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Recientemente leí un libro muy interesante del Dr. CP (Chuck) Rosenthal titulado Cómo piensan los animales que te rodean: La semiótica de la cognición animal. Es profesor de Teoría y Escritura Narrativa en la Universidad Loyola Marymount en Los Ángeles y ha observado el comportamiento de las mascotas durante más de 40 años. Parte de la descripción del libro dice: “Usando una combinación única de discurso filosófico y ejemplos de comportamiento animal cotidiano observable, Rosenthal ofrece un poderoso argumento y teoría para la cognición animal. Es un libro que desafía los conocimientos científicos, lingüísticos y teológicos actuales. posiciona y ofrece una amplia evidencia de que, aunque no poseen el lenguaje tal como lo conocemos, los animales que nos rodean lo saben. «1

Estoy muy interesado en las ideas de Rosenthal de que los animales piensan en signos y su compromiso con el argumento de que el sentimiento, el pensamiento y el significado no ocurren simplemente en el lenguaje. Estuvo de acuerdo en responder algunas preguntas y nuestra entrevista dice lo siguiente.

¿Por qué escribiste ¿Cómo piensan los animales que te rodean?

He tenido mascotas a mi alrededor toda mi vida adulta, principalmente gatos, perros y posiblemente caballos. Siempre me ha fascinado su inteligencia y sus emociones. También hice una formación en teoría del lenguaje y semiótica (teoría de signos). Comme un certain nombre de défenseurs des animaux qui s’opposaient à « l’exceptionnalisme », j’ai pensé qu’il était important pour les animaux, pour les humains, pour la planète de comprendre que les animaux pensent et ressentent et comment ils lo hacen. Comencé a investigar la cognición animal y noté que, aunque la gente hablaba cada vez más sobre la posibilidad de que los animales sintieran y pensaran, no existía una teoría de la cognición animal.

Me introdujiste en las emociones animales. Temple Grandin me hizo pensar en animales en imágenes (también estoy en el espectro). Entonces pude vislumbrar. Podría explicar gran parte del comportamiento de los animales a mi alrededor si los viera usando “imágenes” táctiles, auditivas, visuales, olfativas y gustativas; las llamo iconos. Empecé a escribir un libro sobre cómo se sienten, piensan y resuelven problemas los animales con los que he estado durante 40 años.

Fuente: Chuck Rosenthal

¿Cómo se relaciona esto con sus antecedentes e intereses generales?

En 1975, vivía en una pequeña granja en las afueras de Erie, Pensilvania, y viajaba a Buffalo, Nueva York, para hacer mi doctorado en Filosofía. en SUNY-Buffalo. Tenía un perro y muchos gatos, y caminaba hasta las granjas cercanas para conseguir mis huevos y leche fresca. En ese momento yo era más o menos un conductista acérrimo, pero me encantaba ver a los gatos del establo interactuar con las vacas en el establo durante el invierno. Je suis devenu fasciné par les divers ennuis et alliances entre les chats et les vaches, en particulier lorsque les chats escaladaient les balustrades des stalles et essayaient de se réchauffer sur le dos des vaches et que les vaches essayaient de les faire tomber de la balustrade avant de hacerlo. En casa, enseñé a mis gatos a tocar una hilera de campanas cerca de la puerta para entrar a la casa. Todos lo aprendieron. Cada uno de ellos. El perro también.

Me fascinó el trabajo de Jane Goodall en África y la enseñanza de la firma Washoe de Gardner. Había estudiado Semiótica de Charles Sanders Peirce cuando me gradué de mi Maestría y comencé a preguntarme si la Teoría de Signos podría explicar cómo aprenden los animales y cómo resuelven problemas. En Buffalo, propuse escribir una tesis sobre cómo los animales usan los signos. Me dijeron que no era filosofía; Debería hacer otra cosa. Así que dejé la escuela de filosofía y comencé a escribir novelas. Pero toda mi vida me han fascinado las mascotas, principalmente los gatos, luego los perros y finalmente los caballos. Son personajes de mis libros; dos de mis novelas tratan sobre caballos. Un día, después de 35 años de observar, entrenar y amar a los animales que me rodeaban, finalmente decidí escribir esta tesis.

¿Quién es tu público objetivo?

Quería entrar en la conversación sobre la inteligencia animal porque nadie que yo conozca ha introducido la semiótica en la discusión sobre la cognición animal. Y aunque sé que a muchas personas les puede resultar difícil la semiótica, espero que las ideas generales que presento sean accesibles al público lector de la misma manera que un libro sobre relatividad podría explicar la teoría a alguien que no esté capacitado en matemáticas. La mayor parte del libro trata sobre las cosas que hacen los animales que te rodean todos los días. Espero que mucho sea muy entretenido y legible. Dejando de lado las experiencias, y hay algunas en el libro, espero contar algunas historias divertidas y convincentes. Las personas que leyeron el libro me dijeron que cambió la forma en que entienden el comportamiento de sus animales.

¿Cuáles son tus principales mensajes?

La mayoría de los argumentos que niegan que los animales sean cognitivos y emocionales se centran en el hecho de que no tienen lenguaje, que no pueden señalar, que son incapaces de autoconciencia y, por lo tanto, no pueden no cumplir con los criterios de la teoría de la mente (ToM). Porque no son tímidos, no pueden imitar, no pueden simpatizar, no pueden anticipar. Buscaré este vocabulario cargado. Un gato adulto salta por la ventana, mi gato juvenil la sigue, aprendiendo así a hacerlo. No necesitaba imitar conscientemente. Si estoy enfermo en la cama, mi perro puede traer uno de sus juguetes y colocarlo a mi lado. No tiene que ponerse en mi lugar para reconocer que estoy afligido. Ella lo ve. Ella también se siente angustiada. Quiere que me sienta lo suficientemente bien para jugar. Ella no necesita simpatizar, simpatiza. La simpatía no es empatía, pero es una forma de cognición.

Fuente: cocoparisienne / Pixabay

Fuente: cocoparisienne / Pixabay

La caza requiere la expectativa y anticipación de una presa específica, una presa que no está frente a ellos. ¿Dónde está este icono? Está en su cabeza. Gran parte de la conciencia humana, incluso en el caso de la resolución de problemas, no es consciente de sí misma y no ocurre en el lenguaje. Comparo ejemplos de resolución de problemas humanos y animales y cómo implica juntar iconos de signos consecutivos. Como nosotros, los animales pasan de un estado cognitivo-emocional a otro. En muchos casos, una explicación semiótica del comportamiento de un animal es más simple que una explicación basada en contingencias conductuales. El perro que ladra y salta para saludarme cuando llego a casa está feliz, cuando le gruñe al tipo de FedEx en mi puerta está enojado y amenazado, cuando olfatea debajo de un tronco tiene curiosidad. Los gatos enojados arquean la espalda y silban, los gatos felices rodarán. Además, me refiero al amor, la lealtad, los celos y la simpatía.

¿En qué se diferencia su libro de otros que tratan algunos de los mismos temas generales?

Cómo piensan los animales que te rodean es un libro de filosofía animal. Hago un análisis muy preciso del comportamiento que cada uno de nosotros ve a nuestro alrededor todos los días. También disuelvo una serie de argumentos utilizados por la lingüística y la ciencia del comportamiento para negar la cognición animal. En lugar de señalar con el dedo un comportamiento determinado y decir: “¡Parece Spot el que piensa! Explico lo que debe pensar el animal para lograr un comportamiento determinado. En un día caluroso de moscas volando en el pasto, un caballo perturbado por moscas en su cara y alrededor de sus ojos se siente físicamente incómodo y en un estado cognitivo-emocional insatisfactorio. Ella cambia a otro caballo anticipándose a la solución. De pie boca abajo, alejan las moscas de la cara del otro, moviendo la cola. Un estado cognitivo-emocional aceptable ha reemplazado a un estado inaceptable.

¿Cuáles son algunos de sus proyectos actuales?

Acabo de terminar de escribir una novela, El martillo, la hoz y el corazón, sobre los últimos años de exilio de León Trotsky en México. Estoy recopilando material para otro libro sobre filosofía animal.

¿Hay algo más que le gustaría decirles a los lectores?

La comunicación animal está a nuestro alrededor. Si queremos argumentar que tienen sus propios lenguajes depende de lo que entendamos por lenguaje y estoy muy interesado en el libro de Eva Meijer sobre este tema.2 Pero estoy apegado al argumento de que el sentimiento, el pensamiento y el significado no ocurre solo en el lenguaje. Mi libro es la culminación de 40 años de reflexión y observación sobre este tema.

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