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Como sabe cualquiera que haya sido víctima de la pantalla del dedo medio de otro conductor, la comunicación no verbal es a veces bastante obvia y consciente. Pero luego hay ocasiones en las que una pareja te dice “No me mires así” y tú respondes: “¿No te mires a ti mismo como qué? sabiendo muy bien la naturaleza de los sentimientos que estaba tan seguro de que ocultaba. O podrías chasquear los labios y proclamar que la cazuela de vieiras y queso cheddar de tu cónyuge es deliciosa, pero de alguna manera obtener la respuesta: «¿Qué, no te gusta eso?» «

Los científicos conceden gran importancia a la capacidad humana del lenguaje hablado. Pero también tenemos un canal paralelo de comunicación no verbal, que puede revelar más que nuestras palabras cuidadosamente elegidas y, a veces, contradecirlas. Dado que muchas, si no la mayoría, las señales no verbales y la lectura de señales son automáticas y se realizan fuera de nuestra conciencia y control, a través de nuestras señales no verbales comunicamos involuntariamente una gran cantidad de información sobre nosotros mismos y nuestro estado mental. Los gestos que hacemos, la posición en la que mantenemos nuestro cuerpo, las expresiones que usamos en nuestros rostros y las cualidades no verbales de nuestro habla, todo contribuye a cómo nos ven los demás.

La comunicación no verbal forma un lenguaje social que es, en muchos sentidos, más rico y fundamental que nuestras palabras. Nuestros sensores no verbales son tan poderosos que solo los movimientos asociados con el lenguaje corporal, es decir, sin cuerpos reales, son suficientes para engendrar en nosotros la capacidad de percibir emociones con precisión. Por ejemplo, los investigadores hicieron videoclips de participantes que tenían alrededor de una docena de luces pequeñas o parches de luz adheridos a ciertas posiciones clave de sus cuerpos. Los videos se tomaron con tan poca luz que solo se veían los parches.

En estos estudios, cuando los participantes estaban quietos, los parches daban la impresión de una colección de puntos sin sentido. Pero cuando los asistentes se agitaron, los observadores pudieron decodificar una cantidad sorprendente de información de los proyectores en movimiento. Pudieron juzgar el género de los participantes, o incluso la identidad de las personas que conocían, desde su propio enfoque. Y cuando los participantes eran actores, mimos o bailarines a los que se les pidió que se movieran de una manera que expresara emociones básicas, los observadores no tuvieron problemas para detectar la emoción representada.

Participamos regularmente en elaborados intercambios no verbales incluso cuando no somos conscientes de ello. Por ejemplo, en el caso de un contacto casual con el sexo opuesto, hubiera estado dispuesto a apostar un pase de un año a un cine de Manhattan solo si algún encuestador se acercaba a una cita. en dicho teatro, pocos tipos a los que se les acerque se sentirían tan inseguros que conscientemente se sentirían amenazados por la encuestadora. Y, sin embargo, considere este experimento, realizado durante dos agradables noches de fin de semana de otoño en un barrio de «clase media alta» de Manhattan. Los temas tratados fueron todos parejas, sí, haciendo cola para comprar entradas para una película.

Los experimentadores trabajaron en equipos de dos. Un miembro del equipo observó en silencio desde una distancia corta mientras el otro se acercaba a la esposa de la pareja y le preguntaba si estaría lista para responder algunas preguntas de la encuesta. A algunas mujeres se les han hecho preguntas neutrales como «¿Cuál es tu ciudad favorita y por qué?» Otros hicieron preguntas personales como «¿Cuál es tu recuerdo infantil más vergonzoso?» Los investigadores estaban probando si estas preguntas más personales serían más amenazantes para el novio, más intrusivas para su sentido del espacio íntimo. ¿Cómo reaccionaron los amigos?

A diferencia de, digamos, un babuino macho, que comenzará una pelea cuando ve a otro macho sentado demasiado cerca de una hembra en su grupo, los novios no han hecho nada abiertamente agresivo. Pero mostraron algunas señales no verbales. Los científicos descubrieron que cuando el entrevistador no amenazaba, ya fuera un hombre que hacía preguntas impersonales o una mujer, el hombre de la pareja tendía a quedarse sin más.

Mais lorsque l’intervieweur était un homme posant des questions personnelles, le petit ami s’injectait subtilement dans le pow-wow, faisant clignoter ce qu’on appelle des « signes de cravate », des signaux non verbaux destinés à signaler une connexion avec la mujer. Estas señales de humo masculinas incluyen señalar a su pareja y mirarla a los ojos mientras interactúa con el otro hombre. Es dudoso que los hombres sintieran conscientemente la necesidad de defender su relación con el cortés entrevistador, pero a pesar de que los signos de corbata estaban lejos de ser un puño de babuino en la cara, eran una indicación del primate interior de los hombres abriéndose camino. al primer plano.

Una de las formas más sorprendentes de comunicación no verbal es cómo ajustamos automáticamente el tiempo que pasamos mirando a los ojos de los demás en función de nuestra posición social relativa. Esto puede parecer contradictorio, ya que a algunas personas les gusta mirar a todos a los ojos, mientras que otras tienden a mirar siempre para otro lado, ya sea que estén hablando con un director ejecutivo o con el tipo que deja caer un montón de muslos de pollo en su bolso. Tienda. Entonces, ¿cómo se puede relacionar el comportamiento de mirar con la dominación social?

No es su tendencia general a mirar a alguien hablando, sino la forma en que ajusta su comportamiento al cambiar entre los roles de oyente y hablante. Los psicólogos han podido caracterizar este comportamiento con una única medida cuantitativa, y los datos que producen con esta medida son llamativos. Así es como funciona: toma el porcentaje de tiempo que pasas mirando a alguien a los ojos mientras hablas y divídelo por el porcentaje que pasas mirando a los ojos de esa misma persona mientras escuchas.

Por ejemplo, si, independientemente de quién esté hablando, pasa el mismo tiempo buscando en otra parte, su proporción sería 1.0. Pero si tiende a apartar la mirada con más frecuencia cuando habla que cuando escucha, su proporción será inferior a 1,0. Si tiende a apartar la mirada con menos frecuencia cuando habla que cuando escucha, tiene una proporción superior a 1,0. Este cociente, descubrieron los psicólogos, es una estadística reveladora. Esto se denomina «proporción de dominancia visual». Refleja su posición en la jerarquía de dominio social en relación con su interlocutor. Una proporción de dominancia visual cercana a 1.0, o más, es característica de las personas con una dominancia social relativamente alta. Una proporción de dominancia visual inferior a 1.0 indica que es más baja en la jerarquía de dominancia. En otras palabras, si su índice de dominio visual es de alrededor de 1.0 o más, probablemente sea usted el jefe; si está alrededor de 0.6, probablemente seas el jefe.

La mente inconsciente nos hace muchos servicios maravillosos y realiza muchas hazañas asombrosas, pero no puedo evitar quedarme impresionado por esta. Lo sorprendente de los datos no es solo que ajustamos subliminalmente nuestro comportamiento de mirada para que coincida con nuestro lugar en la jerarquía, sino que lo hacemos de manera consistente y con precisión numérica.

Aquí hay una muestra de los datos: Cuando hablaban entre ellos, los oficiales del ROTC tenían proporciones de 1.06, mientras que los cadetes del ROTC que hablaban con los oficiales tenían proporciones de 0.61; los estudiantes de un curso de introducción a la psicología obtuvieron 0,92 cuando hablaron con alguien que pensaban que era un estudiante de secundaria que no tenía intención de ir a la universidad, pero 0,59 cuando hablaron con alguien que pensaban que era un estudiante de química aceptado en una prestigiosa facultad de medicina; los expertos masculinos que se dirigieron a mujeres sobre un tema en su propio campo obtuvieron un puntaje de 0,98, mientras que los hombres que abordaron a mujeres expertas en el campo de las mujeres obtuvieron un puntaje de 0,61; las mujeres expertas que hablaron con hombres no expertos obtuvieron una puntuación de 1,04, las mujeres no expertas que hablaron con hombres expertos obtuvieron una puntuación de 0,54. Todos estos estudios se realizaron en estadounidenses. Los números probablemente varían según la cultura, pero el fenómeno probablemente no varía.

Cualquiera que sea su cultura, dado que las personas detectan inconscientemente estas señales, es lógico pensar que también se puede ajustar la impresión que se produce al mirar conscientemente o apartar la mirada de un interlocutor. Por ejemplo, al solicitar un trabajo, hablar con su jefe o negociar un trato comercial, puede ser beneficioso señalar un cierto nivel de sumisión, pero cuánto dependerá de las circunstancias. Durante una entrevista de trabajo, si el puesto requiere mucha capacidad de liderazgo, mostrar demasiada sumisión sería una mala estrategia. Pero si el entrevistador parecía muy inseguro, una demostración agradable de una dosis justa de sumisión podría ser muy reconfortante e inclinar a esa persona a favor del candidato. Un agente de Hollywood muy exitoso que conozco me dijo una vez que se propuso negociar solo por teléfono para evitar ser influenciado, o revelar algo inadvertidamente, por un contacto visual con la parte contraria.

Cuando los niños llegan a la edad escolar, algunos tienen calendarios sociales completos, mientras que otros pasan su tiempo tirando bolas de saliva al techo. Uno de los principales factores del éxito social, incluso a una edad temprana, es el sentido de las señales no verbales en los niños. Por ejemplo, en un estudio de 60 estudiantes de jardín de infantes, se pidió a los niños que identificaran a cuál de sus compañeros preferirían sentarse a la hora del cuento, jugar un juego o trabajar con un cuadro. Los mismos niños fueron juzgados por su capacidad para nombrar las emociones mostradas en 12 fotografías de adultos y niños con diferentes expresiones faciales. Se encontró que las dos medidas estaban relacionadas. En pocas palabras, los investigadores encontraron una fuerte correlación entre la popularidad de un niño y su capacidad para leer a los demás.

En los adultos, la habilidad no verbal confiere beneficios en la vida personal y profesional, y juega un papel importante en la percepción de la calidez, credibilidad y persuasión de una persona. Si bien gran parte del lenguaje corporal aún no se ha estudiado científicamente, el consenso general es que los brazos extendidos significan que estás cerrado a lo que alguien te está diciendo, mientras que si te gusta lo que escuchas, probablemente adoptes una postura abierta e incluso te inclines. Adelante un poco. Mover los hombros hacia adelante parece significar disgusto, desesperanza o miedo, y mantener una gran distancia interpersonal mientras habla parece indicar una baja estatura social. Probablemente sea cierto que asumir estas diferentes posturas puede tener al menos un efecto sutil en la forma en que las personas te perciben, y que comprender lo que significan las señales no verbales puede darle a tu conciencia pistas sobre las personas que, de otro modo, solo tu inconsciente podría captar.

Adaptado de Subliminal: How Your Inconsciente Governs Your Behavior, copyright 2012 de Leonard Mlodinow.

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