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Fuente: Karolina Grabowska/Pexels

¿Cuántos padres luchan con la dependencia de sus hijos adolescentes de su teléfono celular (también conocido como Internet) y específicamente de las plataformas de redes sociales? Esta es una preocupación creciente no solo en las familias sino también entre los educadores y terapeutas. El exceso de tiempo frente a la pantalla se ha relacionado con un aumento de la depresión, la ansiedad, el estrés y una peor salud mental en general en los adolescentes.

Más preocupante para los padres es una nueva investigación recién publicada por el Lifespan Brain Institute (LiBI) del Children’s Hospital of Philadelphia (CHOP) y la Universidad de Pensilvania y publicada por JAMA Open Network, que comparte que el ciberacoso tiene un impacto más fuerte en las víctimas adolescentes que el tradicional acoso. Esto incluye a los jóvenes que corren un mayor riesgo de pensamientos e intentos suicidas.

Las tasas de suicidio entre los niños han ido en constante aumento. Según los CDC, el suicidio fue la segunda causa principal de muerte entre las personas de 10 a 24 años en 2018.

«En un momento en que los jóvenes adolescentes pasan más tiempo en línea que nunca, este estudio subraya el impacto negativo que el acoso en el espacio virtual puede tener en sus objetivos», dijo el autor principal Ran Barzilay, MD, Ph.D., asistente profesor en LiBI.

“Dados estos resultados, puede ser prudente que los proveedores de atención primaria evalúen el acoso cibernético de manera rutinaria de la misma manera que podrían detectar otros factores de riesgo de suicidio como la depresión. Los educadores y los padres también deben ser conscientes del estrés sustancial que provoca el acoso en el mundo cibernético en los jóvenes adolescentes”.

Los estudios demuestran que el uso de teléfonos inteligentes y otros dispositivos portátiles con pantalla afecta la cantidad y la calidad del sueño en niños y adolescentes. Es probable que los adolescentes estén inquietos porque anticipan recibir mensajes de texto y mensajes de redes sociales de amigos, lo que afecta su rutina nocturna.

Algunos niños incluso se despiertan en medio de la noche para revisar los mensajes de texto o las redes sociales. Se sabe que la alteración del sueño en la infancia tiene efectos adversos en la salud, como una dieta deficiente, obesidad, sistema inmunitario debilitado, retraso en el crecimiento y problemas de salud mental.

En un estudio de la Universidad de Buffalo, casi el 15 por ciento de los estudiantes de secundaria de EE. UU. informaron haber sido intimidados electrónicamente. En niveles severos, la depresión puede conducir a un desempeño escolar interrumpido, relaciones dañadas o suicidio.

3 maneras de ayudar a su adolescente a reducir el tiempo frente a la pantalla

No es ningún secreto: los padres no saben qué hacer mientras sus hijos adolescentes (o preadolescentes) están enganchados a sus dispositivos. Ahora estamos en un punto en el que si un padre intenta quitar (o incluso amenaza con quitar) su teléfono, corre el riesgo de una tormenta de fuego en su hogar. Los adolescentes se vuelven enojados y explosivos, y algunos destruirán la propiedad de la casa (como perforar agujeros en la pared) cuando temen perder su conexión digital.

Aquí hay algunas maneras de tratar de recuperar el control:

1. Contactos con teléfonos inteligentes: los teléfonos celulares son un privilegio, no un derecho.

Nunca es demasiado tarde para crear un contrato de teléfono inteligente y dispositivo con su adolescente. Otro ejemplo de contrato es un acuerdo de tecnología, cortesía de Cyberwise. Este contrato y/o acuerdo describe las expectativas de los padres, así como las reglas y responsabilidades del uso de sus teléfonos inteligentes. Con esto, los adolescentes/niños tienen una comprensión clara de las pautas para usar el teléfono y las consecuencias cuando rompen las reglas.

2. Modelado del comportamiento de los teléfonos inteligentes: haz lo que digo y lo que hago.

Muchos expertos dicen que no se trata solo de monitorear, sino más bien de asesorar; la realidad es que se trata más de que los padres modelen el comportamiento de los teléfonos inteligentes. Estos adolescentes ya tienen los talones clavados. Mamá y papá necesitan comenzar a modelar un buen comportamiento digital.

Por ejemplo, si usted es un padre que revisa constantemente sus mensajes de texto o en las redes sociales, ¿qué mensaje le envía a su hijo? Si trae su teléfono a la mesa a la hora de comer, ¿qué ejemplo da eso? Cuando hablas con tus amigos, ¿también miras tu pantalla? ¿Dejas comentarios desagradables en línea? ¿Compartes demasiado en las redes sociales? ¿Envías mensajes de texto y conduces?

Los estudios han demostrado que usted es la mayor influencia de su hijo. Es hora de que los padres también reconsideren cómo usan sus teléfonos inteligentes.

3. Luces apagadas—pantallas apagadas. Empácalo.

Es hora de comprar una caja de seguridad. Una compra simple que literalmente puede cambiar la vida de su adolescente y ayudarlo a desarrollar patrones de sueño saludables nuevamente.

¿Cuántas veces se ha despertado con su hijo adolescente desplazándose por sus pantallas a las 2 am? 3 am? Ya no es suficiente simplemente decir que son las 10 p. m., hora de apagar el teléfono. Cualquiera que sea la hora que haya designado en su contrato/acuerdo, es la hora en que los teléfonos están bloqueados hasta la mañana. Descansar bien por la noche no solo mejorará el bienestar mental, sino que también ayudará al rendimiento académico y al estado de ánimo general de su hijo adolescente.

En conclusión, limitar el tiempo de pantalla de su hijo adolescente no solo reduce su exposición al ciberacoso, sino que también lo ayuda a ser más saludable, tanto emocional como físicamente. Se ha demostrado que la crianza solidaria reduce el odio en línea entre los jóvenes, lo que incluye brindarles herramientas para manejar el ciberacoso.

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