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Fuente: Andrea Piacquadio/Pexels

La sesión de terapia comenzó con un registro estándar abierto. Mi cliente respondió tal como lo había hecho las dos semanas anteriores. Había sido otra «semana mala», llena de obstáculos que desencadenaron su ansiedad y terminaron en agotamiento. Con algo de aliento, pudo identificar algunos aspectos positivos, validar un esfuerzo específico y afirmar dos repeticiones que adquirió. En lugar de que su diagnóstico sirviera como marco para dar sentido a sus síntomas y patrones de comportamiento, parecía haberse convertido en su identidad. Su ansiedad había ganado una cantidad exorbitante de poder y continuaba alejándola más y más de la persona que alguna vez fue. La identidad era algo detrás de lo que podía esconderse y justificar ciertas elecciones o comportamientos.

Antes de la pandemia, estaba en la universidad, saliendo con amigos y ganando independencia. Regresó a casa para vivir con sus padres y su capacidad para conectarse con los demás comenzó a disminuir. La estructura que creó para sí misma mientras vivía en el campus ya no estaba intacta. La reputación por la que había trabajado y ganado se convirtió en un recuerdo lejano. Su cama se convirtió en su santuario. La mantuvo a salvo y protegida de la discordia familiar que se produjo en un piso de abajo. Desafortunadamente, también le sirvió de prisión y le impidió establecer una nueva rutina para combatir su ansiedad y síntomas depresivos.

Innumerables horas de desplazamiento y consumo de publicaciones en las redes sociales se convirtieron en su norma. Este patrón generó una falsa sensación de conexión con los demás. Se inclinó por artículos y publicaciones que se centraban en la salud mental y el autodiagnóstico. La mayoría de estas publicaciones solo parecían desencadenar miedo y alimentar la ansiedad, en lugar de brindar consuelo. Comenzó a obsesionarse con cualquier cambio relacionado con su visión, respiración o cuerpo. Si notaba un bulto o sentía picazón, de inmediato desencadenaba una respuesta inducida por la ansiedad que la conducía a patrones de pensamiento invasivos y debilitantes. Poner un pie afuera ahora se consideraba peligroso. Comer solo era cosa del pasado. El temor constante de experimentar anafilaxia o desmayos había contaminado estas actividades cotidianas en las que alguna vez se involucró con muy poco pensamiento. Ella estaba en espiral todos los días y encontró muy poco apoyo de quienes la rodeaban.

Nuestro trabajo comenzó validando los muchos cambios y adaptaciones que se vio obligada a hacer debido al brote de COVID-19. La ansiedad era algo con lo que había luchado incluso cuando era niña, pero los cambios drásticos y el aislamiento inducido afectaron en gran medida su capacidad para sobrellevar la situación.

El siguiente paso fue implementar una estructura para capitalizar sus mañanas. El objetivo era crear un formato compuesto de responsabilidad, paciencia y gracia. El impulso que generó a partir de sus primeras decisiones del día realmente importó, tuvo poder y marcó la pauta. Con suerte, sus primeras decisiones impulsarían otras decisiones que la ayudarían a adoptar una mentalidad lo suficientemente fuerte como para ganar repeticiones y combatir la ansiedad. La implementación de límites la ayudó a darse cuenta de cómo ciertos comportamientos que pueden calmar en el momento, en realidad estaban saboteando su progreso y confianza.

Antes de irse a dormir, comenzó a colocar su teléfono en un lugar que no fuera su mesita de noche. Este límite ayudó a evitar que se conectara inmediatamente con el teléfono por la mañana y se quedara en la cama. Independientemente de cómo durmiera, se comprometió a completar algunos pasos antes de encontrar su teléfono. Estos pasos se centraron principalmente en técnicas de atención plena y autoconexión. Comenzó a mirar por la ventana por la mañana para saludar el día. Esto fue seguido por ir al baño y verificar algunas de las necesidades antes de cambiarse de ropa. Completar estas tareas simples de principio a fin le dio confianza y reavivó el sentido de propósito y orgullo al que había sido difícil acceder.

Cada semana, su compromiso con el cambio comenzó a crecer y comenzó a implementar riesgos positivos en su rutina semanal. Identificó ciertos desencadenantes, como conducir o ponerse en contacto con un amigo, e hizo de estos obstáculos sus puntos focales, algo a lo que dedicar específicamente su energía. Cada paso y riesgo afirmaba su fuerza. Ella era y siempre había sido capaz, solo había sido nublada y absorbida por la ansiedad. Cada paso, sin importar cuán grande o pequeño, necesitaba ser validado. Sus esfuerzos, o actos de autocuidado, se clasificaron como combustible. Comenzó a identificarlos como una forma de desbloquear las partes inactivas de ella que encarnaban la fuerza y ​​tenían la capacidad de desafiar la ansiedad.

Primeros pasos para recuperar el poder

Establezca límites con sus dispositivos y practique estar presente, especialmente por la mañana y antes de irse a dormir. Esto puede provocar ansiedad al principio, pero lo alentará a abordar, en lugar de suprimir, sus síntomas durante el día, cuando su cerebro es más capaz de tales tareas.

Cuida lo básico y ve cada esfuerzo como un éxito. Tenga en cuenta lo que está comiendo y bebiendo y cómo ciertas elecciones pueden afectar su estado de ánimo o su capacidad para dormir. Aumentar la ingesta de agua o dar un paseo diario son excelentes maneras de generar impulso y contraatacar.

Identifique un riesgo positivo o un paso en el que centrarse durante la semana. No es necesario que sea una tarea enorme, sino simplemente una que encenderá una parte de ti a la que ha sido difícil acceder. Comience poco a poco y construya desde allí.

Consulta con un profesional, no redes sociales. Tenga en cuenta la cantidad de redes sociales que consume y cómo podría afectarlo. Tu diagnóstico o síntomas no te definen, son algo que experimentas. Buscar ayuda requiere fuerza, pero podría ser la clave para obtener una nueva perspectiva.

Desafía la ansiedad y reequilibra tu poder. Primero, reconoce y valida cómo te sientes. Evalúe lo que puede controlar e identifique cuáles son sus opciones. Estas preguntas fundamentales pueden equilibrar las emociones intensas y pueden evitar que caigas en patrones de pensamientos ansiosos. Mover tu cuerpo o cambiar tu ubicación es otra gran herramienta para fomentar diferentes pensamientos y sensaciones.

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