la locura por los ídolos en primer lugar? La investigación revela que, al menos cronológicamente, la respuesta puede ser más temprano que tarde.

Relaciones parasociales

El enamoramiento de una celebridad es una experiencia común entre los adolescentes. A menudo, la fijación juvenil se centra en un cantante pop, una estrella de cine o una figura pública apropiada para su edad. Muchos adultos jóvenes recuerdan muy bien los objetos de su afecto desde la adolescencia.

Mientras estudiaban a estudiantes universitarias, Sara E. Erickson y Sonya Dal Cin (2018) examinaron recuerdos de vínculos románticos parasociales experimentados durante la adolescencia.[i] Definen las relaciones parasociales como «relaciones con personalidades de los medios, que involucran las respuestas cognitivas, afectivas y conductuales de los usuarios a un personaje, como si fuera un conocido personal».

Para los jóvenes que recién están comenzando a aprender más sobre las relaciones románticas, Erickson y Dal Cin reconocen que los vínculos parasociales pueden proporcionar una forma de vincularse con sus compañeros, así como un «espacio seguro» para reflexionar sobre lo que están haciendo. Relaciones románticas involucrar antes de embarcarse en una relación romántica.

Sin embargo, Erickson y Dal Cin también señalan que sus datos revelaron que los vínculos parasociales románticos de los adolescentes eran inadecuados, «lo que resultó en una adicción a las relaciones románticas como base de la autoestima, calificaciones negativas de la experiencia sexual y respaldo de los roles de género tradicionales». .

¿Y los adultos? Un problema potencial es la cantidad de tiempo y energía dedicados a seguir a su celebridad favorita; tiempo que podría emplearse de forma mucho más productiva en otros lugares.

Preocupación emocional

La preocupación extra-relacional daña la calidad relacional actual. Se ha demostrado que incluye la fascinación y la idolatría de personas famosas.

En un estudio, Ágnes Zsila et al. (2018) comenzó señalando que el culto a las celebridades, definido como «una fascinación obsesiva por una persona famosa», estaba relacionado con problemas de salud mental como la ansiedad y la depresión.[ii] En su propia investigación, encontraron que los altos niveles de adoración a las celebridades se asociaban con comportamientos compulsivos, incluido el uso problemático de Internet, el deseo de fama y las ensoñaciones desadaptativas.

Más recientemente, como señalaron Genes Zsila et al. En un artículo sobre la relación entre el culto a las celebridades y el uso problemático de las redes sociales (2021), se descubrió que el culto a las celebridades es al menos potencialmente inapropiado en su asociación con comportamientos adictivos, incluido el uso problemático de Internet y las habilidades sociales deficientes.[iii] Citan investigaciones anteriores que revelan que las personas con una fascinación obsesiva por una celebridad pueden experimentar un vínculo inseguro con los demás, como un mejor amigo o incluso miembros de la familia.

Aunque Zsila et al. en su estudio de 2021 no encontró que los amigos de las redes sociales estuvieran asociados con la adoración de celebridades, señalaron la importancia de identificar modelos ‘en riesgo’, como el uso de las redes sociales para combatir las emociones negativas, a fin de evitar que las personas desarrollen una admiración excesiva de su celebridad favorita con la que pueden desarrollar «una conexión emocional obsesiva y delirante».

Elige la realidad

En general, parece haber evidencia tanto empírica como anecdótica de que el tiempo dedicado a obsesionarse con celebridades u otras figuras públicas, por inofensivo que parezca inicialmente, puede tener consecuencias emocionales no deseadas. Además, desde un punto de vista práctico, dedicar tiempo a concentrarse o fantasear con socios potenciales poco realistas es un tiempo que se dedica mucho mejor a nutrir y desarrollar relaciones saludables (reales).

Imagen de Facebook: aslysun / Shutterstock

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