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¿Tienes un niño que parece obsesionado con Minecraft? Si no está seguro, aquí hay algunas pistas posibles:

  • Su hijo quiere jugar a Minecraft casi todo el tiempo.
  • Su hijo ha configurado el despertador para que pueda jugar Minecraft antes de la escuela.
  • Su hijo pasa tanto tiempo jugando Minecraft con amigos «virtualmente» como jugando con otros niños cara a cara, ¡y eso no parece importarle en absoluto!
  • Su hijo puede ver videos de YouTube de otras personas jugando Minecraft durante horas, completamente comprometidos, con el volumen vertiginoso.
  • Su hijo sabe exactamente quién es el canadiense Bajan.

Si su hijo cumple con estos criterios (¡como seguramente lo hace mi hijo Andrew de 11 años!) ¡Yo diría que no hay motivo de alarma! Por supuesto, puedes encontrarte diciendo frases como «¡baja el volumen!» «; «¡Sal de la computadora!» «; o «¿¡cómo diablos puedes encontrar ese interesante video de YouTube!?» todo el tiempo, pero, en el esquema de las cosas, hay cosas peores en la vida.

Minecraft: un breve resumen

Si no sabes qué es Minecraft, aquí tienes una breve introducción (¡dudo que gane la aprobación de mi hijo o de muchos otros expertos de Minecraft en todo el mundo!). Es un videojuego, con gráficos de alrededor de 1985. Se puede jugar en computadoras o en varios dispositivos, y los niños pueden jugar juntos en el mismo «mundo», incluso si están separados por océanos. Cuando le preguntas a un niño para qué es Minecraft, en mi experiencia, probablemente no obtendrás una respuesta clara. Es posible que no obtenga más que una mirada interrogativa o una respuesta de «simplemente no lo entenderá». Pero en mi opinión, se trata sobre todo de construir. En el juego, puedes crear edificios, granjas, montañas rusas, castillos, etc. Andrew una vez creó un barco diseñado para ir al centro de la tierra. Supongo que se trata de crear, y en realidad es bastante poderoso en ese sentido.

Pero Minecraft también tiene un elemento social importante: los niños (o «jugadores») pueden jugar en el mismo «mundo» simultáneamente; sus avatares están construyendo cosas o jugando juegos de Minecraft juntos. De hecho, es realmente genial. Juegan a Capturar la bandera, al escondite y a otros juegos grupales.

Pero, como suele suceder en la vida social, a menudo surgen problemas. A veces, los niños “molestan” a los demás. Supongamos que pasé dos semanas construyendo una réplica a escala del Yankee Stadium, solo para descubrir al día siguiente que había desaparecido por completo porque alguien usó TNT (una herramienta común en Minecraft) para destruirlo. Se llama dolor y, como puede imaginar, ¡puede ser desagradable y causar problemas!

El proceso de duelo

Andrew ha estado jugando con el mismo grupo de niños de su escuela en un mundo de Minecraft en particular durante algunos meses, y parece que se están divirtiendo mucho. Recientemente, Andrew nos contó a mi esposa y a mí acerca de una prueba en línea que los niños habían organizado e implementado. ¡Guau! Me sorprendió, realmente me asombró la acción que tomaron los niños, y, siendo yo, también me asombró la cantidad de procesos psicológicos evolutivos básicos que se manifestaron en el proceso.

Hay alrededor de 10 niños (casi todos varones de sexto grado) que juegan regularmente en este mundo en particular. Y solo esos niños en particular lo juegan (no está abierto a extraños). Un día, una de las estructuras del niño, que tardó mucho en crearse, fue demolida. ¡Había dolor en el medio!

El niño que «es dueño del servidor» y otros entablaron una demanda: llegaron a la conclusión de que tenían que averiguar quién era el duelo. ¡Simplemente no puedes tener un traidor en tus filas!

Usando un componente de mensajería en línea del software Minecraft, cada niño fue puesto en espera de uno en uno. ¿Dónde estabas cuando sucedió esto? ¿Lo has hecho? ¿Por qué deberíamos creer que nunca harías tal cosa? etc. Los niños tenían eso. Y creo que finalmente encontraron a alguien culpable (quien aparentemente terminó no siendo el culpable, pero honestamente estoy un poco confundido con algunos detalles). De todos modos, desde el punto de vista de un adulto que también es psicólogo, me dije a mí mismo “¡guau, es genial lo que están haciendo estos niños! «

Lecciones de Minecraft informadas sobre la evolución

Con la dolorosa demanda como un solo ejemplo, ¡he llegado a ver que Minecraft no es tan malo! Y creo que situaciones como la dolorosa demanda en realidad tienen la capacidad de ayudar a desarrollar habilidades sociales. A continuación se muestran algunas de las lecciones sociales aprendidas a través de Minecraft. Y verá que estos están fuertemente vinculados al trabajo en psicología evolutiva (ver Geher, 2014)

Estrategias ojo por ojo

En la vida, nos encontramos en juegos de todo tipo todo el tiempo. Muchos de estos juegos se pueden ver en términos de si estamos haciendo un movimiento para ayudarnos a nosotros mismos a expensas de nuestro oponente. Por ejemplo, si estoy jugando Minecraft y no estás en el «mundo», puedo colarse en tu estructura y robar algunos de tus recursos (TNT, hierro, diamantes, etc.). Me beneficiaría a costa de usted. Pero ya sabes, puede que eso no me beneficie a largo plazo porque podrías descubrir que fui yo y luego devolver el golpe. ¿Entonces, qué estás haciendo? Bueno, mucha investigación sobre la evolución de la cooperación (ver Axelrod, 1984) muestra que hay costos por ser demasiado amable y costos por ser un dolor de corazón constante (o «desertor»). Si siempre es amable y nunca toma represalias, otros destruirán su negocio y se llevarán sus recursos. Pero si siempre está destruyendo los negocios de otras personas (incurriendo en costos para ellos), obtendrá una reputación de dolor y es poco probable que otros cooperen con usted. Los modelos de computadora simulados han demostrado que una estrategia social óptima es, por lo tanto, una estrategia de ojo por ojo, en la que comienzas bien en todas las relaciones sociales, pero devuelves el golpe una vez cada vez que alguien te lastima. Si alguien te ha lastimado, le debes dolor a cambio, o al menos tienes que defenderte de alguna manera. Por otro lado, no debes vengarte demasiado, ya que podría tener efectos negativos en tus relaciones sociales en el futuro. Como psicólogo evolutivo, he conocido esta idea de las estrategias de ojo por ojo durante años, ¡pero nunca la había visto tanto en acción como en el mundo de Minecraft!

Buena reputación de chico

En algunas especies, los individuos viven juntos en pequeños grupos durante largos períodos de tiempo, ¿y adivinen qué? ¡Los humanos encajan en este proyecto de ley (ver Trivers 1971 y Trivers 1985)! En tal caso, es fundamental forjar una reputación de «bueno» o «altruista». En esencia, la reputación de «buen chico» es la reputación de alguien que:

  • Puede confiar en que los demás serán honestos.
  • Se puede confiar en que otros no les impondrán costos.
  • Se puede confiar en otros para que los ayuden cuando lo necesiten.
  • No es egoísta en su enfoque de las relaciones sociales.

En Minecraft, la psicología evolutiva de la reputación está en abundancia. Todos los niños tienen una idea muy clara de en quién pueden confiar y en quién no. Parte de esto tiene que ver con alianzas específicas (hay niños en particular con los que es más probable que cooperes), pero también tiene que ver con la reputación general de todos en la comunidad. Como en la vida real, en Minecraft, disfrutas de una reputación como persona en la que puedes confiar.

Beneficios de estar técnicamente calificado

Hay estereotipos de niños altamente capacitados técnicamente que no son aptos socialmente: todos podemos imaginar al nerd de la escuela secundaria con esas gafas raras y el protector de bolsillo de nuestra propia educación. ¡Probablemente recuerde el nombre de este niño! Pero dicho esto, al observar el mundo de Minecraft en el sexto grado, he llegado a ver que existen algunos beneficios adicionales por ser técnicamente competente. Ser un as en Minecraft obviamente lo hace popular en el contexto de Minecraft: si puedes convertir algunos bloques en un castillo europeo con escotillas y fosos, ¡los niños querrán organizar una fiesta de Minecraft contigo! Por lo tanto, Minecraft no solo ayuda a moldear habilidades relacionadas con el desarrollo de estrategias sociales sólidas y reputación, sino que también ofrece beneficios sociales a niños especialmente capacitados técnicamente, ¡eso no es algo malo!

Resumen

Entonces, si su hijo está constantemente en la computadora jugando Minecraft, y viendo esos videos locos de Minecraft en YouTube, y riéndose de las payasadas canadienses de Bajan, estoy aquí para decir esto: también inescalable y técnicamente arcaico.Como puede parecer, Minecraft tiene el potencial. para ser una gran herramienta para desarrollar las relaciones sociales y las habilidades sociales en la próxima generación de líderes.

Las referencias

Axelrod, R. (1984). La evolución de la cooperación. Nueva York: Basic Books

Geher, G. (2014). Psicología evolutiva 101. Nueva York: Springer.

Trivers, RL (1971). La evolución del altruismo recíproco. Revista trimestral de biología, 46, 35-57.

Trivers, R. (1985). Evolución social. Menlo Park, California: Benjamin / Cummings.

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