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Vivimos en un mundo competitivo, donde las personas valoran los logros y las realizaciones y se esfuerzan por alcanzar la perfección. Ya sea que hablemos de negocios, deportes, ciencia o logros académicos, admiramos a las personas exitosas y, comprensiblemente, nos impresiona una presentación de perfección pulida. Pero interpersonalmente, ¿son esas las personas que más nos gustan? ¿Nos atraen las personas que parecen ser competentes y confiadas en todas las áreas, o es más probable que queramos socializar con personas que muestran cierto grado de vulnerabilidad? La investigación ofrece algunas observaciones interesantes.

Una mujer se siente avergonzada.

Fuente: Roznicky/Pixabay

El cariño de la vergüenza

Todos han estado allí, sintiéndose avergonzados por algo que dijimos, hicimos o mostramos accidentalmente. Desde palabras hasta fallas en el vestuario, todos cometen errores y se sienten avergonzados. Pero según la investigación, revelar involuntariamente tu humanidad puede hacerte identificable, entrañable y atractivo.

Mateo Feinberg et al. (2012), en un artículo titulado “Flutered and Faithful”, exploró hasta qué punto la vergüenza funciona como un signo de prosocialidad.[i] Reconocen que las personas experimentan la vergüenza como algo desagradable y negativo, pero señalan que las expresiones de vergüenza tienen importantes funciones sociales.

En su investigación, que involucró a sujetos que revelaron momentos vergonzosos, demuestran que las personas reconocen la expresión de vergüenza como una señal de prosocialidad y compromiso relacional social. Este reconocimiento incita a los observadores a responder del mismo modo a través de expresiones de afiliación, lo que incluye demostrar un mayor grado de confianza, voluntad de donar recursos y el deseo de afiliarse a la persona avergonzada.

También encontraron que las personas que son más «vergonzosas» informaron un mayor grado de prosocialidad y fueron más generosas que sus contrapartes que no se avergonzaban tan fácilmente.

La relatividad es simpatía

Los tipos de vergüenza informados por los participantes del estudio de Feinberg et al. incluyeron contratiempos sociales, como tropezarse en público. Tal vez sea digno de mención que los tipos de errores sociales a los que se hace referencia en la investigación no se limitan a ningún grupo demográfico en particular y, por lo tanto, son ampliamente aplicables, lo que ilustra la verdad más amplia de que nos atraen otras personas con las que podemos relacionarnos. Por mucho que nos esforcemos por el logro e incluso la perfección, los errores garrafales y los bloopers nos recuerdan que no debemos tomarnos a nosotros mismos demasiado en serio. También nos identificamos con otros que cometen errores. Tal vez porque es entrañable y alentador recordar que no estamos solos en nuestra humanidad imperfecta.

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