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Esta es la parte 2 de una serie de cuatro partes que cuenta la historia del servicio y el éxito de un general, seguido del desastre y la recuperación de la salud mental, y luego una nueva vida. El propósito es aumentar la comprensión, generar esperanza y ayudar a abolir el estigma. Puedes leer la parte 1 aquí.

Anteriormente conocido como «enfermedad maníaco depresiva», el trastorno bipolar es un término que, según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), incluye un grupo de trastornos relacionados que se caracterizan por cambios o ciclos distintivos y extremos, en el estado de ánimo. Estos estados de ánimo oscilan entre grados variables de dos polos: manía y depresión.

La manía se caracteriza por estados de ánimo elevados, expansivos o irritables y aumento de la energía; sentirse demasiado feliz y optimista; ser muy hablador pero con un discurso presionado; o tener una autoestima inflada y/o sentirse grandioso o religioso, como si estuviera en una misión directamente de Dios.

A menudo hay poca necesidad de dormir, pero la mente siempre está llena de ideas y distraída, lo que puede conducir a actividades de alto riesgo, peligrosas o dolorosas.

La manía puede poner en peligro la vida y ser destructiva, causando un marcado deterioro social o laboral u hospitalización para evitar daños a uno mismo o a los demás. Está impulsado en gran medida por la sobreproducción de sustancias químicas que crean y regulan el estado de ánimo.

La depresión a menudo resulta en disminución de la energía, disminución del interés, inutilidad, desesperanza, falta de concentración y pensamientos recurrentes de muerte. La persona se siente triste y vacía y, a menudo, tiene un cambio significativo en el peso o el apetito.

Fuente: Gregg Martin y Kristi Choate con ayuda del personal de «Proceedings»

La depresión médica es una afección potencialmente mortal que inspira pensamientos recurrentes de suicidio. Al contrario de la manía, se debe en gran medida a la producción insuficiente de esos mismos químicos críticos que crean y regulan el estado de ánimo.

El trastorno bipolar y otras enfermedades mentales son enfermedades físicas reales que ocurren dentro del cerebro. No son la «culpa» de la persona afligida o la evidencia de fallas morales, carácter defectuoso o una falta absoluta de fuerza de voluntad. Por lo tanto, debemos tratarlos como lo haríamos con una persona con cáncer o diabetes: reconocerlo, obtener ayuda médica, diagnosticarlo, tratarlo, curarlo y devolverlo a una vida saludable.

La hipertimia ayudó a impulsar mi éxito

Mis primeras cuatro décadas de vida fueron saludables, felices y exitosas, desde la niñez hasta West Point y durante la mayor parte de mi carrera militar. Fui un estudiante consumado, atleta y líder, conocido por sus altos niveles de energía, entusiasmo e impulso.

Completé la escuela de guardabosques de élite y extenuante del ejército, corrí siete maratones (cada uno de menos de tres horas, incluido un 2:36) y completé un doctorado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, y mucho más; todo mientras estaba felizmente casado y ayudando a mi maravillosa esposa a criar a nuestros tres talentosos hijos.

Recientemente supe que me beneficiaba lo que los psiquiatras llaman “hipertimia” o “temperamento hipertímico”. Esto significa que estaba en un estado casi continuo de manía leve, lo que me dio niveles anormalmente altos de energía, impulso, entusiasmo, extroversión, felicidad, optimismo, positividad y similares.

Esta condición psiquiátrica, que está por debajo del nivel de una enfermedad mental, duró desde mi adolescencia hasta los cuarenta. Se elevó a trastorno bipolar, luego manía en toda regla, depresión paralizante y psicosis aterradora de 2003 a 2016, y desde entonces ha regresado. (Tenga en cuenta que la hipertimia suele ser distinta de la «hipomanía», que son estados episódicos (frente a continuos) de manía leve).

La hipertimia ayudó a impulsar mi éxito al amplificar mis habilidades y talentos naturales. Esta condición está bien explicada en el fascinante libro del aclamado psiquiatra Dr. Nassir Ghaemi, A First-Rate Madness: Uncovering the Links Between Leadership and Mental Illness.

Mi personalidad hipertímica me puso en buena compañía, con los ex presidentes John F. Kennedy y Franklin D. Roosevelt. Pero en el lado negativo, me puso en mayor riesgo de desarrollar trastorno bipolar, manía en toda regla y trastorno de ansiedad, que es precisamente lo que sucedió.

Activación del trastorno bipolar

En 2003, algo cambió seriamente. Prosperé mientras comandaba una brigada de ingenieros de combate de más de 10,000 soldados en la Guerra de Irak, incluido el ataque a Bagdad y más allá.

Cuanto más intensa era la presión, el estrés y el peligro, más feliz, exuberante, enérgico y entusiasta me volvía. De hecho, nunca me había sentido tan viva, concentrada y llena de vida como cuando dirigía soldados en combate. Me maravillé de las cosas valientes y asombrosas que hicieron nuestros ingenieros en el campo de batalla. Quizás esta confesión por sí sola es evidencia de enfermedad mental.

Pero de cualquier manera, mi euforia de combate, como otros intoxicantes químicos, tendría efectos físicos duraderos en mi cerebro, particularmente en los circuitos neurológicos y los elementos responsables de producir y regular las sustancias químicas relacionadas con el estado de ánimo de la dopamina y las endorfinas. Demasiados de estos químicos crean manía y muy pocos conducen a la depresión.

De lo que no me di cuenta en ese momento fue que esta euforia fabulosa y «subidón» eran la respuesta de mi cerebro a la intensa elevación del estrés, un estado de manía de alto rendimiento. Mis médicos han determinado que mi predisposición genética para el trastorno bipolar fue activada por el intenso estrés de la guerra. De repente pasé de tener un potencial bipolar latente a un trastorno bipolar activado real.

Este “evento desencadenante” de la Guerra de Irak es la opinión confirmada del Departamento Médico del Ejército y el Departamento de Asuntos de Veteranos en su análisis médico y evaluaciones de mi condición.

Pero en ese momento, nadie, incluido yo mismo, sabía nada de eso. De hecho, la energía extra, el entusiasmo, el enfoque y la creatividad generados por mi manía de alto rendimiento mejoraron significativamente mi desempeño en combate. Me sentí como si fuera una especie de Superman: intrépido, rebosante de confianza, capaz de lograr o hacer cualquier cosa. Pero sentirse como Superman debería haber sido una señal de advertencia.

Durante la próxima década, mi desempeño y el reconocimiento de mis superiores continuaron aumentando. Me ascendieron dos veces y me asignaron tareas cada vez más complejas y difíciles en el Ejército.

Sin embargo, durante este tiempo, la mayor parte del cual fui un oficial general, mis altibajos maníacos aumentaron y los mínimos depresivos se hundieron más. Mientras tanto, ni mi familia, amigos, compañeros de trabajo ni mis médicos tenían idea de que padecía una enfermedad cerebral, y mucho menos el trastorno bipolar.

Las quejas anónimas finalmente llegaron a mi jefe. Y cuando mi familia se dio cuenta de que algo andaba muy mal, me vi obligado a renunciar a la presidencia de la Universidad de Defensa Nacional (NDU).

Pronto, la luna de la depresión eclipsaría al sol de la manía.

Apareció una versión en Task & Purpose.

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas, los 7 días de la semana, marque 988 para la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, o comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de Terapia de BlogDePsicología.

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