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Esta publicación es en respuesta a ¿Puedes saber cuándo estás equivocado? Por Neel Burton MD

Este es un artículo invitado de Cortney S. Warren, Ph.D.

Los humanos son los maestros del autoengaño. Nos equivocamos al creer cosas que están mal, y nos negamos a creer cosas que son verdaderas (TEDx Honest Liars: The Psychology of Self-Deception). De hecho, nos mentimos sobre todo, desde por qué nos gusta usar ropa de diseñador en lugar de moda sin marca hasta cómo nuestra infancia influyó en nuestra elección de parejas románticas. Y, la mayoría de las veces, somos completamente ajenos a la mentira desenfrenada que está sucediendo en nuestras propias mentes.

El dilema del autoengaño

Dada la naturaleza inconsciente del autoengaño, ser honestos nos plantea un serio dilema: ¿Cómo sabemos que nos estamos mintiendo a nosotros mismos? Como se señaló en una pregunta formulada recientemente al Dr. Neel Burton en su blog Hide and Seek, muchas personas se preguntan cómo detectar el autoengaño. ¿Cómo sabes cuando estás mintiendo? Claramente, no puedes preguntarte directamente si estás mintiendo, ¡ya que eso te obligaría a decir la verdad! Entonces, ¿cómo sabes que estás equivocado?

Además de las muchas preguntas que el Dr. Burton ha hecho para ayudarlo en su viaje de auto-honestidad, le ofrezco algunas sugerencias específicas de mi nuevo libro, Mentiras que nos decimos a nosotros mismos: La psicología del autoengaño. Utilizo el autoengaño en el contexto de las relaciones románticas como ejemplo porque es desenfrenado y tiene consecuencias profundamente destructivas.

Detecta tu autoengaño

La forma más importante de determinar si está mintiendo o no es observarse a sí mismo, sin juzgar ni evaluar. Simplemente fíjese y comience a hacer preguntas que puedan revelar sus motivaciones internas. Al hacer esto, concéntrese en tres áreas:

1. Observe su emoción. Por lo general, si reaccionamos emocionalmente ante algo o alguien, es porque estamos recordando algo doloroso, crudo o sin resolver en nuestras vidas. En estas áreas, lucharemos por admitir la verdad. Por ejemplo, si tiene problemas de confianza en sus relaciones románticas, puede sentirse ansioso, enojado o asustado cuando se enamora de una nueva pareja. Mientras esto sucede, es posible que se dé cuenta de que está reaccionando con su pareja de maneras que no están justificadas en función de quién es esa persona. De hecho, tu reacción se basa básicamente en quién eres y en cualquier problema no resuelto de tu pasado que traigas a tu nueva relación.

Dada esta realidad, cuando tengas una fuerte reacción emocional hacia algo o alguien, tómate un descanso. Pregúntate: ¿qué es esta emoción? ¿A qué reacciona mi emoción? ¿Mi emoción está realmente ligada a la situación actual o la situación actual desencadena algo en mí que es un bagaje no resuelto de mi pasado?

2. Escriba sus pensamientos. Todos queremos creer que nuestros pensamientos reflejan fielmente la realidad. De hecho, la mayoría de nosotros creemos que tenemos razón en todo: creemos que nuestros pensamientos son verdaderos. Desafortunadamente, nuestros pensamientos son increíblemente inexactos. A menudo, nuestro pensamiento inexacto refleja realidades dolorosas que no queremos admitir. Al iniciar una nueva relación romántica, por ejemplo, la gente suele pensar en cosas increíblemente irracionales. Estos pensamientos pueden ser muy negativos, como “Estoy seguro de que mi nueva pareja me engaña porque mi ex me engañó” y “Tengo miedo de enamorarme porque me van a lastimar. O pueden ser demasiado positivos, como «Es la persona más asombrosa del mundo».

Ante esta realidad, cuando notes que tu pensamiento es extremo o irracional, tómate un descanso. Pregúntese: ¿Qué palabras utilizo para describir a mi pareja? ¿Mis pensamientos son correctos? ¿Estoy usando mi pasado para justificar mi pensamiento actual? ¿Cómo están sesgados mis pensamientos?

3. Observe su comportamiento. Deseamos desesperadamente que nuestro comportamiento esté separado de nuestra identidad. No queremos creer que la forma en que actuamos refleja quiénes somos. Por ejemplo, no quiere admitir que está celoso aunque esté revisando los mensajes telefónicos de sus socios; no desea tener problemas de privacidad incluso si sabotea sus relaciones al romper con personas cuando están demasiado cerca. Sin embargo, la verdad es que nuestro comportamiento es un reflejo de quiénes somos de alguna manera.

Cuando su comportamiento no sea lo que quiere o pretende ser, tómese un descanso. Como usted mismo: ¿Por qué estoy actuando de esta manera? ¿Qué impulsa mi comportamiento? ¿Qué no quiero admitirme a mí mismo sobre mi comportamiento? ¿Por qué?

Elige la honestidad

No podemos ser honestos con los demás hasta que primero seamos honestos con nosotros mismos. Cuando nos equivocamos, a menudo pesamos y dañamos nuestras relaciones románticas. Ser honesto requiere un esfuerzo deliberado todos los días y tolerar algunas realizaciones dolorosas. Sin embargo, al observar nuestras emociones, pensamientos y comportamientos, podemos aprender quiénes somos realmente y empoderarnos para cambiar.

Para obtener más información sobre el Dr. Cortney S. Warren y su trabajo, visite www.choosehonesty.com.

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