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Nuestra comprensión del trauma y sus efectos en las personas es más clara que hace unos años. ¿Algo clave que hemos aprendido? El trauma es mucho más común de lo que alguna vez pensamos. Al igual que las formas dañinas que se manifiestan en el comportamiento y la personalidad de una persona, a menudo años después del evento traumático.

Por ejemplo, muchas personas con traumas no resueltos recurren a las drogas o al alcohol para adormecerse, y se vuelven adictos en el proceso.

Realidad: En el centro de tratamiento de adicciones donde soy el director médico, alrededor del 75 por ciento de las pacientes que atendemos reportan un evento traumático en su pasado. Para nuestros pacientes masculinos, es alrededor del 50 por ciento. Esos son números asombrosos.

Cuatro cosas que debe saber sobre el trauma

  • El trauma es una respuesta emocional a un evento terrible como un accidente, un desastre natural, abuso físico o emocional, pobreza extrema, aislamiento social crónico o guerra. BlogDePsicología describe que: «los eventos traumáticos tienden a ser repentinos e impredecibles, implican una amenaza grave para la vida, como lesiones corporales o la muerte, y se sienten más allá del control de una persona».
  • No todos los eventos traumáticos conducen al trastorno psiquiátrico conocido como PTSD. De hecho, con el tiempo y un buen cuidado personal, la mayoría de las personas que presencian o experimentan un evento aterrador mejoran. Pero nuevamente, el trauma puede conducir a otros problemas mentales graves además del TEPT, incluida la adicción.
  • El trauma experimentado durante la niñez puede ser especialmente dañino y duradero. Estos traumas se conocen oficialmente como experiencias infantiles adversas (ACE, por sus siglas en inglés). Incluyen ser abusado o descuidado, frecuentemente intimidado o humillado por adultos, presenciar violencia, no tener suficiente para comer, experimentar soledad frecuente o crecer en un hogar con problemas graves de salud mental o uso de sustancias. Las investigaciones muestran que mientras más ACE experimentan los jóvenes, mayor es su riesgo de adicción y otras condiciones de salud mental y física.
  • Estamos viviendo tiempos traumáticos. Gracias a COVID, el aumento en el número de eventos climáticos severos (y mortales), la violencia armada aparentemente siempre presente y la agitación política, nuestro mundo puede parecer un lugar aterrador en estos días. Y sí, las personas a veces recurren a las drogas y el alcohol como una forma de sobrellevar las cosas cuando las sienten traumáticas y fuera de control.
  • Cómo lidiamos con el trauma en el entorno de tratamiento de adicciones

    Algunos centros de tratamiento líderes, incluido el nuestro, utilizan lo que se denomina atención informada sobre trauma (TIC, por sus siglas en inglés) como protocolo estándar. Las TIC reconocen la necesidad de comprender las experiencias de vida de una persona para brindar una atención eficaz. También asume que el trauma es común, que puede continuar afectándonos de manera debilitante y a largo plazo, y que debe tenerse en cuenta cuando recibimos atención de salud mental.

    En efecto, las TIC cambian el enfoque de «¿Qué te pasa?» a «¿Qué te pasó?»

    Así es como se ve en términos prácticos:

    • Abordamos el trauma y la adicción al mismo tiempo: Hace solo 10 o 15 años, a las personas con adicciones y traumas conocidos en el pasado normalmente se les decía que primero necesitaban trabajar en su sobriedad y luego en su trauma. Esa fue la secuencia aceptada. El estándar más exitoso ahora es atender a ambos al mismo tiempo de forma totalmente integrada. Entonces, tan pronto como la persona termine la desintoxicación (si es necesario), ambas condiciones se tratan simultáneamente.
    • “En vista de que lo está ofreciendo, tal vez lo verifique”: lo que vemos en el tratamiento de adicciones es que las personas vienen a rehabilitación sabiendo que tienen un problema con las drogas o el alcohol. Período. Muchos no saben que tienen un trauma en el pasado, o si lo saben, no creen que esté relacionado con su adicción. No se dan cuenta de que el trauma puede estar impulsando la adicción y que están bebiendo o usándolo para sobrellevar la situación. Lo que a veces sucede es que cuando las personas ven que ofrecemos terapia de trauma junto con terapia de adicción, se interesan. Ellos piensan, tal vez hay algo aquí para mí. Me sentaré en este grupo de trauma y veré cómo va. Esto puede ponerlos en el camino hacia la curación de su trauma.
    • Las sesiones de un solo género a menudo funcionan mejor con la terapia de trauma: esto también se aplica a la terapia de adicciones, pero tal vez aún más con los grupos de trauma, lo cual tiene sentido. Es más probable que las personas bajen la guardia y se deshagan de los roles sociales/de género habituales cuando no necesitan “negociar” con el sexo opuesto.
    • Hay poder en los números: las sesiones de terapia grupal pueden ser muy útiles para permitir que las personas superen sus problemas de trauma. Las personas escuchan las historias de otros y ven similitudes. Se dan cuenta de que no están solos en lo que experimentaron. Se sienten validados de que estuvo mal y que no fue su culpa. Puede ser muy impactante y liberador cuando un terapeuta te ayuda a darte cuenta de todo eso. Pero escucharlo de alguien que ha experimentado lo mismo puede ser aún más poderoso.

    Algunos medicamentos y terapias que están funcionando

    Una clase de medicamentos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, o ISRS, puede ayudar a controlar ciertos efectos emocionales causados ​​por un trauma. Los ISRS bien conocidos incluyen Zoloft, Lexapro y Prozac.

    Prazosin, desarrollado por primera vez para controlar la presión arterial alta, ha sido apodado el «medicamento de pesadilla» por su capacidad para controlar los malos sueños recurrentes que a menudo afectan a las personas con trauma. Tanto los ISRS como la prazosina ayudan a calmar a los pacientes y mejoran la calidad del sueño, por lo que las personas pueden responder mejor a la terapia.

    En cuanto a esa terapia, mencioné en una publicación anterior («Cómo la atención informada sobre el trauma está transformando el tratamiento de la adicción») el éxito que las personas con trauma están encontrando con la desensibilización y el reprocesamiento del movimiento ocular, o EMDR. Un tipo de psicoterapia que generalmente se brinda en seis a ocho sesiones, EMDR puede desconectar la memoria visual de un evento traumático de la respuesta emocional a esa memoria.

    Otra psicoterapia, que usamos en mi lugar de trabajo, se llama terapia de resolución acelerada o ART. Esta terapia relativamente nueva utiliza técnicas de visualización de la memoria, movimientos oculares horizontales y reconsolidación de la memoria para “desconectar” o desvincular las emociones angustiosas de los recuerdos de eventos traumáticos pasados.

    Estos medicamentos y terapias exitosos, y otros similares, están ayudando a las personas con traumas a aceptar su pasado y superarlo con éxito. La recuperación a largo plazo se convierte en una perspectiva mucho más probable cuando eso le sucede a una persona que también está luchando contra la adicción.

    Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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