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Nuestras parejas románticas juegan un papel fundamental e importante en nuestras vidas, y es bien sabido que las relaciones efectivas con los demás mejoran nuestra salud mental. Tener una pareja amorosa nos da una muleta de apoyo cuando enfrentamos malos momentos y una salida para encontrar la risa y la liberación en momentos de estrés.

Sin embargo, una nueva investigación muestra cómo las relaciones agregan más. Una nueva investigación dirigida por Kevin P. McIntyre, profesor asociado de psicología en la Universidad Trinity en San Antonio, se centra en el papel de la autoexpansión relacionada con las relaciones en nuestras experiencias de salud mental.

Las relaciones son un regulador importante de nuestras experiencias de salud mental.

Fuente: Oziel Gómez // Unsplash

¿Qué es la «autoexpansión»?

La autoexpansión se refiere a la incorporación de nueva información, o el aumento de un contexto positivo existente, en la propia identidad o concepto de uno mismo. De acuerdo con este modelo, a menudo es posible que las personas agreguen nuevas habilidades, rasgos de personalidad y diferentes perspectivas a su mentalidad existente. Pensando en cómo se produce este proceso en el contexto de las relaciones íntimas, McIntyre y sus colegas escriben:

Se cree que la autoexpansión se produce a lo largo de dos vías. En primer lugar, las personas pueden aumentar sus autoconceptos cuando incluyen aspectos de una pareja en su propio sentido de sí mismos. A medida que los socios se vuelven más cercanos, pueden experimentar una fusión cognitiva de identidades. En segundo lugar, las personas pueden experimentar la autoexpansión a través de actividades compartidas novedosas, desafiantes y emocionantes con su pareja, ya que estas actividades refuerzan los autoconceptos de las personas.

La autoexpansión se ha relacionado con una mejor salud mental, específicamente en relación con la experiencia negativa de angustia psicológica y depresión. Esto ocurre porque la autoexpansión mejora los niveles de autoconcepto positivo y, posteriormente, les recuerda a las personas sus habilidades crecientes.

«Según el modelo de autoexpansión, cuando las personas entablan relaciones románticas, agregan contenido positivo a su sentido de sí mismos, ya que incluyen aspectos de las identidades de sus parejas en su propio autoconcepto o cuando completan actividades novedosas con su pareja. “McIntyre explicó. «Por ejemplo, una persona puede comenzar a salir con alguien que se ofrece como voluntario en refugios para personas sin hogar. Como resultado, puede comenzar a ver el mundo a través de los ojos de un humanitario. Como otro ejemplo, una persona puede probar nuevos alimentos con su pareja a medida que avanzan. en citas a restaurantes en los que nunca han comido antes. En ambos casos, estas personas pueden desarrollar autoconceptos más amplios y con valencia positiva».

Cómo ayuda la autoexpansión relacionada con la pareja en la depresión

En la investigación, el equipo de McIntyre utilizó una variedad de métodos para explorar la solidez del efecto de autoexpansión propuesto. A través de cuatro estudios que involucraron a más de 700 individuos y 100 parejas, la investigación demostró los efectos predichos, y aquellos participantes que vieron a su pareja expandiendo su autoconcepto de manera positiva experimentaron niveles más bajos de síntomas depresivos.

Al estudiar parejas que usaban diarios, el equipo también encontró que este efecto estaba presente en el día a día, y que la autoexpansión durante un período de 14 días de prueba predijo síntomas depresivos hasta dos meses después. En una muestra separada de personas, los aumentos en la autoexpansión que estaban relacionados con las parejas predijeron una mayor salud mental después de nueve meses de prueba.

Estos efectos demuestran los efectos positivos aparentes de la autoexpansión relacionada con la pareja en la salud mental a lo largo del tiempo.

«Las personas en relaciones románticas reportan menos síntomas de depresión cuando ven su relación como una fuente de autoexpansión», explicó McIntyre. «La autoexpansión parece equipar a las personas con herramientas (en forma de rasgos, habilidades y perspectivas positivas) que les ayudan a defenderse de la angustia psicológica. Además, las personas en relaciones que carecen de autoexpansión pueden correr el riesgo de experimentar síntomas de depresión. «

Aunque los investigadores se centraron en aquellos que no experimentaban niveles de depresión clínicamente diagnosticables, los datos sugieren que buscar oportunidades para la autoexpansión podría tener efectos positivos en el bienestar. Las parejas pueden prosperar cuando se empujan mutuamente fuera de sus zonas de confort y prueban cosas nuevas.

«Cuando sentimos que nuestras parejas nos están ayudando a crecer como individuos, no solo nos sentimos más cerca de nuestras parejas y más satisfechos con nuestra relación, sino que es menos probable que experimentemos depresión», dijo McIntyre.

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