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Fuente: Fotografía de Leah Hetteberg. Libre de derechos de autor. Unsplash

Aparte de la rima de “palos y piedras” y la propensión humana a justificar y racionalizar los malos comportamientos, creo que ninguna idea cultural ha contribuido más al florecimiento del abuso verbal que el concepto de “amor duro”. Sospecho que racionalizar el abuso verbal como una forma de disciplina o aplastar el ego o el orgullo en los niños por parte de los padres ayudó a facilitar su camino. Pero no se equivoque: lo que se llama «amor duro» a menudo es solo abuso verbal.

Merriam-Webster define el término así: “Amor o preocupación afectuosa expresada de manera severa o sin sentimentalismos (como a través de la disciplina) especialmente para promover un comportamiento responsable”. Por supuesto, la palabra «duro» combinada con la palabra «amor» es suficiente para hacer girar una mente racional. Pero a pesar de eso, el concepto de mejora o corrección vinculado con una combinación improbable de vergüenza y revelación supuestamente inspirada por el amor se filtró a través de la cultura de innumerables maneras, proporcionando nutrientes para las subculturas de abuso verbal y abusadores en posiciones de poder, que a menudo se escondían en simple vista

En los últimos años, lo que se llamó «amor duro» se ha desenmascarado como abusivo en muchos deportes, el más famoso de la gimnasia y en otros lugares, pero tuvo una carrera de cincuenta años y en gran parte sin oposición. Las narrativas positivas del amor duro no solo circulaban por las comunidades, sino que también se convirtieron en un elemento básico de los programas de televisión durante décadas, a pesar de que no hay evidencia, y nunca la ha habido, de que lo que se llama amor duro funcione en cualquier contexto, incluida la adicción.

La idea del amor duro legitimó el abuso verbal como herramienta para cambiar a las personas y sus comportamientos; fue aclamado como una herramienta de motivación. No era. Pero, ¿cómo se hizo popular?

Comenzó con un libro, pero se aceleró

El libro que empezó todo, publicado en 1967 cuando yo tenía 18 años, fue Tough Love, escrito por Bill Milliken con Char Meredith, y para un libro que tuvo una gran influencia, lo encuentro notablemente aburrido en muchos sentidos, excepto por la creencia de Milliken de que él no solo tenía la intención de encontrar a Cristo, sino también que su propio trabajo con la «gente del gueto» (sus palabras) del Lower East Side de la ciudad de Nueva York fue ordenado por el mismo Cristo. Al leer este libro 50 años después, es imposible no reconocer que se parece más a los libros y cartas escritos por los colonizadores europeos imperialistas del siglo XIX de los continentes indio y africano que a los que no lo son; la superioridad engreída de los dos tipos blancos, Milliken y su colega, llevando la “luz” a los hermanos menos afortunados en los barrios marginales es de espíritu patriarcal.

Pero su mensaje resonó de alguna manera, reforzando la idea de lastimar a alguien, desnudarlo, para que toque fondo y pueda redimirse con nuevas opciones y, sí, amor. Y todo fue servido con un lado abundante del cristianismo y Jesús como el Redentor.

El efecto dominó cultural fue enorme, a pesar del hecho de que el «amor duro» no estaba ni está basado en ningún principio psicológico que realmente funcione. La idea cobró aún más fuerza cuando el concepto de la intervención, popularizado por el Dr. Vernon Johnson, un alcohólico en recuperación y sacerdote episcopal, entró en la corriente principal. Claire D. Clark, historiadora de la medicina, escribió un artículo académico llamado «Amor duro: una breve historia cultural de la intervención contra la adicción», que arroja aún más luz sobre el fenómeno y sus efectos, con una discusión fascinante sobre cómo la intervención ( y el amor duro), revisado y revivido en un formato dramático, se convirtió en un elemento básico tanto de los medios como de la imaginación cultural.

En el análisis de Clark, fue la historia de la intervención de la ex primera dama Betty Ford en abril de 1973 lo que la lanzó; su esposo, sus dos hijos adultos y un médico de la Marina la confrontaron sobre su consumo de alcohol y su dependencia de los medicamentos recetados. Eso sí, no hubo nada mezquino o sensacionalista en esta confrontación, como se reveló en la autobiografía de Ford de 1978, pero «intervención» se convirtió en una palabra de moda no solo por su estatura como esposa de un presidente y vicepresidente, sino también porque era una respetada. figura por haber hecho pública ya su batalla contra el cáncer de mama y su mastectomía; su honestidad era rara para la época. La historia de su intervención ganó aún más fuerza cuando se convirtió en el tema de una película para televisión. Con el tiempo, su nombre se hizo tanto con la adicción como con el tratamiento exitoso.

Como señala Clark, la intervención (y el amor duro) se convirtieron en elementos básicos de los programas de televisión en la década de 1980, reemplazando las comedias de situación que dominaron la década de 1970 y continuaron prosperando en la década de 1990 y el nuevo siglo como el pan y la mantequilla de la televisión de realidad. Eso sí, esta no fue la intervención compasiva imaginada por Vernon Johnson o experimentada por Betty Ford, sino como una confrontación mano a mano en programas como «Ricki Lake», «Jerry Springer», «Geraldo» y «Sally Jessy». Rafael». Como señala Clark, la fórmula utilizada por estos programas «animó a los participantes a interrogarse, cuestionarse e incluso ridiculizarse unos a otros sobre sus patrones de comportamiento personal». Hubo gritos y lágrimas, humillación e ira.

En la década de 2000, programas como «Celebrity Rehab» del Dr. Drew Pinsky y «Intervention» de A&E, que ha estado funcionando prácticamente desde 2005, cimentaron el atractivo de ver a personas anteriormente famosas o personas comunes y corrientes con problemas descomunales luchar frente a la cámara. Lo que comenzó como un amor duro y una intervención con un lado del cristianismo terminó como un espectáculo secundario con una ración de schadenfreude.

En el mundo real, el modelo de amor duro/intervención generó toda una industria que se aprovechaba de los padres ansiosos que no podían lidiar con niños que fumaban marihuana, tenían adicciones, se portaban mal o que simplemente no estaban dispuestos a llevarse bien y que podrían, con el movimiento de un cheque o una tarjeta de crédito, enviar a sus hijos a un retiro de campo de entrenamiento modelado en entornos de «amor duro» que prometían resultados. (De hecho, conocí a adolescentes que fueron despertados en medio de la noche y llevados por extraños a uno de estos lugares. No, no estaban «curados», pero estaban enojados y aterrorizados incluso cuando llegaron a casa). Los psicólogos saben que este tipo de intervenciones son dañinas, pero eso no significa que ya no ocurran.

Relaciones Lecturas esenciales

No es necesario ser científico para ver cómo los patrones familiares de abuso verbal (ridículo y vergonzoso, ignorar los límites, violar la privacidad y más) ganaron credibilidad a los ojos del público, ya que supuestamente se usaban para un bien superior. Nuevamente, esto no es del todo diferente de las racionalizaciones que los padres verbalmente abusivos se dicen a sí mismos, pero sucedió a nivel cultural cuando todos los ojos se dirigieron al premio final, en lugar del camino a través del cual se podría adquirir ese premio. Por desgracia, en términos de recuperación, este camino era un callejón sin salida, pero la cultura no le prestó atención.

el llevar

El amor duro encontró aceptación cultural en piscinas, gimnasios, estudios de ballet, vestuarios y en cualquier lugar donde los jóvenes fueran asesorados y capacitados para alcanzar nuevas alturas. Hasta que, finalmente, las víctimas de los abusos hablaron y la gente comenzó a escuchar. Es una historia con moraleja que debería recordarnos a todos que el fin no justifica los medios.

Derechos de autor © 2022, 2023 por Peg Streep

Esta publicación está adaptada de mi libro Abuso verbal: reconocer, tratar, reaccionar y recuperarse.

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