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Fuente: monkeybusinessimages/iStock

Estamos, una vez más, haciendo un examen de conciencia sobre la violencia armada en Estados Unidos después del trágico asesinato de 19 niños de escuela primaria y dos maestros a manos de un tirador de 18 años en Uvalde, Texas, el 24 de mayo de 2022.

¿Cuántas tragedias debemos soportar antes de tomar medidas significativas para reducir la violencia armada? Cada día parece traer otro informe de un tiroteo masivo. En 2022, ya hemos tenido más de 200 tiroteos masivos.

Mi versión de podcast de este episodio está aquí.

Solo en el fin de semana del Día de los Caídos, hubo 12 tiroteos masivos. En 2020, el año más reciente del que tenemos datos completos, 44 222 personas murieron por muertes relacionadas con armas de fuego en Estados Unidos, con más muertes por suicidio (24 292) que por homicidio (19 384). Según datos de 2020, la tasa de suicidios relacionados con armas en Estados Unidos fue de 7,4 por cada 100 000 personas, que es la segunda tasa más alta del mundo.

Si usted es como la mayoría de los estadounidenses, queremos hacer algo para reducir el nivel de violencia armada. No hay una única respuesta «correcta» porque no hay respuestas simples a preguntas espinosas en este mundo perversamente complicado. Si hubiera una respuesta fácil y simple sobre cómo reducir la violencia armada en Estados Unidos, ya la habríamos encontrado.

Estados Unidos como un caso atípico

Cuando se trata de muertes por violencia armada, Estados Unidos, afortunadamente, no es el peor país del mundo. Según datos de 2019, Estados Unidos tuvo casi cuatro muertes (3,96) por cada 100 000 personas al año debido a la violencia armada. En comparación, El Salvador tenía 36,78 por 100.000 y Venezuela tenía 33,27.

Sin embargo, como nación fuerte, próspera y grande, ¿debería Estados Unidos usar a los países más violentos del mundo como nuestro grupo de comparación? Cuando la BBC usó varios estudios para compararnos con países más prósperos, que son más similares a nosotros, mostraron que Estados Unidos tiene más de ocho veces más muertes por violencia armada que Canadá (0,47 por cada 100.000) y casi 100 veces más que Canadá. el Reino Unido (0,04 muertes por cada 100.000 habitantes) y casi 200 veces más que Japón (0,02 muertes por cada 100.000).

Buscando soluciones

A medida que buscamos formas de reducir la violencia armada en los Estados Unidos, es útil mantener la mente abierta. En El arte de la felicidad, el Dalai Lama describe cómo buscar la verdad es un poco como buscar un objeto perdido. Por ejemplo, si estamos buscando nuestras llaves perdidas y hemos decidido que solo pueden estar en una habitación, la cocina, ¿qué sucede cuando en realidad están en una habitación diferente? No encontraremos nuestras llaves (es decir, «la verdad») cuando cerremos completamente la puerta de nuestra mente a otras posibilidades.

Tienes que dejarlo todo, Neo: Miedo, duda, incredulidad. Libera tu mente. –Morpheus a Neo de la película The Matrix

Muchos afirmarán que no tenemos un problema con las armas en Estados Unidos. Tenemos un problema de salud mental. Hay algo de verdad en eso. Sin embargo, otros países ricos que tienen niveles similares de problemas de salud mental aún no tienen el nivel de violencia armada o la tasa de homicidios que encontramos en Estados Unidos.

Ciertamente, Estados Unidos puede hacer un mejor trabajo al brindar atención de salud mental para que haya menos personas que usen armas de fuego para cometer homicidio o suicidio. Sin embargo, el problema de centrarse únicamente en la salud mental, la seguridad escolar, etc., es que esto elimina por completo cualquier legislación sobre seguridad de armas de la conversación. Volviendo a la historia del Dalai Lama sobre la búsqueda de la verdad, debemos permanecer abiertos a la posibilidad de que mejorar la legislación sobre seguridad de las armas podría ser una vía que vale la pena explorar cuando se trata de reducir la violencia armada.

No caigas en la pendiente resbaladiza

Cuando surgen conversaciones sobre la legislación de seguridad de armas, muchas personas se resisten a considerar cualquier posibilidad por temor a deslizarse por la «pendiente resbaladiza». A menudo señalan el derecho a portar armas de la Segunda Enmienda y se preocupan de que cualquier legislación sobre seguridad de armas necesariamente nos lleve al fondo de una pendiente resbaladiza. El temor es que nuestro gobierno comience con pequeñas limitaciones en el acceso a las armas que eventualmente conducirán al peor temor de muchas personas: una derogación de la Segunda Enmienda y todas las armas confiscadas, quizás incluso por la fuerza, por parte del gobierno.

El problema con el argumento de la pendiente resbaladiza es que crea una falsa dicotomía. O uno está en la cima de la pendiente resbaladiza, representando el statu quo, o uno da incluso un pequeño paso en la pendiente resbaladiza, y automáticamente se deslizará hasta el fondo. El fondo de la pendiente resbaladiza representa el peor de los casos o el mayor temor de uno.

Estoy seguro de que los lectores señalarán que existen pendientes resbaladizas, y uno puede deslizarse hasta el fondo de una pendiente resbaladiza. Esto es cierto. Sin embargo, nuestras experiencias del mundo real nos dicen que las pendientes resbaladizas son increíblemente raras. Uno podría hacer un argumento de pendiente resbaladiza para cada decisión que tomamos. Por ejemplo:

No deberías dejar que tu hijo de seis años empiece a tomar clases de piano. Si lo hace, cuando sea un adolescente, probablemente querrá aprender a tocar la guitarra. Si toma la guitarra, probablemente querrá formar una banda de rock and roll. Si hace esto, probablemente comenzará a fumar marihuana. Comenzará a reprobar sus clases, abandonar la escuela, mudarse a un apartamento lúgubre con sus compañeros de banda y usar drogas más duras como la heroína. Terminará con una sobredosis y muriendo. Así que, por el amor de Dios y de todo lo santo, no le des clases de piano a tu hijo de 6 años.

Basar nuestras decisiones de la vida diaria en el miedo a la pendiente resbaladiza significaría que todos estamos viviendo una versión de pesadilla de Si le das una galleta a un ratón en todo momento. Sin embargo, piense en sus decisiones y temores pasados, incluidas nuestras políticas tóxicas, y ¿cuántas de ellas resultan en los peores escenarios? Podemos notar algunas veces que lo hacen, pero olvidamos o ni siquiera nos damos cuenta de las innumerables veces que nuestras elecciones no nos llevan al fondo de esa temida pendiente resbaladiza.

Nuestras peores desgracias nunca suceden y la mayoría de las miserias se encuentran en la anticipación. – Honore de Balzac, novelista y dramaturgo francés

Reducir la violencia armada se alinea con el propósito de la vida

Sabemos que la vida es dinámica y cambiante. Las complejidades de la vida rara vez, si es que alguna vez, encajan clara o rígidamente en una u otra dicotomía. La realidad no está sujeta a ninguna ideología o postura en particular. Debido a que la vida es complicada y dinámica, se desconoce la respuesta a la cantidad de mejoras en la legislación sobre seguridad de armas que podrían reducir las muertes, pero la respuesta no es cero.

Un propósito en la vida es crecer y mejorar. Esto se refiere tanto a niveles individuales como sociales. Cuando observamos los trágicos niveles de violencia armada en Estados Unidos, seguramente hay algunas políticas y esfuerzos que la reducirán. Sin embargo, no debemos ser precipitados o impulsivos al aceptar o resistir los cambios.

En lugar de utilizar un enfoque dicotómico más rígido para reducir la violencia armada en Estados Unidos, deberíamos utilizar un enfoque más flexible de «ambos/y». Necesitamos examinar los datos, escuchar a los expertos que estudian este problema, sopesar cuidadosamente los pros y los contras de las diferentes ideas y estrategias, y probar varias opciones. Luego recopilamos datos e iteramos en función de los hallazgos.

Para muchos estadounidenses, el nivel de violencia armada ya es un problema inaceptable y de pesadilla que debe cambiar. Los pensamientos y las oraciones no son suficientes. Además de abordar mejor los problemas de salud mental, mejorar la seguridad escolar y otros enfoques, es posible introducir una legislación sobre la seguridad de las armas que podría reducir parte de nuestra violencia con armas de fuego y al mismo tiempo brindar acceso a las armas de fuego a adultos responsables y respetuosos de la ley según la Segunda Enmienda. .

Una verdad de la vida es que, por lo general, existen múltiples claves para resolver problemas complicados. Es hora de que nos liberemos del pensamiento polarizado y dicotómico que nos impide buscar opciones diferentes.

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, comuníquese con National Suicide Prevention Lifeline al 1-800-273-TALK, o comuníquese con Crisis Text Line enviando un mensaje de texto con TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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