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Abbie y Brad están a punto de pelear. Abbie insiste en que necesita hablar ahora, pero Brad dice que tiene demasiadas cosas en la cabeza. Abbie comienza a expresar sus quejas de todos modos y Brad sale de la habitación. Abbie persigue a Brad por diferentes habitaciones de la casa, criticandolo todo el tiempo. Finalmente, Brad toma las llaves de su auto y se va.

Además, Cindy y Devon también están discutiendo. Con voz chillona, ​​Cindy hace una lista de las fallas de Devon. Devon se pone a la defensiva y continúa el contraataque, dándole una buena parte de su ingenio. Se gritan, tiran cosas, rompen cosas y la pelea de gritos continúa hasta que todos se derrumban en una silla por el cansancio.

En la calle, Erica y Felipe también discuten. Sus voces se elevan con urgencia. Ambos son bastante sinceros sobre sus preocupaciones, pero no dicen las cosas por despecho, no plantean cuestiones irrelevantes y ninguno de los dos intenta huir. Una vez que cada uno ha expresado su opinión, se calma y se tranquiliza sobre su amor y compromiso.

Estos tres ejemplos ilustran patrones comunes de conflicto en el matrimonio. Además, la forma en que cada persona responde en cada caso se basa en su estilo de apego. Todos tenemos un estilo de apego, que es nuestro modelo mental de cómo interactuar con las parejas íntimas, y eso lo hemos aprendido de niños.

La mayoría de las personas tienen un estilo de apego seguro, lo que significa que confían en sus socios para satisfacer sus necesidades. Sin embargo, otros desarrollan un estilo de apego inseguro, lo que les hace desconfiar de sus parejas, especialmente en situaciones de conflicto. En el escenario anterior, Erica y Felipe muestran estilos de apego seguros, por lo que pueden superar el conflicto, sabiendo que sus socios tienen en mente sus mejores intereses. No se puede decir lo mismo de las otras dos parejas, que muestran estilos típicos de apego inseguro.

Sabemos que las mejores oportunidades para un matrimonio exitoso ocurren cuando ambos miembros de la pareja tienen estilos de apego seguro, mientras que los resultados de los matrimonios de pareja con apego inseguro son más variables. En un estudio publicado recientemente en el Journal of Social and Personal Relationships, el psicólogo polaco Dariusz Kuncewicz y sus colegas investigaron las trayectorias a largo plazo de los matrimonios entre dos personas con estilos de apego inseguros.

El apego inseguro se presenta en dos formas, ansioso y evitativo. Las personas con un estilo de apego ansioso temen que su pareja no esté ahí para ellos cuando más lo necesitan, por lo que tienden a ser pegajosas y exigentes. Debido a que pueden ser tan dominantes, a menudo cazan a aquellos con los que quieren estar más cerca.

Las personas con un estilo de apego evitativo también creen que su pareja no estará ahí para ellos, pero eso no es lo que les molesta. Valoran su independencia y saben cómo atender sus propias necesidades. En cambio, lo que más temen es una pareja que trata de acercarse demasiado a ellos.

Kuncewicz y sus colegas se han interesado en los resultados a largo plazo de los matrimonios que involucran a parejas con apego inseguro. En teoría, deberían ocurrir tres configuraciones de matrimonios “precarios”, a saber, ansioso-ansioso, ansioso-evitativo y evitativo-evitativo. Sin embargo, su grupo de participantes de 200 parejas reveló poca evidencia del último tipo, de acuerdo con otros estudios. Por alguna razón, las personas con estilos de apego evitativo rara vez se sienten atraídas entre sí.

Incluso entre las otras dos configuraciones, surge una interesante diferencia de género. Muchas investigaciones muestran que las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar un apego ansioso, mientras que los hombres tienen más probabilidades de mostrar un apego evitativo. Los investigadores creen que los factores socioculturales explican esto. Específicamente, el apego ansioso corresponde a la norma social de que las mujeres deben desear fuertes lazos emocionales, mientras que el apego evitativo refleja la creencia de que los hombres deben ser independientes y autosuficientes.

Los matrimonios entre hombres con apego evitativo y mujeres con apego ansioso fueron comunes entre los participantes del estudio de Kuncewicz y sus colegas, de acuerdo con muchas investigaciones anteriores. En la miniatura de arriba, Abbie y Brad entran en esta categoría. Las parejas en una relación de evitación ansiosa tienden a caer en un patrón de demanda-retirada durante tiempos de conflicto; cuando Abbie persigue, Brad se retira.

Lecturas esenciales de archivos adjuntos

Kuncewicz y sus colegas señalan que las relaciones de evitación ansiosa son inicialmente atractivas para ambas personas porque sus parejas están cumpliendo con sus creencias previas sobre lo que se supone que es la intimidad. Abbie, con su estilo de apego ansioso, espera que su amante sea distante y distante, y cuando ella lo confronta, él naturalmente cumple esas expectativas. Asimismo, Brad, con su apego evitativo, cree que todas las mujeres son necesitadas y exigentes, y así es exactamente como se comporta Abbie.

Las relaciones ansiosas y de evitación pueden ser muy atractivas al principio, cuando cada socio tiene una imagen idealizada del otro. Sin embargo, con el tiempo, las parejas en este tipo de matrimonio se cansan de la incompatibilidad y su satisfacción con la relación se erosiona.

Las relaciones en las que el hombre y la mujer tienen estilos de apego ansiosos también son bastante comunes. Incluso aquí, sin embargo, vemos una diferencia entre los sexos. En general, los hombres con apego ansioso muestran niveles más bajos que las mujeres. Nuevamente, los investigadores atribuyen esto a la influencia de las normas sociales en la dependencia de las mujeres y la independencia de los hombres.

En la miniatura, Cindy y Devon ilustran cómo es la vida cuando dos personas con un apego ansioso se casan. Estas parejas a menudo caen en un patrón de «persecución-persecución». Entonces, cuando un socio comienza una pelea, el otro está listo para tomar represalias, sin restricciones.

Si bien una vida de frecuentes peleas puede parecer poco atractiva para la mayoría de las personas, quienes tienen relaciones ansiosas y ansiosas parecen satisfacer de alguna manera sus necesidades emocionales. Después de todo, las personas con un estilo de apego ansioso esperan que sus parejas sean distantes e indiferentes, pero su cónyuge es todo menos eso. Por lo tanto, su relación se «amortigua» con el tiempo y la satisfacción de la relación tiende a permanecer alta incluso después de muchos años de matrimonio.

El estilo de apego se aprende desde la primera infancia y tiende a permanecer estable hasta la edad adulta. Sin embargo, muchas investigaciones muestran que los estilos de apego inseguro se pueden cambiar gradualmente con el tiempo, ya sea a través de consejería o mediante interacciones positivas con un compañero de vida firmemente apegado. Una forma importante de comprender mejor la dinámica de su propio matrimonio es comprender su propio estilo de apego, así como el de su cónyuge.

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