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A veces no sabes cuándo tirar la toalla. Con el tiempo, queda claro que las cosas no van como las planeó. Se da cuenta de que perseguir lo que sea que esté persiguiendo, ya sea tener éxito en su carrera actual, reparar una relación difícil o renovar su hogar desde cero, le costará demasiado económica o emocionalmente, o le llevará demasiado tiempo. Pero en lugar de pasar a nuevas oportunidades, con demasiada frecuencia, simplemente mantienes el rumbo y sacrificas tu propio bienestar en el proceso.

Usted no está solo. La mayoría de nosotros sabemos lo que es permanecer en un trabajo o una relación mucho tiempo después de que dejó de ser satisfactorio, o asumir un proyecto que es demasiado importante para nosotros y dudamos en admitirlo. Se sabe que los directores ejecutivos asignan mano de obra y dinero a proyectos mucho después de que queda claro que están fracasando descaradamente, cavando un hoyo más profundo en lugar de tratar de salir de él (¿recuerda cuánto tiempo tomó deshacerse de New Coke?)

Los costos para la persona ciega a la cordura, en términos de tiempo, esfuerzo y oportunidades perdidas de felicidad, pueden ser enormes. Inmediatamente reconocemos este tipo de locura en los demás, pero eso no nos impide cometer el mismo error. ¿Por qué?

Aquí actúan varias fuerzas psicológicas poderosas y en gran parte inconscientes. Podemos tirar dinero después del dolor o perder el tiempo en una relación sin salida, porque no hemos encontrado una alternativa, o porque no queremos admitir ante nuestros amigos y familiares, o ante nosotros mismos, que nos equivocamos. Pero el culpable más probable es nuestra abrumadora aversión a los costos hundidos.

Los costos hundidos son los recursos que invierte en un negocio y que no puede recuperar. Estos son los años que has pasado entrenando para una profesión que odias o esperando que tu novio con fobia al compromiso se te ocurra. Es el dinero que gastaste redecorando tu sala de estar con el nuevo estilo, solo para descubrir que odias vivir allí.

Una vez que se dé cuenta de que es poco probable que tenga éxito o que no está satisfecho con los resultados, no importa cuánto tiempo y esfuerzo haya puesto en algo. Si tu trabajo o tu novio se han llevado algunos de los mejores años de tu vida, no tiene sentido dejar que gasten los años que te quedan. Y una sala de estar pésima es una sala de estar pésima sin importar cuánto dinero gastes en ella.

El problema es que no se siente así. Ponga mucho para no mostrar nada, porque es demasiado horrible para la mayoría de nosotros como para pensarlo seriamente. Nos preocupamos demasiado por lo que perderemos si simplemente avanzamos, y no lo suficiente por los costos de no avanzar: más tiempo y esfuerzo desperdiciados, más descontento y más oportunidades perdidas. Entonces, ¿cómo podemos saber más fácilmente cuándo reducir nuestras pérdidas?

Gracias a una investigación reciente de los psicólogos Daniel Molden y Chin Ming Hui de la Northwestern University, existe una manera simple y efectiva de asegurarse de que está tomando las mejores decisiones cuando las cosas salen mal: concéntrese en lo que está haciendo. en lo que tienes. perder.

Como escribí antes, los psicólogos llaman a esto adoptar un objetivo de promoción. Cuando pensamos en nuestros objetivos en términos de ganancias potenciales, automáticamente (a menudo sin darnos cuenta) nos sentimos más cómodos cometiendo errores y aceptando las pérdidas en las que podríamos tener que incurrir en el camino.

Por el contrario, cuando adoptamos un enfoque orientado a la prevención y pensamos en nuestras metas en términos de lo que podríamos perder si no lo logramos, nos volvemos mucho más sensibles a los costos irrecuperables.

Por ejemplo, en uno de sus estudios, Molden y Hui pusieron a los participantes en una mentalidad de promoción o prevención al hacerles pasar cinco minutos escribiendo sobre sus «esperanzas y aspiraciones personales» (promoción) o «deberes y obligaciones» (prevención). También incluyeron un grupo de control sin manipulación de la mentalidad.

Luego se pidió a cada participante que imaginara que era el presidente de una compañía de aviación que había comprometido $ 10 millones para desarrollar un avión que no puede ser detectado por radar. Con el proyecto a punto de completarse y $ 9 millones ya gastados, una empresa rival anuncia la disponibilidad de su propio avión en blanco de radar, superior en rendimiento y menos costoso. La pregunta que se planteó a los participantes fue simple: ¿Inviertes el millón de dólares restante y terminas el avión (más bajo y más caro) de tu empresa, o recortas tus pérdidas y sigues adelante?

Molden y Hui descubrieron que los participantes que adoptaron una mentalidad preventiva (centrados en la prevención de pérdidas) mantuvieron el rumbo e invirtieron el millón de dólares restante aproximadamente el 80% del tiempo. El grupo de control, incluido para dar una idea de cómo reaccionarían las personas sin ningún cambio en su estado de ánimo, era prácticamente idéntico al grupo de prevención. Esto sugiere que cuando las cosas se ponen difíciles y los costos hundidos son altos, la mayoría de nosotros, naturalmente, nos volvemos conscientes de la prevención y es más probable que intentemos continuar librando una batalla perdida.

Las posibilidades de cometer este error se redujeron significativamente al adoptar una mentalidad promocional (centrada en la ganancia potencial): estos participantes invirtieron el $ 1 millón restante menos del 60% del tiempo. *

Cuando vemos nuestras metas en términos de lo que podemos ganar, en lugar de lo que podríamos perder, es más probable que veamos un negocio condenado por lo que es y tratemos de aprovecharlo al máximo. Comenzó desde una mala situación.

No es difícil lograr una mayor claridad si haces un esfuerzo deliberado por reenfocarte al tomar tu decisión. Deténgase y piense en lo que puede ganar reduciendo sus pérdidas ahora: las oportunidades de felicidad y crecimiento. Si lo hace, le resultará mucho más fácil tomar la decisión correcta.

Éxito: cómo podemos alcanzar nuestras metas está disponible dondequiera que se vendan libros. Sígueme en Twitter @hghalvorson

¿Luchando por lograr tus objetivos? ¡Pruebe el cuestionario de resolución de problemas de objetivos!

* ¿Por qué no una caída mayor? Buena pregunta. Recuerde que el énfasis en la promoción se ha manipulado de manera muy indirecta a través de una tarea de escritura completamente independiente. Si toma una dirección promocional directamente de la decisión en sí, considerando lo que podría ganar al seguir adelante con su fracaso, los efectos deberían ser aún más fuertes.

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