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Las personas que luchan con retrasos crónicos rara vez son indiferentes a su falta de puntualidad: pasan arduos viajes en el aeropuerto temerosos de perder su vuelo. Pasan noches sin dormir, presas del pánico porque no completarán los proyectos antes de la fecha de vencimiento. Y soportan viajes cargados de culpa a los partidos de fútbol de sus hijos, sabiendo que no llegarán a tiempo.

Teniendo en cuenta el estrés que les causa su retraso, y mucho menos a quienes los rodean, uno pensaría que tomarían medidas para mejorar la gestión del tiempo y abolir su eterna batalla con el reloj. Sin embargo, incluso aquellos que están motivados para hacerlo a menudo tienen dificultades para cambiar su comportamiento.

Lo que frustra a sus amigos, colegas y familiares que han sufrido desde hace mucho tiempo es que les resulta difícil entender por qué la persona no «simplemente lo está arreglando». Después de todo, no es un problema tan complicado de resolver: si siempre tiendes a llegar tarde, tómate un tiempo extra. Esta suposición es la razón por la que los afectados por el retraso crónico de una persona a menudo asumen que implica una medida de fuerza de voluntad o agresión pasiva, y por qué luego reaccionan en consecuencia.

Sin embargo, lo que separa los retrasos pasivos agresivos de un problema de gestión en tiempo real es la naturaleza crónica y universal de estos últimos. Cuando una pareja está discutiendo y un esposo por lo demás puntual llega tarde a la fiesta de cumpleaños de su padrastro, es probable que se trate de un comportamiento pasivo agresivo en acción. Pero si ese mismo esposo también llega tarde a su propia fiesta de cumpleaños, es más probable que esté en juego un problema de gestión del tiempo.

Por qué el retraso crónico se resiste al cambio

Lo que hace que la demora crónica sea tan difícil de corregir es que es un punto ciego molesto, uno que escapa a los mejores y más sinceros esfuerzos de la persona para identificar exactamente qué está mal en sus cálculos y toma de decisiones.

La buena noticia es que normalmente solo tenemos uno o dos de estos puntos ciegos, y estos son los que nos hacen tropezar repetidamente. Una vez que determinamos exactamente dónde están estos puntos ciegos, podemos diseñar sistemas y estrategias para minimizar su impacto e incluso evitarlos por completo.

Aquí hay un ejemplo: Hace algún tiempo trabajé con un hombre de unos cuarenta años que siempre llegaba entre 10 y 15 minutos tarde a sus sesiones: llegaba estresado, irritable y, a veces, literalmente sin aliento. Cuando le pedí que me dijera cuánto tiempo había asignado para su viaje a mi oficina en Midtown Manhattan, dijo lo siguiente:

“Mi oficina está a cinco minutos a pie del metro. Son 10 minutos en metro y su oficina está a solo una cuadra de la estación de metro. Me doy cinco minutos extra por si tengo que esperar el tren. Entonces trato de irme 20 minutos antes de la reunión.

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Si bien sus cálculos pueden parecer razonables, en realidad no lo son. Su primer punto ciego es que solo mira los artículos de alto precio (llegar al metro, esperar el tren y el tiempo de viaje) mientras omite por completo los pequeños aspectos del viaje que también llevan tiempo. Por ejemplo, mi oficina está en el piso 22 del edificio y tienes que conectarte con un guardia de seguridad en el vestíbulo (como suele ser el caso en los edificios de oficinas en el centro de Manhattan). Llegar desde la puerta de mi edificio de oficinas a mi oficina actual puede llevar de dos a cinco minutos, dependiendo de si hay una fila para el guardia de seguridad y / o el ascensor.

El propio edificio de oficinas del hombre también es un rascacielos, lo que significa que puede tardar entre dos y cinco minutos en llegar de su oficina a la calle. Finalmente, aunque mi oficina está efectivamente a solo un poco más de una cuadra del metro, dependiendo de dónde exista, todavía puede tomar de tres a cinco minutos salir del metro y caminar hasta mi edificio. Con todo, estos detalles «menores» pueden agregar de siete a 15 minutos al viaje, que es exactamente la hora a la que suele suceder.

Su segundo punto ciego se puede ver en su formulación, «Trato de salir 20 minutos antes de la fecha». También es un punto ciego típico para las personas con problemas de retraso. Étant donné les petites (et généralement insuffisantes) marges d’erreur qu’ils s’autorisent, se dire qu’ils devraient essayer de partir à une certaine heure est un impératif très différent que de se dire qu’ils doivent partir à une certaine hora.

Otros puntos ciegos comunes para las personas con problemas de demora incluyen asumir cuánto tiempo debería tomar una tarea o un viaje diario, en lugar de cuánto tiempo podría tomar, asumiendo que el tráfico no debería ser malo, en lugar de asumir que podría ser malo; Confíe en los demás sin dejar margen de error, suponiendo que pueda salir de su casa antes de las 5 p.m. porque un técnico que espera especificó una ventana de 3 p.m. a 5 p.m., aunque puede ser tarde y no comienza a trabajar hasta las 5 p.m. generalmente no construya cojines para problemas imprevistos; y descuidar sentirse cómodo con llegar temprano: planificar qué hacer cuando tenga unos minutos para matar en el aeropuerto antes de su vuelo, en el partido de fútbol de sus hijos o, sí, en mi sala de espera.

Si bien llegar tarde puede causar tensión y fricción en la vida social o familiar de una persona, llegar tarde al trabajo puede ser responsable de fallas importantes y dañinas, que pueden limitar la productividad y las posibilidades de progreso de una persona.

Tomarse el tiempo para identificar los puntos ciegos y hacer los esfuerzos para corregirlos es una inversión necesaria y valiosa que beneficiará a nuestra vida personal y profesional así como a nuestra salud, ya que no solo nos libraremos de un mal hábito sino también de una cantidad infinita. de estrés. esto implica.

Para obtener más información sobre cómo corregir fallas y puntos ciegos, consulte Primeros auxilios emocionales: curación del rechazo, la culpa, el fracaso y otras heridas cotidianas (Plume, 2014).

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