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“Me temo que me van a despedir”, me dijo Marlene*. “Nada de lo que hago está bien, incluso cuando hago exactamente lo que el líder de mi equipo me dice que haga. Tal vez simplemente no le gusto”. Se miró las manos y luego me miró a mí. “O tal vez simplemente no soy buena en el trabajo”, dijo.

Marlene estaba pasando por un momento difícil. Parecía que nada en su vida iba bien. Era difícil para ella no culparse a sí misma por todas las dificultades. Desde una perspectiva externa, parecía bastante claro que, si bien ella podría haber contribuido a algunos de los problemas, algunos de ellos estaban fuera de su control y, de hecho, tenían poco que ver con ella, aparte de que la impactaron de manera desagradable. maneras.

Su novio de dos años había decidido tomar un trabajo en otro estado y, como parte del cambio en su vida, había terminado su relación. “Él dice que no quiere tener una relación a larga distancia”, dijo. “Pero si hubiera sido un mejor compañero, tal vez él no se sentiría así”.

Cuando nuestra autoestima recibe un golpe, puede afectar todo en nuestras vidas, incluso cómo nos sentimos acerca de nosotros mismos, nuestros trabajos, nuestra apariencia física y nuestras habilidades mentales. Incluso puede afectar cómo nos sentimos acerca de dónde vivimos y qué hacemos por placer.

Janeese*, por ejemplo, me dijo que se sentía estúpida con su hija mayor, que siempre la criticaba y menospreciaba. “Sé que no soy estúpida”, dijo. “Soy muy respetado en el trabajo y los empleados más jóvenes me admiran. Pero la actitud de mi hija es que soy una vieja estúpida, y lo raro es que así me siento cuando estoy cerca de ella. La amo, y siempre la he admirado y me encantaba estar con ella. Pero ahora odio pasar tiempo con ella, y estoy muy agradecido cuando se va. Pero todavía me toma unos días recuperar la confianza en mí mismo. Llego al trabajo y alguien dice algo positivo sobre algo que he hecho y me sorprende”.

La autoestima es la confianza que tenemos en nuestras propias capacidades y valor y el respeto que tenemos por nosotros mismos. Algunas personas tienen más autoestima de lo que podríamos pensar que se merecen; y otros tienen menos. ¿Cómo funciona? ¿Y qué puede hacer cuando, como Janeese o Marlene, el comportamiento o las actitudes de otras personas interfieren con su capacidad de valorarse a sí mismo?

La autoestima es interesante porque se compone de una interacción compleja entre tus propios pensamientos y sentimientos sobre ti mismo y los comentarios sobre ti que recibes de otras personas. Esta interacción probablemente comienza tan pronto como nacemos y continúa a lo largo de nuestra vida. Por ejemplo, antes de que supiéramos sobre los trastornos por déficit de atención y las diferencias de aprendizaje, muchos niños con estas dificultades crecían con baja autoestima porque les decían que eran flojos o que no estaban prestando atención o que estaban creando problemas a propósito.

Los clientes a menudo me cuentan historias de experiencias con maestros, compañeros de clase y compañeros de equipo que confirmaron o desmintieron las imágenes de sí mismos construidas a través de esta interacción entre ellos y los demás, en este caso, los padres y los hermanos, con mayor frecuencia.

Lo mismo sucede en las relaciones adultas. Un niño que le dice a uno de sus padres que lo odia puede hacer que ese padre se sienta mal. Si el otro padre refuerza el mal presentimiento, puede dañar la autoestima del padre. Pero si el otro padre responde con apoyo, tal vez diciéndole al llamado padre «odiado» que está haciendo un buen trabajo, que es bueno que el niño pueda expresar sus sentimientos y que también es bueno que el padre pueda seguir siendo cariñoso. y firme al mismo tiempo, la autoestima de ambos padres puede mejorar.

En el trabajo, cuando una persona de alto rango lo critica, es más fácil aceptar la crítica si esa persona u otra persona en el trabajo también ofrece un refuerzo positivo ocasional, o si los externos brindan comentarios positivos que contrarrestan la crítica. También es más fácil si tienes sentimientos positivos continuos sobre ti mismo.

Fuente: fizkes/123RF

Fuente: fizkes/123RF

Marlene y Janeese se encontraron en la difícil posición de escuchar a alguien criticarlas en momentos en que su autoestima ya estaba baja. Esto significaba que no tenían buenos recursos para tomar las críticas con calma. Perdieron su sentido del valor ante más comentarios negativos externos.

Cómo luchar contra la negatividad

Hay muchas sugerencias en Internet para aumentar su autoestima. Pero recuerda: es realmente difícil aumentar tu autoestima por tu cuenta. Trate de pensar en las personas que podrían brindarle comentarios positivos y luego trate de encontrar una manera de interactuar con ellos. Está bien llamar a un amigo y preguntarle si cree que eres el peor padre del mundo, siempre y cuando estés bastante seguro de que no es así. Pero dado que la tranquilidad no siempre funciona (como cuando sabes, por ejemplo, que tu mejor amigo siempre te dirá que eres bueno), aquí hay algunas otras formas en que interactuar con los demás puede hacerte sentir mejor contigo mismo, sin preguntar. directamente para recibir comentarios positivos.

Lecturas esenciales para la autoestima

  • Haz algo divertido con alguien con quien disfrutes estar. El simple hecho de interactuar con esa persona aumentará tu autoestima, simplemente porque sabrás que ambos la están pasando bien.
  • Haz algún acto de bondad por otra persona. No tienen que agradecerte. Ni siquiera tienen que saber que fuiste tú. Pero este tipo de compromiso silencioso puede aumentar tu autoestima simplemente porque sabes que lo hiciste. (Y sí, aunque lo hayas hecho con el propósito expreso de sentirte mejor contigo mismo).
  • Camine o ande en bicicleta en algún lugar donde vea a otras personas, y sonría, asienta con la cabeza o diga «hola» a alguien en el camino. El simple hecho de relacionarse con los demás puede aumentar su autoestima.
  • Apúntate a una clase u otro tipo de actividad. Curiosamente, la anticipación de relacionarse con los demás y de aprender algo nuevo puede mejorar la autoestima.
  • Escucha a alguien más. Salir de tu propia mente y psique escuchando genuinamente y pensando en otra persona puede mejorar en gran medida cómo te sientes contigo mismo.
  • Lo principal a tener en cuenta es que la autoestima es interactiva. Puede ser difícil elevar tu autoestima por tu cuenta; pero cambiar con quién interactúas, pasar tiempo con otras personas con las que te gusta estar y que disfrutan estar contigo, puede hacerte sentir mejor contigo mismo.

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