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La última vez, descubrimos que el cerebro de una mujer está formado por dos tipos diferentes de células. Un tipo tiene un cromosoma X heredado de su madre y otro tipo de célula tiene un cromosoma X de su padre. Si pudiéramos ver estos diferentes tipos de células en un escáner cerebral y asignar a cada una un color diferente, el cerebro de una mujer se vería como un mosaico de dos colores, muy parecido al pelaje de los gatos calicó. Una exploración similar del cerebro de un hombre mostraría solo un color, ya que todas sus células cerebrales han heredado el cromosoma X de su madre.

Este «mosaicismo genético» de los cerebros femeninos puede conducir a una diferencia sexual interesante que abarca muchos rasgos diferentes: los hombres exhiben más variabilidad intrasexual que las mujeres. Esto significa que puede haber una diferencia de género entre hombres y mujeres en un rasgo incluso cuando los promedios de su grupo son los mismos. Veamos cómo esto puede ser cierto.

Aquí están las distribuciones masculinas y femeninas de un rasgo que es ampliamente conocido por ser sexualmente dimórfico: la altura. La altura promedio del grupo masculino en los Estados Unidos es de alrededor de 69 pulgadas, que es significativamente mayor que la altura promedio de las mujeres de alrededor de 64 pulgadas. Podemos ver fácilmente que hay una diferencia de género en este rasgo.

Pero hay dos formas en que los sexos pueden diferir. Podrían ser diferentes en las puntuaciones medias de los grupos, como se indicó anteriormente. O podrían tener el mismo puntaje promedio, pero diferir en la cantidad de variación en el rasgo para cada género. Es decir, puede haber una diferencia de género en la variabilidad entre sexos, incluso cuando no hay diferencia de género en las puntuaciones medias de los grupos de género.

En esta foto del tamaño según el sexo de los universitarios, podemos ver claramente que los promedios del grupo son diferentes. ¿Pero también puede ver la diferencia en la variabilidad intra-sexo en las distribuciones?



Este hallazgo de una mayor variabilidad masculina en las puntuaciones de CI se ha replicado en muchas poblaciones diferentes y en tiempos más modernos. (Ver, por ejemplo, Hedges y Nowell (1995); y en particular ver el apéndice de Lubinski y Benbow (2006): Estudio de la juventud matemáticamente precoz después de 35 años.)

Puede recordar que Larry Summers se vio obligado a dimitir como presidente de la Universidad de Harvard cuando muchas personas simplemente malinterpretaron su observación de que los hombres son más variables que las mujeres en muchos rasgos:

Parece que en muchos atributos humanos diferentes (altura, peso, propensión criminal, coeficiente intelectual general, habilidad matemática, habilidad científica) hay evidencia relativamente clara de que cualquiera que sea la diferencia de medias, que puede ser debatida, hay una diferencia en el estándar. desviación y variabilidad de una población masculina y femenina.

La mayoría de sus críticos malinterpretaron sus comentarios y asumieron que estaba sugiriendo que los hombres son en promedio más inteligentes que las mujeres. O, si lo hubieran entendido correctamente, algunos podrían haber encontrado interesante que hubiera más hombres con discapacidad intelectual que mujeres, pero la proporción de sexos en el otro extremo de la distribución era menos aceptable. Es decir, pueden haber cometido el error moralizador: la suposición de que si algo es moralmente incorrecto, ya sea a primera vista o en su posible mala interpretación o mal uso, no puede no ser correcto en los hechos.

Sin embargo, si es simplemente un hecho que los hombres son generalmente más variables que las mujeres en muchos rasgos, ¿por qué es esto cierto?

Una posible explicación se basa en el mosaicismo genético de las hembras, como se señaló anteriormente. Un gen ligado al cromosoma X heredado de la madre que codifica un rasgo extremo (alto o bajo) puede estar moderado en una mujer por un alelo alternativo heredado de su padre que tiene un efecto menos extremo. Sin embargo, un hombre que heredara un gen ligado al cromosoma X que codifica un rasgo extremo tendría el mismo gen en todas sus células (porque no tiene un segundo cromosoma X) y, por lo tanto, no habría efecto moderador.

Por ejemplo, el albinismo ocular (un trastorno genético de la retina) es un trastorno ligado al cromosoma X. Una mujer que heredó este gen de su madre, pero no de su padre, tendría una retina con una combinación, o «mosaico», de grupos de células normales (derivadas del gen normal de su padre) mezcladas con grupos. Albino no funcional células (derivadas del gen defectuoso de su madre). Aunque su visión era pobre, no estaría ciega. Sin embargo, debido a que un hombre con este gen tendría todas sus células retinianas derivadas del gen defectuoso ligado al cromosoma X de su madre, todas sus células retinianas serían albinas y él estaría ciego.

Si algunos genes que codifican extremos inusuales en un rasgo están ligados al cromosoma X, los machos los heredarían solo de su madre; no serían moderados por los genes no extremos ligados al cromosoma X del padre. Por otro lado, las mujeres que heredan un rasgo extremo de uno de los padres pueden tener los efectos de este gen moderados por el gen no extremo del otro padre. Es decir, los rasgos extremos ligados al cromosoma X son «promedio» en las mujeres. Entonces, para los rasgos que están influenciados por genes ligados al cromosoma X, es probable que los machos sean más variables que las hembras.

El mosaicismo genético femenino también podría estar relacionado con otra intrigante diferencia de género en el cerebro. La funcionalidad neuronal parece ser más frecuente en los cerebros femeninos. Por ejemplo, si un hombre y una mujer tienen una lesión cerebral (por ejemplo, un derrame cerebral) que daña la misma área del cerebro, los hombres generalmente tendrán un mayor deterioro cognitivo. ¿Por qué la función cognitiva en el cerebro de los hombres generalmente está más localizada y en las mujeres es más difusa en un área más grande del cerebro? No lo sabemos, pero la posibilidad de que el mosaicismo genético también pueda desempeñar un papel en esta diferencia de género es intrigante.

La diferencia entre los cerebros de hombres y mujeres se llama una pregunta inmediata. Otra pregunta de seguimiento es una última: ¿por qué los cerebros masculinos y femeninos se han vuelto diferentes?

Aquí hay una posible explicación evolutiva ofrecida por Steven Pinker:

Dado que un macho puede tener más descendencia que una hembra, pero también tiene una mayor probabilidad de no tener hijos … la selección natural promueve un proceso de producción de bebés un poco más conservador y confiable para las hembras y un proceso un poco más ambicioso y propenso a errores para las hembras . machos.

Esto nos lleva a otra intrigante diferencia de género, nuevamente, los hombres muestran más variabilidad que las mujeres. La varianza reproductiva es mayor en los machos que en las hembras. Es decir, hay más variabilidad entre hombres en el número de hijos que entre mujeres. Por lo tanto, la reproducción es un juego de mayor importancia para los hombres: tanto las ventajas (la posibilidad de tener más hijos de los que una mujer podría tener) como las desventajas (la posibilidad de ser excluida involuntariamente, apareamiento y reproducción) son más importantes. Esto conduce a algunas diferencias sexuales muy interesantes.

¡Y lo exploraremos la próxima vez!

Para ir más lejos :

Hedges, LV y Nowell, A. (1995). Diferencias de género en puntuaciones mentales, variabilidad y número de individuos con una puntuación alta. Ciencias, 269, 41 – 45.

Lehrke, R. (1997). Vínculo sexual de inteligencia: el factor X. NY: Praeger.

Lubinski, D. y Benbow, CM (2006). Estudio de la juventud matemáticamente precoz después de 35 años. Perspectivas de la ciencia psicológica, 1, 316 – 345.

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