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¿Cómo sabes cuándo has «golpeado la pared»?

La mayoría ha escuchado la frase, «golpear la pared». Esta frase, cuyo origen se deriva de la carrera de maratón, donde el corredor ha llegado al límite de su resistencia, se ha utilizado en muchos deportes y actividades atléticas. Se puede asociar con rendirse, incluso con el fracaso. El atleta no tiene nada más que dar y no puede ir más allá. Evitar el temido golpe contra la pared podría significar más entrenamiento y preparación, tanto física como mental.

Golpear la pared también se ha aplicado a la fatiga mental y emocional en la vida cotidiana. Podemos chocar contra la pared cuando estamos bajo mucho estrés o presión, y esto puede ser una combinación de factores internos y externos. Muchas personas golpean la pared en varios puntos, y muchas incluso la empujan sin darse cuenta. Tanto golpear la pared como empujarla puede repercutir en la vida de una persona, afectando las relaciones, el trabajo, etc. Puede ayudar a comprender e identificar las señales de advertencia, algunas de las cuales se analizan aquí a medida que exploramos más a fondo cómo chocar contra la pared.

El fenómeno del estrés y la ansiedad acumulados

A medida que las personas se esfuerzan por lograr sus objetivos, asumen diferentes niveles de estrés. Cada persona puede manejar una cierta cantidad de estrés sin dejar de sentirse estable y cómoda, así como realizada. Además del estrés que una persona asume voluntariamente, sobre el cual puede tener cierto grado de control, se puede agregar estrés adicional involuntariamente a la vida de una persona, que la persona generalmente no podrá controlar. Un ejemplo evidente del que todos somos muy conscientes es la pandemia de Covid-19. El estrés se puede acumular cuando nos atrasamos en las tareas, no disponemos del tiempo adecuado y cuando nos falta el control de una o varias situaciones.

El estrés y la ansiedad son fenómenos relacionados. El estrés fisiológico se relaciona con un estado biológico inducido preparado para el peligro basado en presiones externas, mientras que el estrés psicológico se relaciona con la agitación emocional interna que una persona puede experimentar. El estrés inicia el sistema nervioso simpático que nos dice «luchar» (confrontar), «huir» (evitar o alejarnos) o «congelarnos» (desconectarnos mentalmente). La ansiedad se relaciona con el miedo o la preocupación por el peligro anticipado, que es la causa del estrés. Para muchos, la ansiedad puede ser dolorosa. Para algunos, la ansiedad puede ser tan dolorosa que van hacia la evitación o la desconexión.

Si una persona no ve la acumulación de estrés y ansiedad, puede notar que está arremetiendo contra amigos y familiares o ver un cambio negativo en su desempeño o interacciones en el trabajo. Para aquellos de nosotros que empujamos más allá de la pared, es posible que inicialmente no sintamos esta acumulación de estrés. Cuando piensa en los períodos estresantes de su vida, puede encontrar que se le acercaron sigilosamente. Luego la gota que colmó el vaso rompió el lomo del camello, y luego… chocaste contra esa temida pared.

Evitación inmediata o eventual

Diferentes tipos de personas pueden chocar contra las paredes por diferentes razones y en diferentes momentos. Por ejemplo, algunas personas increíblemente reglamentadas pueden tener dificultades para compartimentar su enfoque en las tareas y, por lo tanto, verse abrumadas por una lista creciente de «cosas por hacer». Mientras que para otras personas, la evitación de tareas puede ser abrumadora debido a la incapacidad de seguir adelante, lo que puede conducir a tareas acumuladas o vencidas. La evasión puede conducir a una cantidad acumulada de tareas sin terminar, lo que puede generar más estrés. Puedes ver cómo esto se convierte en una bola de nieve o en una espiral descendente. Como se discutió anteriormente, esto puede tener un efecto de deterioro en las relaciones y la vida de uno.

Enfrentarse al muro es enfrentarse a una montaña

Cuando las personas chocan contra una pared, por lo general es cuando su ansiedad y estrés los han llevado a un estado de “lucha”/”huida”/”congelación” sin la oportunidad de pensar en el problema con éxito. Esto puede suceder, por ejemplo, cuando se acaba el tiempo y los recordatorios externos nos hacen confrontar lo que no hemos logrado; o se ha agregado una nueva obligación o presión, y la carga simplemente se vuelve demasiado.

Además, las emociones negativas intensas amortiguarán el proceso de pensamiento necesario para manejar el estrés, las cargas y las iniciativas orientadas a objetivos. Una persona puede llegar a un punto en el que el estrés y la ansiedad se vuelven abrumadores, pero los mecanismos de afrontamiento para manejar esto se ven obstaculizados y debilitados. Una persona puede tener excelentes habilidades en situaciones de alto estrés, pero si choca contra la pared, es posible que esas habilidades no estén allí. Imagina al corredor de maratón golpeando la pared y aún así tratando de mantener su ritmo. Simplemente no son físicamente capaces de hacerlo.

¿Qué hacemos para superar nuestro estrés antes de chocar contra la pared?

Un enfoque es actuar progresando en algo pequeño que reduzca la lista de tareas. Seguimos nuestro plan independientemente de cómo nos sintamos al respecto. Esta victoria puede darnos confianza y también ayudarnos a recuperar nuestras habilidades y volver ‘al ritmo’. Además, evitamos sentir vergüenza al centrarnos en la tarea que tenemos entre manos en lugar de juzgarnos negativamente. La vergüenza por los proyectos inacabados o las expectativas no cumplidas pueden contribuir a una espiral descendente, ya que el juicio negativo puede crear una falta de confianza, lo que puede afectar el rendimiento y el manejo del estrés, y verá cómo se puede formar o perpetuar un ciclo.

También podemos comunicarnos con aquellos que hemos designado como ayudantes para que nos ayuden a resolver el problema. Podría ser una persona que sea nuestra caja de resonancia, un amigo, cónyuge, tutor, entrenador o un psicoterapeuta capacitado. Hablar sobre los problemas puede ayudarnos a definirlos mejor, enmarcarlos y trabajar en ellos. Además, simplemente ventilar o expulsar el vapor puede ayudar, pero solo si se hace en pequeñas dosis y con baja frecuencia. Además, otra persona puede ayudarnos a ver desde afuera hacia adentro vs. de adentro hacia afuera, dándonos otra perspectiva y quizás llevándonos de sentirnos desesperanzados a ver una luz al final del túnel.

Saber dónde está tu pared

Los buenos atletas conocen sus límites. Saben dónde está su muro y se entrenan para empujarlo más hacia atrás y hacerle frente cuando saben que se están acercando a él. Podemos tomar prestada esta estrategia para nuestra vida cotidiana. Todo el mundo puede chocar contra la pared y puede sentirse como una debilidad, pero cuando sabes dónde está y cuándo te acercas a ella, puedes convertirla en un recordatorio para tomar el control y aprovechar tus fortalezas.

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