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Cuando la mayoría de las personas piensan en psicología, piensan en psicopatología (depresión, psicosis y trastornos de personalidad múltiple) o en intervenciones clínicas para ayudar a las parejas y familias que luchan a dejar de pelear. Pero la psicología también se ocupa del fascinante, y a menudo igual de misterioso, funcionamiento del cerebro normal.

Damos por sentado el funcionamiento normal de nuestro cerebro. Es simple de adentro hacia afuera, como mis ojos y oídos proyectando fotos y videos directamente en el cerebro, que luego decide rápidamente si estoy viendo un comercial de Volkswagen durante el Super Bowl o bailando con la hermosa prima de Jennifer Lopez en la playa. en algún lugar del Caribe.

Pero la realidad es bastante diferente de eso, y mucho más asombrosa. Su cerebro es bombardeado con un flujo continuo de chispas neuronales a veces confusas y engañosas, y debe participar en increíbles hazañas computacionales para darle algún sentido.

Realmente podemos apreciar lo hermoso que es el proceso al ver lo que sucede cuando se cae. Si observamos ilusiones visuales confusas, podemos tener una idea de cómo el cerebro normalmente hace su trabajo.

Este es uno de mis ejemplos favoritos, llamado Imagen residual complementaria, donde su cerebro es engañado para que vea algo que simplemente no está allí. Recurrí a los talentos de mi hijo productor de películas, Dave, para hacer un video de un minuto que vale la pena ver (haga clic en la imagen para verlo).

TOKEN1000 Afterimage es más que un simple truco visual; nos dice varias cosas muy importantes sobre la forma en que nuestro sistema nervioso procesa la información entrante. Por un lado, la mente está diseñada para percibir el cambio.

haga clic para ver la ilusión del video

La siguiente figura muestra otro ejemplo de cómo nuestro sistema nervioso es sensible al cambio. En la figura, las manchas grises son todas del mismo tono. Aunque lo sé, mi cerebro todavía trata las manchas sobre fondos negros y azules como más brillantes que las sobre fondos blancos y amarillos.

La imagen residual de la bandera también ilumina algo más que normalmente es invisible. La forma en que percibe un color en particular depende de la síntesis ascendente del cerebro de información en bruto que proviene de los receptores sensoriales en la retina del ojo. El ojo humano tiene varios sistemas de procesamiento de color diferentes. * Otros animales, incluido su perro, son receptivos a menos dimensiones de color y no verían la imagen residual negativa (aunque Rover podría sentir en Technicolor, mientras que nuestro sentido del olfato es el equivalente comparativo de un antiguo noticiero granulado en blanco y negro de 1920).

Cubriré algunos de mis otros fenómenos psicológicos favoritos durante las próximas semanas, y si puedo contarle a mi hijo sobre ellos, haré algunos videos más de un minuto que podrían ser útiles si está enseñando a un estudiante universitario. Por supuesto o quieres entretener a tu sobrino de 8 años con frescura. De hecho, después de llamar mucho la atención sobre mis controvertidos blogs « solo para adultos » (sobre temas como Por qué los liberales ateos son más inteligentes y Cómo las feromonas de las mujeres desencadenan los riesgos económicos de los hombres), decidí tratar de hablar sobre algunos aspectos de la psicología que Puedo mostrarle a mi propio hijo de 8 años. Y cuando comencé a leer mi antiguo libro de texto de introducción a la psicología, me recordó cuántos fenómenos fascinantes y misteriosos existen en el campo. Así que estad atentos.

Douglas Kenrick es el autor de Sexo, asesinato y significado de la vida: un psicólogo estudia cómo la evolución, la cognición y la complejidad están revolucionando nuestra visión de la naturaleza humana. Descubra, está recibiendo elogios de Steven Pinker, Richard Wrangham, Robert Sapolsky, Dan Ariely, Dan Gilbert y otros académicos, y quizás lo más importante, he escuchado de varios estudiantes que lo leyeron y lo amaron. Pero a diferencia de las imágenes residuales negativas, ¡es más adecuado para el público post-PG!

* Mi agradecimiento a Tim Cannon y Martian Bachelor por señalar problemas con mi redacción anterior de cómo funciona esto. Aunque debo admitir que podría estar equivocado en los detalles, dada mi condición de estudiante siempre impresionado en lugar de un experto en psicología de la visión. Lo mejor de ser investigador y profesor universitario es que te pagan por aprender a lo largo de tu vida.

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