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Todos sabemos qué es el Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC), ¿verdad? Lavarse las manos. Limpieza de un lote. Comprobación de la estufa. Organizar sus libros por color, tamaño, tema o autor. Si tienes una manifestación realmente exótica, podrías dar la vuelta cuando conduces, solo para asegurarte de no atropellar a un peatón o un gato que no se lo merecía. Eso es más o menos, ¿verdad?

Por ahora, con suerte, escucharás mi sarcasmo.

Si has vivido una experiencia con TOC, o conoces a alguien que la tenga, es posible que sepas que el TOC va mucho más allá de estos comportamientos externos y también incluye acciones ocultas que son tan engañosas como siniestras.

Las compulsiones mentales, también conocidas como compulsiones encubiertas, son comportamientos, acciones o esfuerzos compulsivos que ocurren dentro de la mente y el cuerpo. El hecho de que no pueda verlos no significa que sea más fácil lidiar con ellos, que tengan un impacto menor en su vida o que, de alguna otra manera, sean «menos que» las compulsiones externas que la gente ve y que son mucho más fáciles de retratar. en un programa de televisión o en un personaje de película.

¿Qué es el TOC?

Para los no iniciados, permítanme repasar brevemente qué es el ciclo del TOC.

Todo comienza con un gatillo. Esto puede ser literalmente cualquier cosa, incluso algo fuera de ti, como ver a los niños jugar, escuchar una canción o ver una escena al azar en una película. Los desencadenantes también pueden provenir de su interior, como tener una imagen mental aleatoria de un bote que aparece en su mente, sentir su corazón palpitar o incluso esa sensación abstracta de ser «empujado o atraído» hacia o lejos de algo.

Esto inicia una obsesión que conduce a la duda, la incertidumbre y un sentimiento de ansiedad. “Oh no, ¿eso significa que quiero hacer _______?” O, “¡Si eso sucediera, sería terrible!”. Estas dudas plantean preguntas sobre quién eres, qué quieres y qué te sucederá.

Para sentirse mejor, seguro y confiado de nuevo, o para estar seguro de que la obsesión no sucederá, se involucra en un comportamiento compulsivo, que puede generar una sensación de seguridad, evasión, ritual o rutina que de alguna manera funciona para sofocar el desencadenante. pensamiento o sentimiento. Por lo general, el comportamiento compulsivo funciona… hasta que deja de funcionar.

El ciclo del TOC: desencadenante, obsesión, ansiedad, compulsión, alivio/refuerzo

Fuente: Kevin Foss

Por ejemplo:

Disparador: Tocar la perilla de una puerta

Obsesión: ¿Y si no estuviera limpio y pudiera enfermarme?

Compulsión: Lavarse las manos

¿Qué son las compulsiones mentales?

Junto con la gran cantidad de compulsiones externas, también puede experimentar y comprometerse con compulsiones internas que son igual de problemáticas para su recuperación. Si bien esta lista puede ser limitada y es posible que no describa todos los ejemplos de estas compulsiones mentales, repasemos algunas de ellas y luego veámoslas en acción.

Evitación mental: tratar de evitar que un tema venga a la mente. “No pienses en el elefante blanco”.

Supresión de pensamientos: Trabajando para forzar un pensamiento fuera de tu cabeza.

Contar: realizar actos de una manera específica debido a la creencia de que ciertos números tienen un significado especial. Esto puede ser contar hasta cierto número, contar por ciertos intervalos o contar en conjuntos de números.

Seguimiento: Seguimiento de la ubicación, orientación, cantidad, cualidades, etc. de artículos o personas.

Revisión mental: repasar una interacción anterior para evaluar sus acciones o las acciones de los demás.

Comprobación emocional: evaluar sus sentimientos, sensaciones corporales o estados emocionales en busca de la presencia o ausencia de sentimientos buenos, malos, correctos o incorrectos. “¿Siento amor? ¿Cuánto cuesta? ¿Suficiente amor?

Rumiación: una evaluación y comparación mental aparentemente interminable. Pensar en algo que lleva a más pensamiento pero nunca a una acción real.

Ensayo mental: Tratar de reproducir todos los escenarios posibles de un evento futuro en tu cabeza. Por lo general, esto se hace para planificar lo correcto o para tener la certeza de que no hará lo incorrecto.

Comprobación mental: buscar mentalmente un pensamiento o sentimiento. “¿Lo estoy pensando? ¿Siento esa sensación? ¿Sigue ahí o se fue?”.

Acumulación de memoria: Trabajar esforzadamente para aferrarse a pensamientos, recuerdos o experiencias.

Oración compulsiva: Participar o repetir oraciones hasta que se hacen completamente «bien» o provocan el sentimiento «apropiado y adecuado».

Cambio de escenario: cambiar mentalmente algunos detalles de un evento anterior para ver cómo cambiarían su situación o sentimiento actual, y cómo esos cambios mejorarían o empeorarían su futuro imaginado.

Autoconfianza: asegurarse de que está «bien», «seguro» y que todo está como debe ser.

Compulsiones mentales y TOC

Ahora, veamos algunos de estos en acción:

Relación TOC (ROCD)

Disparador (externo): Ver a tu pareja.

Disparador (interno): Recordar una interacción pasada con tu pareja.

Obsesión: “¿Realmente amo a mi pareja?” “¿Realmente me aman?” “Si no amo a mi pareja más de lo que amaba a las parejas anteriores, estaré perdiendo el tiempo”.

Compulsión: Evaluar la cantidad de amor que tienes cuando piensas en tu pareja, comparar los niveles de afecto o excitación al evocar pensamientos sobre tus parejas románticas actuales y pasadas.

  Pexels/Cottonbro

Si bien puede no parecer nada, este tipo podría estar contando o evaluando la interacción anterior que acaba de tener.

Fuente: Pexels/Cottonbro

Obsesiones de contaminación

Disparador (externo): ver el pomo de una puerta.

Desencadenante (interno): Sentirse “sucio”.

Obsesión: “¿Qué pasa si acabo de tocar algo que podría infectarme y enfermarme?” “¡Esto se siente grande!” “Acabo de tocar algo que podría tener gérmenes que podrían infectar a alguien a quien amo”.

Compulsión: hacer un seguimiento mental de todo lo que toca, para poder volver y lavarlo, tal vez repitiendo: «Está bien, los gérmenes están bien, estoy bien». Pensar en todas las cosas que podrías tocar y evaluar si vale la pena seguir o lavarte las manos ahora.

daño TOC

Desencadenante (externo): Ver un cuchillo en el mostrador.

Disparador (interno): Imaginar sangre en objetos o personas.

Obsesión: “Podría tomar ese cuchillo y lastimar a alguien”. “Si lastimo a alguien con ese cuchillo, seré arrestado, encarcelado y mi vida habrá terminado”. “Si tengo un pensamiento violento, eso podría significar que soy una persona violenta y lastimo a alguien”.

Compulsión: Pensar en hacer cosas buenas y amables para las personas para neutralizar el pensamiento violento, mirar intencionalmente el cuchillo tres veces para simbolizar «Padre, Hijo, Espíritu Santo», monitorear los movimientos de su cuerpo y asegurarse de que ninguna acción sea agresiva o «demasiado cercana». “a un cuchillo.

Ninguno de los ejemplos anteriores refleja compulsiones externas. El observador casual no tendría idea de que la persona que está cerca tiene TOC o está inmersa en actos compulsivos. Si bien no se pueden ver, estos pensamientos son reales, requieren un esfuerzo mental y pueden causar disfunciones en muchas partes de la vida.

La Parte II de esta serie discutirá las manifestaciones obsesivas puras del TOC, o Pure-O, y cómo usar la atención plena, el entrenamiento de la atención y el ERP para enfrentar sus miedos sin compulsiones mentales.

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