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Los comportamientos autodestructivos son acciones intencionales que pueden causar daño físico o emocional. Los ejemplos incluyen el abuso de sustancias, la participación en comportamientos de riesgo, incluido el comportamiento sexual, o la asunción de riesgos en general, como los juegos de azar, donde hay pocas posibilidades de controlar el resultado. En 25 años como fiscal de delitos sexuales, he visto repetidamente formas más graves de comportamiento autodestructivo. Incluyen cortarse/automutilarse y otros tipos de autolesiones físicas para aliviar la “presión” de recuerdos y pensamientos traumáticos intrusivos.

Sin embargo, la cuestión más importante para las personas que sufren de pensamientos o comportamientos autodestructivos es cómo detenerlos. A veces, la solución incluye primero identificar el problema: descubrir de dónde provienen los pensamientos.

Imagen de snbboy en Pixabay

Vergüenza y enojo

Clair Cassiello-Robbins et al. (2019) exploraron la relación entre la ira, la vergüenza y el comportamiento autodestructivo. Comenzaron reconociendo que la vergüenza y el enojo son emociones distintas pero interrelacionadas involucradas en el comportamiento impulsivo y autodestructivo (ISDB).

Señalaron que las investigaciones sobre la ansiedad y la depresión indican que las reacciones aversivas a las emociones negativas pueden dar lugar a una conducta de escape. Descubrieron que la vergüenza tiene un impacto indirecto significativo en la ira, creando reacciones aversivas a las emociones. La vergüenza también afecta significativamente a ISDB al crear respuestas aversivas a las emociones y la ira.

Síntomas del TEPT

Ling Jin et al. (2022) examinaron los efectos indirectos de la desregulación emocional entre los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT) y el comportamiento autodestructivo.ii Sugirieron que las personas expuestas al trauma que experimentan un mayor grado de síntomas de TEPT de cognición y estado de ánimo negativos, evitación y excitación, y menos síntomas de intrusiones serán más propensos a tener dificultades para regular sus emociones. Un mayor grado de PTSD puede aumentar el comportamiento imprudente o autodestructivo. Jin et al. predijo que tratar el trauma de manera que mejore los métodos de regulación emocional puede prevenir o disminuir la tendencia a involucrarse en comportamientos imprudentes/autodestructivos.

Apreciando algo de cómo se originan y perpetúan los comportamientos autodestructivos, pasamos a cómo mitigar el daño.

hablarlo

No está solo si está atormentado por la necesidad de participar en un comportamiento autodestructivo. Sus razones tampoco son totalmente únicas. Otros han estado allí y han pasado por eso. Reunir el coraje para admitir la necesidad de autolesionarse puede facilitar la recuperación compartiendo con amigos y familiares de confianza y dentro de grupos de apoyo y terapia profesionales.

Cambio de comportamiento

El tratamiento a través del cambio de comportamiento puede implicar la identificación de desencadenantes mentales y físicos que le recuerden el evento traumático y el establecimiento de métodos nuevos y productivos para lidiar con la angustia emocional. Dichos métodos pueden incluir hablar, hacer ejercicio, arte u otros tipos de distracción.

Desafíos cognitivos

Las actividades cognitivamente desafiantes, como la escritura creativa o las tareas de resolución de problemas, pueden ser un método efectivo para cambiar nuestro guión mental, ya que somos incapaces de pensar en dos cosas al mismo tiempo, especialmente cuando una de ellas es mentalmente agotadora o difícil.

Cualquiera que sufra de pensamientos traumáticos e impulsos de comportamiento autodestructivo sabe que una lista de «remedios» es solo una parte de la solución. La ayuda profesional suele ser enormemente útil y, afortunadamente, está ampliamente disponible.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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