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El autor a los 6 años ya los 38 años. ¿Podrías haber reconocido este rostro después de 30 años?

Fuente: Ainsley Hawthorn

Un gerente de una librería local se detuvo para preguntarme si necesitaba ayuda y luego hizo una pausa.

“¿Te llamas Ainsley?” ella preguntó.

«¡Sí, lo es!» Respondí, sorprendido.

“Probablemente no me recuerdes, pero solía administrar la librería en Corner Brook. Comprabas allí los sábados con tu familia”.

Corner Brook es mi ciudad natal, y ella tenía razón: no la recordaba. Me había mudado 30 años antes cuando solo tenía 8 años.

«¡¿Fuiste capaz de reconocerme ahora al verme de pasada cuando era niño?!» Yo dije. «¡Tienes una memoria increíble!»

«Oh, no es nada especial», respondió ella. “Simplemente soy bueno con las caras”.

Aunque podría haber minimizado su hazaña, es muy probable que sea una gran reconocedora, parte de un pequeño segmento de la población con una memoria excepcional para las caras.

¿Qué es un Super-Recognizer?

Los seres humanos están programados para reconocer rostros. Toda una región del cerebro humano, la circunvolución fusiforme, se dedica a analizar las caras que vemos y recordar las que hemos visto antes. Estamos tan preparados para elegir caras que las vemos incluso donde no existen.

Fuente: Andrej Nihil/Unsplash

Los superreconocedores no tienen problemas para elegir una cara familiar entre la multitud.

Fuente: Andrej Nihil/Unsplash

Los psicólogos alguna vez supusieron que todos tenían más o menos la misma capacidad para identificar rostros a menos que sufrieran una lesión cerebral o una enfermedad neurológica que dañara el giro fusiforme. Sin embargo, a principios de la década de 2000, los investigadores se dieron cuenta de que algunas personas nacen con un reconocimiento facial muy deficiente, una condición conocida como prosopagnosia. Y si un pequeño número de personas nace con una memoria terrible para las caras, razonaron, tal vez haya otras que nazcan con una memoria fenomenal para las caras.

Desde entonces, los expertos han llegado a creer que la capacidad de reconocimiento facial se encuentra a lo largo de una curva de campana, como el coeficiente intelectual y otras capacidades humanas. La gran mayoría de nosotros estamos en algún lugar en el medio, pero algunas personas se encuentran en los extremos del espectro, con habilidades de identificación de rostros excepcionalmente buenas o excepcionalmente débiles. El 2 o 3 por ciento superior de esta curva de campana se denominan superreconocedores. Sobresalen en dos tareas:

  • Frente a la percepción. La capacidad de hacer coincidir imágenes de la misma cara entre sí, incluso si se ven diferentes debido a la edad, el vello facial o el ángulo de la cámara.
  • Reconocimiento facial. La capacidad de hacer coincidir una cara con un nombre o identidad.
  • Cómo es ser un Super-Reconocedor

    Los mejores superreconocedores describen su talento como una memoria fotográfica para rostros. Solo necesitan un breve vistazo para memorizar una cara, y almacenan esa información durante meses, años o incluso el resto de sus vidas.

    Como explicó una superreconocedora, una estudiante de doctorado de 26 años conocida en la investigación como CS: “No importa cuántos años pasen; si he visto tu rostro antes, podré recordarlo.

    Como muchos superreconocedores, CS esconde su extraordinaria habilidad para evitar incomodar a otras personas. “A menudo pretendo no reconocer a alguien porque les asusta si les digo: ‘¡Oh, te recuerdo, estabas detrás de mí en la fila de un supermercado en 1996 con una camiseta amarilla de fútbol!’”

    Otra súper reconocida llamada Yenny Seo ha encontrado que su aptitud para las caras es más incómoda desde la llegada de las redes sociales. “Comenzaría una nueva clase en la universidad”, dice Seo, “o conocería gente a través de reuniones sociales y recordaría visualmente en qué tipo de fotos los había visto. Ya estaría tan familiarizado con ellos y sabría en mi cabeza: ‘Oh, eres el hermano de esa persona, o solías salir con tal y tal’, pero también sabía que sería realmente espeluznante si Lo dije en voz alta, así que lo mantendría en secreto y solo diría: ‘Oh, gusto en conocerte’”.

    ¿Cómo puedes saber si eres un súper reconocedor?

    ¿Alguna vez te encuentras reconociendo a un extraño con el que te cruzaste en la calle años atrás? ¿Alguna vez has recitado la lista de películas en las que has visto un extra en particular, solo para encontrarte con las estrellas en blanco de tus amigos? Si es así, es posible que sea un gran reconocidor, y Face Research Lab de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) ha desarrollado una prueba en línea para ayudarlo a evaluar sus habilidades.

    Fuente: James D. Dunn et al./PLOS One

    La prueba facial de la UNSW lo desafía a unir caras de diferentes edades, ángulos y usar diferentes accesorios.

    Fuente: James D. Dunn et al./PLOS One

    El propósito de la prueba es descubrir los mejores superreconocedores del mundo y determinar cuán rara es realmente esta habilidad. La prueba te dará unos segundos para memorizar una foto de una cara. Luego se le pedirá que busque la misma cara en un nuevo conjunto de fotos, pero no se verá igual que la primera vez que la vio. Puede ser en un ángulo diferente, con una iluminación diferente o con una expresión diferente.

    Cuando termine la prueba, podrá comparar sus resultados con las decenas de miles de otras personas que ya la han completado. También podrá inscribirse en el Registro de investigación de rostros de la UNSW para participar en futuros estudios sobre superreconocedores. Realice la prueba facial de UNSW aquí.

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