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Fuente: Susan Wilkinson/Unsplash

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La Parte 1 exploró cómo The Lifted Veil (1859) de George Eliot presenta una imagen de doble conciencia similar a la disociación. La Parte 2 lee El velo levantado de Eliot (1859) junto con los trabajos posteriores de Pierre Janet sobre la disociación (décadas de 1880 a 1920) para iluminar cómo Eliot postula una imagen temprana del trauma disociativo a través de las experiencias psicológicas de Latimer.

The Lifted Veil utiliza elementos góticos sobrenaturales para imaginar la experiencia traumática de Latimer, pero la novela ofrece una solución realista: la frenología. Considerada hoy una pseudociencia, la frenología implicaba el estudio detallado de la forma y el tamaño del cráneo como indicación de las características mentales y morales. Mr. Letherall, el frenólogo de la novela, examina la cabeza de Latimer y deduce que la presencia de excesos y deficiencias craneales son la raíz de su naturaleza sensible. La Dra. Helen Small ha utilizado la principal guía frenológica, Elements of Phrenology (1824) de George Combe, para revelar que la deficiencia de Latimer alrededor de la ceja indicaría una falta de orden y poca atención al tiempo. (1) Su exceso en la parte superior de la su cabeza sugeriría una cantidad atípica de asombro e imaginación. (2) En la novela, el tratamiento era un plan de educación individualizado que corregiría sus desequilibrios.

La frenología pierde la marca

Eliot inicialmente estaba bastante inmersa y versada en esta ciencia, pero Combe finalmente la acusó de perder la fe. Juntos, la caracterización de Letherall, la línea de tiempo de los puntos de vista cambiantes de Eliot y el fuerte retrato del trauma de Latimer hacen que los lectores piensen que la frenología no da en el blanco. Si no es la frenología, ¿qué ayudaría a curar a Latimer?

FLHC 20 / Wikimedia Commons

Una definición de frenología con un gráfico del Diccionario académico de Webster, alrededor de 1895

Fuente: FLHC 20 / Wikimedia Commons

Estudios de trauma temprano

El trabajo posterior de Pierre Janet sobre el trauma (ver Parte 2) se alinea más estrechamente con la presentación de George Eliot de los episodios disociativos de Latimer. Ahora comúnmente conocida como la precursora de la TCC contemporánea, Janet propuso el uso del análisis psicológico para descubrir ideas fijas subconscientes, traerlas a la conciencia y reintegrarlas para reducir la tensión y el desperdicio de energía psíquica. Llamó a este proceso “Tratamiento por liquidación mental” en el volumen 2 de sus Medicamentos psicológicos de 1919.(3) La escritura automática y la hipnosis son dos de los tratamientos que Janet usaba con los pacientes. Sin embargo, Janet detalló cómo este proceso podría llevarse a cabo con dificultad si, una vez que una idea fija llega a la conciencia, una idea patógena diferente la reemplaza. Además, en última instancia, se necesita una idea no patógena para reemplazar la idea fija patógena.

Terapia de trauma hoy

El DSM-III incluyó por primera vez el PTSD en 1980, y ahora existen innumerables terapias para el trauma: terapia cognitiva conductual (TCC), desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR), terapia de exposición, terapia dialéctica conductual (DBT) y terapia de procesamiento cognitivo ( CPT), por nombrar algunos. Hablé con la Dra. Diane Menago, una psicóloga licenciada que se especializa en TCC para trauma y PTSD, sobre cómo trabaja con clientes que experimentan episodios de despersonalización o desrealización debido a un trauma pasado. Las ideas del Dr. Menago pueden ayudarnos a imaginar cómo sería el proceso de curación de Latimer hoy.

Imaginando la curación de Latimer con TCC

Menago explica cómo la despersonalización y la desrealización son algunas de las características del PTSD; pueden ser mecanismos de afrontamiento útiles porque ayudan a reducir el alcance del afecto. En última instancia, los episodios de Latimer lo protegerían de tener que sentir el dolor de la pérdida de su madre y cualquier creencia central que se desarrolló a partir de su trauma. Menago explica que una creencia central puede ser una idea moldeada por un trauma que afecta la visión de sí misma y la visión del mundo de una persona. Estas creencias fundamentales a menudo se basan en la vergüenza para las personas que se enfrentan a experiencias traumáticas. Después de la muerte de su madre y el abandono emocional de su padre, quizás Latimer se sintió abandonado, sin amor y sin méritos. Quizás este trauma pasado es lo que irónicamente motiva su atracción por Bertha, quien también lo evita y lo desprecia abiertamente. Experimentar cualquier cosa que toque remotamente este sentimiento nuevamente puede abrumar a Latimer y su estrés emocional puede aumentar. Pasar a momentos de desrealización protegería a Latimer de sentir este dolor.

Por esta razón, Menago inicialmente ayuda a los clientes a comprender este sentimiento de disociación, pero también a fomentar la gratitud hacia él. En lugar de cultivar la frustración o la ira hacia estos episodios, se alentaría a Latimer a decir «gracias» y apreciarlo como lo que le ha permitido sobrevivir emocionalmente. Menago enfatiza que uno no puede eliminar estas estrategias disociativas de inmediato porque han sido la piedra angular de la respuesta de una persona al trauma. Es la base de su castillo de naipes y no respetar eso puede hacer más daño que bien. Ella reafirma que la disociación ha sido útil, pero asegura a los clientes que a medida que aprendan y desarrollen nuevas estrategias, verán que la anterior se desvanece.

El trabajo sería hacer que Latimer volviera a su cuerpo y conectar su mente y su cuerpo. En última instancia, Latimer contaría su historia y crearía una línea de tiempo del trauma. Sin embargo, hacerlo podría desencadenar dolor y disociación. Ahí es donde las técnicas de TCC o DBT basadas en la atención plena que abordan la regulación emocional y la tolerancia a la angustia pueden ser especialmente efectivas. Menago entrena a sus clientes en ejercicios de conexión a tierra (¿Qué ves? ¿Qué sientes? ¿Puedes sentir tus piernas contra la silla?), respiración, meditación y escaneos corporales para alentarlos a estar en el momento y sentir. Estos ejercicios ayudarían a que Latimer volviera a su cuerpo.

Brett Jordan/Unsplash

Fuente: Brett Jordan/Unsplash

Pero también lo sería pedirle que sienta físicamente cualquier emoción que mencione al contar su historia. Muchos clientes hablan sobre su trauma como si estuvieran leyendo una lista de compras, señala Menago. Este es un distanciamiento protector, una separación de la mente del cuerpo. Si Latimer estaba contando su historia y ella vio o sintió un sentimiento, podría detenerse y llamar su atención, pidiéndole que lo reconozca, lo sienta y se siente con él. Ella podría animar a Latimer a usar cualquiera de las técnicas de mente y cuerpo para mantenerse conectado a tierra y no disociar. También podría animar a Latimer a imaginar una caja guardada en su oficina y poner la historia o la emoción que surge en esta caja para tomar un descanso intencional.

Con estas técnicas, Latimer podría crear lentamente su línea de tiempo de trauma: la historia narrada de su trauma. Menago usó una imagen provocativa de experimentar un trauma como vivir con una bolsa de vidrios rotos dentro de uno mismo. Perpetuamente pincha desde adentro incluso si, o quizás porque, no se reconoce. Sacar lentamente estas piezas dentadas y colocarlas en un rompecabezas, aunque todavía agrietado, puede ser curativo. Una vez que Latimer volvió a contar su historia y su rompecabezas irregular estuvo resuelto ante sus ojos, pudo mirarlo desde una perspectiva diferente, comenzar a desafiar sus creencias fundamentales y reformular la forma en que piensa sobre su trauma. ¿Es realmente indigno, desagradable, no amado? A través de este trabajo, Latimer podría, para usar la metáfora de Menago, comenzar a subir lentamente las persianas para dejar entrar más experiencias emocionales y físicas en su vida: no solo las malas sino también las buenas. Él podría comenzar a sanar.

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