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El verano no es el momento en el que nos inclinamos a pensar en la muerte. La vegetación exuberante, la vida desbordante, no se presta a sentimientos de pérdida y dolor.

Pero las estaciones de la vida no se corresponden necesariamente con las estaciones del año. El tiempo pasa volando e incluso las personas cuyas difíciles experiencias de vida los han hecho resilientes enfrentan nuevos desafíos, incluidos nuevos dolores que deben soportar a medida que se desarrollan, y han sobrevivido con valentía y determinación, un renovado amor por la vida.

A principios de julio, a mi madre de 84 años le diagnosticaron cáncer de pulmón basándose en lo que, afortunadamente, resultó ser información incompleta de las tomografías computarizadas y las tomografías computarizadas. Una biopsia endoscópica de pulmón el 23 de julio determinó que la mancha oscura de su pulmón derecho no era maligna después de todo.

La nube oscura que se cernía sobre nosotros durante las últimas dos semanas se ha disipado, pero no del todo, ya que mamá ha experimentado complicaciones por el procedimiento de diagnóstico en sí. Pasó la semana siguiente en el hospital y acaba de completar dos semanas en un centro de rehabilitación. Ella no puede esperar a llegar a casa, y no puedo esperar a encontrarla en su lugar.

Mientras tanto, ayer escuché de una amiga de mucho tiempo que su esposo iba a comenzar a recibir cuidados paliativos en el hogar porque el glioblastoma (tumor cerebral) con el que había estado luchando durante un año y medio se había extendido a sus células, mortalmente por todo su cerebro. Incluso sus cirujanos, algunos de los mejores del mundo, desaconsejan otros tratamientos por temor a que puedan tener un impacto aún más terrible en el funcionamiento de su mente y la calidad de vida.

Como psicoterapeuta, además de poeta, dramaturgo y artista de performance en su tiempo libre, su vida ha estado dedicada a ayudar a sanar corazones y mentes. Después de trabajar en estrecha colaboración durante un año a través de sus neblinas cerebrales, cirugías y aumentar el tiempo de inactividad para la concepción y después de lanzar su segundo volumen de poesía, poeMEMoir Volume 2 la primavera pasada, estoy seguro de que mi amigo no es alguien que crea en «sobrevivir a nada». » costo ”porque cree mucho en la vida. De hecho, le dije a principios de este verano que era la persona más «viva» que conozco. Y ahora está muriendo lentamente.

Tomé esta foto en Bluff Point State Park en Groton, Connecticut. He estado caminando aquí desde que era un niño, y es un lugar al que voy para ayudarme a lidiar con el dolor anticipado y otros desafíos.

Fuente: John-Manuel Andriote / foto

Para mí, en el caso de mamá y mi amigo, y con demasiados amigos antes que ellos, he experimentado mucho de lo que se llama duelo anticipado, una parte normal del duelo cuando alguien espera la muerte. Estoy agradecido y aliviado de que esta no sea una realidad inminente para mamá, aunque me han recordado que incluso las proverbiales nueve vidas de gatos eventualmente se agotan. Mi amigo, por otro lado, parece estar en noveno grado.

El dolor anticipado es muy similar al dolor experimentado después de una muerte. Los pensamientos y sentimientos que evoca incluyen ira, olvido, aislamiento y tristeza. No es solo el dolor por la muerte inminente de nuestro ser querido, sino la acumulación de pérdidas que lo han llevado, posiblemente incluida la pérdida de sus capacidades e independencia, la pérdida de estabilidad o la pérdida de sueños futuros, o uno de los muchas otras pérdidas.

El Servicio de Enfermeras Visitantes de Nueva York sugiere cinco pasos para lidiar con el duelo anticipado:

  • Deje que los sentimientos de dolor lo ayuden a prepararse. Examine los problemas no resueltos, haga las paces si es necesario, resuelva los problemas legales y financieros y discuta los deseos del final de la vida.
  • Descubra qué esperar. Obtenga información sobre la afección, los síntomas, los efectos secundarios del tratamiento y el pronóstico de su ser querido.
  • Conéctese con otras personas que puedan brindar información y apoyo.
  • Pide ayuda y sigue adelante con tu vida. No pongas tu vida en espera.
  • Crea momentos que tu ser querido pueda disfrutar. Estos pueden convertirse en sus mejores recuerdos.

En una publicación de blog útil y perspicaz titulada «Duelo antes de la muerte: comprensión del duelo anticipado», el sitio web whatsyourgrief.com sugiere algunas cosas más a tener en cuenta:

  • Acepte que el dolor anticipado es normal.
  • Reconozca y honre sus pérdidas. Permítase reconocer que está sufriendo aunque la persona no haya fallecido.
  • Recuerde, el duelo temprano no significa que se rinda. Puede ayudarlo a cambiar su energía de esperar que su ser querido se esté recuperando a concentrarse en el apoyo, la atención y el amor.
  • Comunicar. El duelo es diferente para todos, al igual que el duelo anticipado. Mantenga abiertas las líneas de comunicación con familiares y amigos para que todos puedan entenderse mejor.
  • Cuidate. Podría significar meditar, correr o pasar tiempo con un libro. Cualquiera que sea la forma en que te guste cuidarte, son las mejores para ti.
  • Considere la posibilidad de recibir asesoramiento.

Para aquellos de nosotros que hemos estado cerca de un ser querido, el dolor anticipado que sentimos se complica por las necesidades de nuestro ser querido. Abundan los estudios que muestran que las personas resilientes adoptan estrategias de afrontamiento proactivas, o afrontamiento orientado a problemas, para satisfacer estas necesidades. Están orientados al futuro y a los objetivos, y son capaces de movilizar recursos útiles para apoyarlos.

La Asociación de Alzheimer del Norte de California y el Norte de Nevada ofrece estos pasos para los cuidadores, o para cualquiera, en realidad, que se ocupan del deterioro de la salud de un ser querido:

  • Maneja tu estrés.
  • Ser realista.
  • Date crédito, no culpa.
  • Tomar un descanso.
  • Acepte que habrá cambios en la salud de su ser querido.
  • Sepa que usted no está solo.

Me ha resultado útil, frente a las crisis de salud, que mamá o alguien a quien amas se mantenga lo más concentrado posible en el momento presente. “Un día a la vez” es un lema útil. Lo mismo ocurre con la Oración de la Serenidad («Concédeme la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar, el valor para cambiar las cosas que puedo y la sabiduría para reconocer la diferencia»).

También es útil recordar: ha pasado por momentos difíciles antes y ha sobrevivido. Por supuesto, duele, y seguirá doliendo después de que su ser querido se vaya. Si sigue los pasos descritos anteriormente y decide experimentar sus sentimientos en lugar de tratar de adormecerlos con sustancias o distracciones, también pasará por este.

Nadie dijo que la resiliencia fuera fácil.

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