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Thirdman/pexels + CDC/unsplash

Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que lo que sucede en nuestro intestino puede influir en nuestra cognición, lo que significa que altera la forma en que pensamos. Específicamente, se cree que el microbioma intestinal (los billones de microbios que viven en nuestro tracto gastrointestinal) se conecta e influye en la función cerebral a través del eje intestino-cerebro (la conexión bidireccional entre el intestino y el cerebro). Estas son solo algunas de las formas interesantes en que el microbioma intestinal puede afectar nuestros pensamientos.

El microbioma intestinal genera una variedad de moléculas que pueden afectar la función cerebral

El microbioma intestinal es tremendamente activo, tanto para descomponer moléculas como para crear otras nuevas. De hecho, las bacterias en nuestro intestino producen y metabolizan una amplia gama de moléculas que pueden afectar directa o indirectamente nuestra función cerebral. Un buen ejemplo es que nuestros microbios intestinales pueden producir ácidos grasos de cadena corta (SCFA), grasas diminutas que están vinculadas (principalmente en investigaciones preclínicas) a mejoras en la cognición para ciertas poblaciones. Los microbios intestinales también pueden sintetizar aminoácidos y vitaminas que son clave para una variedad de procesos cerebrales. Sin embargo, aún no está claro hasta qué punto los nutrientes creados por el microbioma intestinal están realmente disponibles para el cerebro.

El microbioma intestinal puede alterar la cognición a través del sistema inmunológico

El microbioma intestinal también habla y puede influir en el cerebro a través del sistema inmunológico. Las alteraciones en la inmunidad (específicamente, la elevación de la inflamación crónica) están relacionadas con un mayor riesgo de desarrollar una función cognitiva disminuida, incluido el riesgo de demencia de Alzheimer. Los picos muy altos de inflamación (como se observa a veces en pacientes en estado crítico) están relacionados con el delirio, un estado de confusión y, en general, un estado mental alterado. Dado que el microbioma intestinal se comunica directamente con las células inmunitarias (que se encuentran principalmente en el intestino) e influye en ellas, vale la pena conocer el vínculo entre la inmunidad, la cognición y el microbioma intestinal.

¿Qué hay del vínculo entre la comida, el microbioma intestinal y la cognición?

Con billones de bacterias individuales que se ven afectadas cada día por nuestras elecciones dietéticas, el microbioma intestinal responde muy bien a nuestra dieta. Se cree que consumir la dieta estadounidense estándar (o «dieta occidental»), que es rica en alimentos procesados, grasas menos saludables y azúcares agregados, contribuye a un microbioma menos saludable. Tener una composición menos saludable del microbioma intestinal. con más especies de bacterias que producen moléculas inflamatorias (lo que parece ocurrir a medida que envejecemos, así como con un estilo de vida poco saludable) se ha relacionado con la enfermedad de Alzheimer. Estas son algunas de las razones por las que tantos expertos en salud recomiendan una dieta llena de una diversidad de frutas, verduras y otras formas de fibra coloridas que están relacionadas con una mejor salud del microbioma intestinal.

Que significa todo esto?

Para resumir esta ciencia un tanto compleja, el microbioma intestinal puede actuar sobre nuestro cerebro y cambiar nuestro estado cognitivo a través de una variedad de vías, pero las vías inmunitaria (que incluye la inflamación) y metabólica (incluidos los ácidos grasos de cadena corta) pueden ser dos de las más importantes. lo más importante. Esta ciencia promueve la idea de que elegir un estilo de vida que beneficie la salud de nuestro microbioma intestinal puede representar una inversión a largo plazo en la salud de nuestro cerebro. Para obtener información sobre cómo fomentar una conexión intestino-cerebro más saludable en general, incluido un microbioma intestinal más saludable, este artículo ofrece una serie de consejos prácticos.

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