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Anteriormente escribí sobre la forma en que la exposición a la pantalla de teléfonos inteligentes, tabletas y similares interfiere en el desarrollo normal de la socialización, especialmente entre los más jóvenes de la sociedad.

Cuando el contenido de la pantalla deja de lado la interacción del mundo real y enfatiza la sensación a expensas del pensamiento crítico o incluso del simple compromiso físico, como casi siempre lo hace, entonces nos hemos condicionado a «socializar» a través de textos y tecnología a distancia en lugar de que de cerca y en persona, como lo hemos hecho durante cien mil años.

¿Pensamos que esto saldría bien?

La influencia malévola de la tecnología en el desarrollo infantil quizás no se ilustre en ninguna parte tan claramente como en su efecto en la relación entre padres e hijos. La “teoría del apego”, establecida desde hace mucho tiempo, considera que el papel fundamental de los padres es estar disponibles y receptivos cuando sea necesario y listos para intervenir cuando sea necesario para mantener a un niño seguro, fuera de problemas y sintiéndose querido.

Los tres resultados de apego más comunes son «seguro», «avivado» y «ansioso».

Si un cuidador principal responde a las necesidades de un niño de manera sensible, errática o no responde en absoluto durante los primeros dos años de vida, determina si ese niño crece emocionalmente seguro, emocionalmente ansioso o emocionalmente evasivo. La experiencia de la primera infancia con los primeros cuidadores de uno forma una plantilla contra la cual se moldean todas las relaciones posteriores.

¿Qué sucede cuando el primer cuidador suele ser un iPad?

Como muestra el experimento de la «cara inmóvil», el uso de dispositivos inteligentes frente a sus hijos hace que un padre no esté disponible temporalmente y su desaparición daña psicológicamente el vínculo emocional del niño.

El paradigma del rostro inmóvil consta de tres fases: juego libre mutuo entre madre e hijo; la fase de rostro inmóvil, durante la cual la madre está físicamente presente pero mira fijamente su teléfono y no responde ni inicia ningún intento de atención; y una fase de reencuentro que restaura al padre como totalmente comprometido y emocionalmente disponible.

Cuando, durante la fase de inmovilidad, los intentos físicos o verbales de llamar la atención de los padres quedan sin respuesta, los niños se angustian. En el laboratorio, se le indica a la madre que se desplace, escriba y se concentre en su teléfono durante solo dos minutos: la fase de rostro inmóvil. Mami puede pensar que verificar toma solo un segundo, pero los niños lo experimentan de manera muy diferente.

«Solo toma un minuto» es sentido de manera diferente por un niño.

Fuente: Norbert Schäfer/Radius Images

En generaciones anteriores, los teléfonos estaban atornillados a la pared o atados al mostrador de la cocina (y no tenían una pantalla que llamara la atención). Mamá podría señalar con una mirada o un gesto que estaría contigo en un minuto. Hizo contacto visual mientras trataba con quien estaba en la línea y sostuvo su mirada para tranquilizarte.

Pero hoy, cuando un niño ve la cabeza de una madre mirando hacia abajo, no se sabe cuánto tiempo pasará antes de que mire hacia arriba de nuevo.

La fase de reencuentro final del experimento de la cara fija brinda una oportunidad para que madre e hijo se reconecten emocionalmente. Desafortunadamente, cuanto más preocupado esté un padre con su pantalla, menos exitosa será la reunión para reparar la brecha emocional que crea el dispositivo en sí.

En su efecto sobre la vida cotidiana, el mundo de la pantalla no tiene precedentes. Anteriormente, el automóvil permitía moverse fácilmente de un lugar a otro; el frigorífico y el microondas revolucionaron la preparación de comidas; la televisión (inicialmente disponible solo en un horario fijo y en un lugar fijo durante algunas horas cada noche) proporcionó un escapismo vívido que, sin embargo, estaba basado en el mundo real.

Las personas cenaban juntas, discutían y reían juntas, compraban cara a cara, trabajaban en estrecha proximidad, recreaban, jugaban y salían en un espacio físico común. Las tecnologías anteriores eran un medio para un fin.

Hoy es normal despertarse, trabajar, comprar, entretenerse y buscar sexo sin interactuar físicamente con otra persona todo el día.

Después de farero, un escritor como yo tiene la segunda ocupación más solitaria. Si no he socializado en persona en todo el día, me propongo llamar a un amigo antes de que termine el día.

Sé que las redes sociales no son sociales en absoluto; Necesito escuchar la voz del otro, llena de matices y significado, y me gusta pensar que ellos se benefician al escuchar la mía. Luego, al final de mi jornada laboral, apago mis dispositivos hasta la mañana. De lo contrario, dejaría que el mundo de la pantalla se convirtiera no en un medio sino en el fin mismo.

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