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«Mujeres feroces y hombres de mal genio,

No somos tan quisquillosos porque los aceptamos a todos;

Revolvemos, peleamos, escupimos y juramos;

No busque más; has encontrado la iglesia adecuada.

-De «Sonic Counselor» por Clutch

Recuerdo muy bien la primera vez que me di cuenta del poder del grupo Clutch. Yo era un padre de cuarenta y tantos, estaba esperando con mi hija en la parada del autobús. Mi amigo Frank, otro padre de mediana edad, se presentó no solo con su hija, sino también con una sonrisa en su rostro que parecía fuera de lugar entre nosotros, los otros padres estresados ​​y con falta de sueño que intentaban traer a nuestros hijos a la escuela. Curioso, le pregunté qué estaba pasando.

Su sonrisa se amplió aún más cuando respondió con una palabra: «Embrague». Su respuesta me intrigó y le pedí un poco más de aclaración.

«Clutch viene a la ciudad», dijo, con tanta naturalidad y desconsideración como diría un niño, «Santa viene a la ciudad».

Todavía en la oscuridad, le pregunté amablemente: «Amigo, ¿qué es Clutch?» «

Me miró con una mezcla de desconcierto y emoción, como si yo fuera el único niño en la ciudad que nunca había visto una bicicleta y mi vida estaba a punto de cambiar para mejor.

David Brodsky, usado con permiso

Fuente: David Brodsky, usado con permiso.

Unos años después de esa conversación en la parada del autobús, tuve la oportunidad de hablar con el líder de Clutch, Neil Fallon, mientras hacía la prensa para su álbum Psychic Warfare (2015). Pero no fue hasta que Frank y yo vimos a Clutch realizar un espectáculo con Killswitch Engage en el Stone Pony Summer Stage en Asbury Park en 2019 que me di cuenta de que no lo entendía todo. Je savais que quelque chose était inhabituel quand j’ai vu des tonnes de t-shirts Clutch marcher le long de la promenade avant le spectacle alors qu’il est généralement considéré comme tabou de porter le t-shirt d’un groupe dont vous assistez al concierto.

Y cuando estaban jugando, había algo al respecto. El grupo y el público estaban completamente conectados, como un animal gigante y feroz a punto de darse un festín, siendo el público el cuerpo y el grupo la cabeza. Era todo lo que se suponía que debía ser un concierto y, sin embargo, no puedo decirte por qué era tan diferente de otros espectáculos en los que he estado.

Entonces, me aseguré de aprovechar la próxima oportunidad que tuve para hablar con Fallon sobre el superpoder que parecen tener. Específicamente, tener los mismos cuatro miembros durante 30 años y una base de fans siempre tan dedicada. ¿Cómo pudieron formar vínculos tan fuertes y duraderos?

En nuestra discusión para The Hardcore Humanism Podcast, Fallon explicó que veía a su grupo y la comunidad que fomentaron como «accionistas emocionales» en el viaje de Clutch. Para que las personas vivan sus vidas lo más auténticas y motivadas posibles, deben construir una comunidad fuerte a su alrededor para apoyarlas. Además, con muchos de nosotros tratando de ‘construir una audiencia’ para nuestro negocio u otro negocio, y estando tan aislados en la pandemia, el concepto de cómo construir una comunidad que nos apoye y se quede con nosotros parece particularmente relevante.

Una de las primeras cosas que se hizo evidente fue que la conexión de Clutch entre ellos y con sus fans se debió en parte a que «llegaron temprano». Fallon y sus compañeros de banda han estado juntos desde que eran jóvenes, al igual que muchos fanáticos de Clutch. Y al igual que un amigo que conocías antes de hacerte famoso, los fanáticos de la banda (con razón) sintieron que su vínculo con la banda era quizás un poco más único y especial que ser fan de un grupo más grande con mucha antena de radio. .

Además, Clutch ha lanzado álbumes y ha realizado shows durante 30 años. Hay una confianza que proviene de este tipo de consistencia que naturalmente genera lealtad. Como tal, Fallon comparó la base de fans de Clutch con la de los dioses del rock progresivo Rush y recordó cómo el líder de Rush, Geddy Lee, describió a los fans de Rush como accionistas emocionales.

“Por supuesto, Rush ha tenido éxito; teníamos algunas cosas que podrían haber parecido un éxito desde la distancia, pero que no estaban en la radio… ”me dijo Fallon. “Y creo que por eso tomó mucho más tiempo construir una base de fans… Fue un maratón y no un sprint. Y nuestros fanáticos se unieron. Quiero decir, he visto personas que conocieron y se casaron con las personas que conocieron en los shows de Clutch, y traerán a sus hijos. Y es bastante gratificante… creo que lo que ves es lo que obtienes. Solo damos la música. Y creo que espero que mucha gente se aferre a la honestidad.

Además, Clutch comprende lo que es importante para muchos fanáticos de la música: la emoción y la importancia del espectáculo en vivo. Muchos músicos se ven a sí mismos más como artistas de grabación que se centran principalmente en crear discos sólidos. Las actuaciones en vivo a menudo se consideran un mal necesario o una molestia.

Pero Clutch ha construido el vínculo entre sus miembros y fanáticos a través de su respeto por la naturaleza sagrada del entretenimiento en vivo. «Voy a ser un filósofo por un momento, pero la música en vivo … ha existido durante cientos de miles de años», explicó Fallon. “Cuando participas con personas en la experiencia de la música en vivo, ya sea solo como oyente o intérprete o ambos, generalmente es una especie de sacramento humano. «

Parte de la conexión de Fallon con la música en vivo proviene de la influencia del hardcore punk, incluidas bandas como Bad Brains y Fugazi que han surgido de la escena hardcore punk de Washington DC. Al igual que Clutch, el hardcore punk nunca fue aceptado por la corriente principal y, por lo tanto, hubo que hacer grandes esfuerzos para organizar espectáculos. Esta lucha naturalmente engendra un compromiso de entregar los bienes, ya sea que haya una persona o 100,000 personas entre la multitud.

“Nos han echado a perder; hemos visto a Fugazi tantas veces. Y creo que tuvo una gran influencia. Porque lo que hicieron estos chicos fue subir al escenario en cualquier lugar. Será un centro comunitario con luces fluorescentes. Había agua y tal vez palomitas de maíz. No había puesto de merchandising. No hubo nada sobre el espectáculo secundario ”, recuerda Fallon. “Pero irían en cualquier situación y destruirían la casa. Y ver que cuando tenías, ya sabes, 17, 16, causó una gran impresión … Ver a los malos cerebros en el Club 930 … No fue igualado porque fue la anticipación y luego esta explosión de energía. He visto festivales con 100.000 personas que ni siquiera llegan a la intensidad.

El hardcore punk valoraba explícitamente romper la barrera entre «músicos» y «fans». No hubo «estrellas de rock». Y, por lo tanto, no hubo condescendencia de estrella de rock hacia la gente que te rodea. Era sobre todo una comunidad, donde todos merecían respeto.

“Sé amable con la gente … Ozzy Osborne dice algo muy inteligente en Decline of Western Civilization, Part Two (1988) … dice algo como ser amable con la gente en el camino hacia arriba porque te encontrarás con él en el camino hacia abajo. Y creo que puedes ir más lejos con eso. No se trata solo de un viaje profesional. Es solo que la vida es más fácil cuando eres amable. Y pase lo que pase, sigue adelante.

«Pienso en el lado comercial, y tienes que ser capaz de dar algunos pasos en falso y luego aprender de ellos …», describió Fallon. “Cuando nos echaron de las etiquetas, realmente no lo vimos como una sentencia de muerte; lo vimos como una oportunidad para volver a intentar algo nuevo.

Pero, sobre todo, Fallon y Clutch recuerdan lo que hace aflorar la pasión y la conexión entre ellos y los fans: la música. Y recuerdan lo sagrado que será este espectáculo para alguien del público y se acercan a su música en consecuencia.

“Sabes qué, cuando haces algo, suele ser muy sencillo. Puede tener muchas partes móviles, pero la idea básica suele ser muy simple ”, dijo Fallon. “De gira, ya sabes, es difícil; puede ser agotador. No te duchaste, extrañas a tu familia, el lugar no se limpió desde el día anterior. Y hay alguien golpeando una trampa, sabes como a un pie de tu cabeza. Puede ser agotador y es fácil enfadarse cuando [are] Muela semana tras semana tras semana. Pero volviendo a lo que dijimos antes, se trata del espectáculo. Tienes que recordar que al final del día, tus 90 minutos en el escenario, puede que este chico te vea por primera vez. Tienes la oportunidad de hacer que quiera volver. Es ahora o nunca.»

Suena como algo en lo que vale la pena invertir emocionalmente, eso es seguro.

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