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Tener que despedirse de su amada mascota es la parte más difícil de ser un guardián de gatos. Estas son algunas de las cosas que debe considerar cuando comienza a preguntarse si es el momento.

Calidad de Vida y Eutanasia

Existe la creencia común de que los dueños de mascotas «sabrán cuándo es el momento» para la eutanasia de su animal, pero esta suposición pasa por alto las dificultades emocionales de tomar tal decisión y las experiencias muy diferentes que las personas pueden haber tenido para llegar allí. Las consideraciones éticas, el vínculo humano-animal y las circunstancias juegan un papel.

Desde una perspectiva ética, el momento “adecuado” es cuando el gato ya no tiene calidad de vida pero antes de que empiece a sufrir. Pero ese tiempo es difícil de medir. Existe el riesgo de tomar la decisión de sacrificar a una mascota demasiado pronto cuando todavía le quedan algunos días, semanas o meses buenos y, por el contrario, esperar demasiado, momento en el que la mascota está sufriendo.

Ver a tu gato luciendo agradable y relajado es un signo de una buena calidad de vida.

Fuente: Peng Louis/Pexels

El vínculo humano-animal también puede desempeñar un papel en esta decisión. En algunos casos, la fuerza del vínculo con la mascota puede hacer que las personas deseen retrasar la eutanasia porque no pueden soportar perder a su mascota, lo que podría prolongar el sufrimiento del animal.

Sin embargo, un vínculo fuerte también puede hacer que algunos dueños de mascotas opten por la eutanasia temprana antes de lo necesario porque no quieren ver sufrir al animal.

Tener que plantearse la eutanasia cuando tu gato ha sufrido una lesión traumática, como tras un accidente de tráfico o el ataque de otro animal, es diferente a tomar esa decisión cuando está enfermo, como por ejemplo con cáncer, y su calidad de vida cambia día a día. día día, incluyendo algunos altibajos, durante un largo tiempo. Saber si un mal día es el día para tomar la decisión, o si no es diferente de los otros días malos que fueron seguidos por días mejores, puede ser difícil.

La opinión de su veterinario a menudo puede ayudar. El veterinario Adrian Walton del Dewdney Animal Hospital en Maple Ridge, BC, dice que tanto la calidad de vida de la mascota como la del dueño son partes importantes de la toma de decisiones.

“Una de las cosas que digo como veterinaria es que mi trabajo no es salvar la vida de tu mascota; mi trabajo es salvar tu relación con tu mascota”, dijo. “Una de las cosas que estaría diciendo es que si descubres que esto está afectando negativamente tu vida, entonces la eutanasia está sobre la mesa. Pero en cuanto a la mascota, la forma más sencilla es que cuando los días malos superan en número a los buenos, entonces ciertamente la eutanasia está sobre la mesa”.

Existen varias escalas de calidad de vida para ayudar a las personas a tomar decisiones sobre sus mascotas. La mayoría de estos están diseñados para afecciones específicas, como el cáncer o la artritis, y para usarse con la participación de un veterinario. Es importante saber que las escalas de calidad de vida no están diseñadas únicamente para tomar decisiones sobre la eutanasia, pero pueden ayudar a identificar los pasos proactivos que puedes tomar para prolongar el tiempo que tu gatito tiene una buena calidad de vida. Los medicamentos, los cambios ambientales o los cambios de rutina son todas posibilidades.

Mucha gente parece equiparar la buena calidad de vida con comer o jugar, pero, por supuesto, es importante prestar atención a la imagen completa. Por ejemplo, un gato que no come puede tener problemas dentales o llagas en la boca. Si puede aliviar esas condiciones, el gato puede comenzar a comer nuevamente y tener una buena calidad de vida durante algún tiempo.

Recuerda que otros comportamientos también representan una calidad de vida positiva, entre ellos tener buen apetito, ronronear, amasar las patas, buscar atención, parecer feliz, ser cariñoso e interesarse por las cosas.

Tomar decisiones al final de la vida y qué esperar

Kat Littlewood es veterinaria en Nueva Zelanda y profesora en la Universidad de Massey, donde uno de sus estudios analiza cómo los dueños deciden sacrificar a sus gatos y cómo los veterinarios pueden ayudarlos mejor. Habló con catorce personas que habían sacrificado a su gato mayor, así como con su veterinario, para obtener más información sobre el proceso.

Los gatos discutidos en el estudio eran muy viejos. Ella dijo que sus participantes incluyeron

muchos dueños de gatos estaban muy, muy apegados a sus gatos, por lo que les resultó realmente difícil. Particularmente cuando era una progresión lenta y su gato iba cuesta abajo muy lentamente. Les resultó muy difícil hacer esa llamada. Y debido a que los gatos también viven tanto, muchos de los gatos en mis estudios tenían 19 años. Eso es mucho tiempo para estar con alguien.

Le pregunté a Littlewood qué consejo tenía para las personas que toman decisiones sobre el final de la vida de sus gatos. Una cosa que dijo fue pensar en las cosas que son importantes para el gato individual. Por ejemplo, a algunos gatos les puede gustar estar al aire libre, por lo que no salir puede ser una señal importante para el dueño. Para otros gatos que no están tan interesados ​​en salir, puede que no importe mucho si eligen quedarse en el interior.

Descubrió que las personas estaban dispuestas a ayudar a su gato a comer y beber, por ejemplo, encontrando alimentos más sabrosos o alimentándolo con la mano, pero se sentían menos seguros de qué hacer con los cambios en las interacciones de su gato con ellos.

Ella dijo,

Debido a que muchos de los gatos eran mayores, los dueños tenían un poco de dificultad para distinguir entre los cambios que se asemejan a un gato que envejece y los cambios que son como, hmm, en realidad no es tan bueno.

Ser consciente de hacia dónde se dirige ese gato y qué es normal semanalmente o incluso mensualmente [can help]. Tal vez tener un pequeño control con cosas como cuánto está comiendo mi gato, qué está haciendo mi gato. Simplemente tener una pequeña lista de verificación de las cosas y revisarla para ver cómo va, probablemente sería lo ideal.

Adaptado con permiso del editor del libro Purr: The Science of Making Your Cat Happy escrito por Zazie Todd y publicado por Greystone Books en mayo de 2022.

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