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Fuente: Liza Summer/Pexels

En todo el mundo escuchamos constantemente sobre sociedades que se ven atrapadas en feroces guerras culturales, que dividen a las naciones en mitades distintas y provocan rupturas en nuestras vidas personales.

Y todo el mundo puede relacionarse con esos debates familiares en las cenas, los que te dejan lavando los platos enojado y preguntándote cómo estarás de acuerdo con ese amigo o familiar que se transformó tan rápidamente en un rival ante tus ojos.

Las diferencias que nos separan

Hay un par de procesos psicológicos clave que impulsan estas divisiones y nos impiden navegar racionalmente estas conversaciones desafiantes.

En primer lugar, los humanos están intrínsecamente motivados para identificarse con grupos. La teoría de la identidad social describe cómo nuestra autoestima a menudo se deriva de pertenecer a un grupo que consideramos superior a otro. Henri Tajfel incluso descubrió que los grupos «mínimos» se creaban según criterios arbitrarios (es decir, asignaciones aleatorias a la preferencia de un artista sobre otro) y rápidamente desarrollaban hostilidad y estereotipos negativos entre ellos.

¿Cuánto más poderosos pueden ser tales procesos en la política cuando hemos elegido nuestras propias opiniones de partido político? El impulso por una identidad social positiva rápidamente nos lleva a considerar a nuestro grupo como moral e intelectualmente superior a otro, y las historias de los medios que brindan ejemplos extremos de las malas acciones de la oposición son bienvenidas para respaldar estas comparaciones.

Puedes ver el incentivo psicológico aquí. ¿Por qué querríamos escuchar lo que alguien tiene que decir si pensamos que va a desafiar nuestra creencia en nuestra propia brillantez?

Esto ha ido tan lejos en las últimas décadas que menos de la mitad de los partidarios laboristas y conservadores británicos están abiertos a discutir política con alguien del otro lado.

Si este es el caso, entonces nos estamos impidiendo descubrir puntos en común potenciales, dejándonos menos equipados para lidiar con esas disputas en la mesa.

La realidad es que ciertos grupos, como los periodistas y los políticos, utilizan nuestras inclinaciones tribales en su beneficio. Al difundir historias incendiarias que refuerzan las creencias de nuestro partido y nos llevan a distanciarnos del otro lado, también están profundizando las lealtades y aumentando sus propias bases de apoyo.

En segundo lugar, las técnicas de exploración cerebral revelan que hablar de política es muy personal y provoca poderosas reacciones neurológicas. Como las creencias políticas se han vuelto tan entrelazadas con nuestras identidades, cualquier oposición es una amenaza para ellas, y el cerebro se pone en modo de lucha para proteger nuestra identidad y sistema de creencias en lugar de involucrarse en un razonamiento más racional.

Dadas estas activaciones cerebrales emocionales, no sorprende que a menudo nos sintamos frustrados, imaginando alegremente a ese invitado a cenar derramando su vino. No somos autómatas racionales, sino respondedores biológicos, alertas a amenazas personales reales o imaginarias.

Desafortunadamente, esta reacción emocional nos aleja más unos de otros, ya que ignoramos los hechos y el pensamiento racional a favor de la autopreservación.

Cómo cerrar la brecha

Teniendo en cuenta todo esto, ¿cómo podemos luchar contra las divisiones de la guerra cultural en nuestra vida cotidiana y tratar de manera más racional las conversaciones difíciles?

  • Busque puntos en común entre partidos. Nuestra investigación muestra que, a pesar de las narrativas contradictorias, el 80 por ciento de las personas en el Reino Unido tienden a estar de acuerdo en una serie de temas supuestamente «acalorados». Si podemos estar de acuerdo en algunas cosas, podemos discutir con mayor seguridad lo que no.
  • Diversifica tus fuentes. Interactúe con otros medios de comunicación y escuche a diferentes personas hablar sobre los temas. No vamos a cerrar la brecha manteniéndonos en nuestros campos separados.
  • Sé perspicaz. No se deje engañar por titulares inflamados y de cebo de clics que están diseñados para avivar el fuego reforzando nuestras creencias grupales de autocomplacencia y sobrecargando nuestras respuestas emocionales. Nos engañan y dividen intencionalmente y pueden tener un enorme costo emocional.
  • Recuerda que la diferencia es algo bueno. Tendemos a olvidar que las diferencias ideológicas nos mantienen alerta, amplían nuestras perspectivas y responsabilizan a los líderes. Sin nuestros oponentes políticos, ya no somos una democracia que funcione, por lo que cierto grado de diferencia es positivo y podríamos tratar de darle la bienvenida.

Estas prácticas llevarán tiempo, pero también la mayoría de las actividades que valen la pena. Debemos recordar que el objetivo del juego no es ganar las guerras culturales, sino convertirse en participantes más informados y racionales… ¡y con suerte salvar algunas buenas cenas en el camino!

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