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Las conversaciones difíciles no tienen por qué ser tan estresantes.

Fuente: Alexander Suhorucov/Pexels

Conversaciones difíciles, las conoces bien. Estos son los tipos de charlas que requieren que brinde malas noticias o comentarios negativos, haga una demanda, como pedir un aumento de sueldo o más responsabilidades, disculparse por un error o tener una conversación que teme.

Cuando anticipamos o tenemos conversaciones difíciles, nuestras emociones a menudo se disparan. La mera idea de conflicto puede causar ansiedad, especialmente si eres alguien que se considera un pacificador de buen corazón. Incluso cuando esté frustrado, puede temer molestar a su jefe o decepcionar a su equipo, por ejemplo.

Las conversaciones difíciles intensifican nuestra emotividad porque nuestra mente las percibe como una amenaza. Para las partes primarias de nuestro cerebro emocional, la preocupación de que no le gusten o de que pierda su posición es similar a ser expulsado del grupo y causa un dolor real. De hecho, la ciencia muestra que el cerebro no distingue entre la exclusión social y el dolor físico, razón por la cual el rechazo, o la anticipación del mismo, duele tanto.

Durante una conversación difícil, es posible que su corazón comience a acelerarse y su respiración se acelere. Cuando su respuesta de lucha o huida se arraiga, es más probable que se enoje. Los líderes y profesionales que se identifican como luchadores sensibles, definidos como grandes triunfadores que también son muy sensibles, tienen aún más probabilidades de tener respuestas emocionales más intensas y complejas durante conversaciones difíciles debido a su cableado genético. No es raro que mis clientes de coaching digan que han llorado durante una reunión o han entrado en una espiral emocional después de recibir una pregunta inesperada de su jefe. Estos mismos clientes me dicen que desearían poder controlar mejor sus respuestas y presentarse con mayor calma, mando y presencia ejecutiva.

Emocionarse durante una conversación difícil es una respuesta normal al estrés.

Cómo mostrar su mejor yo durante conversaciones difíciles:

Una parte crucial de la inteligencia emocional es la regulación de las emociones, o la habilidad de poder ajustar la forma en que modulas internamente y expresas externamente tus emociones de una manera que se basa en la integridad y te hace sentir orgulloso. Sin esta habilidad, no podrá articularse bien en el momento ni dar lo mejor de sí. Aquí hay algunas maneras de empezar.

1. Cree una estrategia para su enfoque.

Las conversaciones difíciles son intrínsecamente inciertas («¿Se reirá de mi pedido?» «¿Y si los ofendo?»). Disminuya la ambigüedad (y la emotividad que la acompaña) destacando los puntos clave que le gustaría tocar durante la conversación. Cree estos marcadores de alto nivel, similares a titulares, que pueden guiarlo si pierde el hilo de sus pensamientos. No caiga en la trampa perfeccionista de crear un guión detallado para recitar palabra por palabra. Esto no solo elimina la autenticidad, sino que también lo estresará más si la conversación no sale según lo planeado.

Del mismo modo, determine lo que quiere obtener de la conversación. Su objetivo debe ser realista y alcanzable. Planificar para “ganar” es una batalla perdida. Concéntrese en un objetivo que esté bajo su control, como transmitir su punto de vista o exponerlo de manera concisa.

2. Reúna su resiliencia.

Cada vez que tengo un cliente que lucha con las emociones antes de una conversación difícil, les pido que me cuenten las tres cosas más difíciles que han superado. No es necesario que estén directamente relacionados con la situación en cuestión. Simplemente recordarte a ti mismo que puedes superar los desafíos te da la confianza para ser más grande que tus miedos y aprensiones.

La visualización positiva también puede ser efectiva. La investigación muestra que la mente no puede distinguir entre la imaginación y la realidad. Cuando te imaginas a ti mismo con una apariencia tranquila y serena durante una conversación difícil, desencadena la misma cascada de neuroquímicos, independientemente de si estás pensando en el pasado, el presente o el futuro. Imagínese en el fragor de la confrontación. ¿Cómo te ves, sientes y suenas cuando estás en tu mejor momento?

3. Aborda la conversación como una colaboración.

Digamos que necesita hablar con su subordinado directo sobre un error importante que cometieron. Su primer impulso puede ser lanzar acusaciones basadas en la culpa con enojo, como «¿Cómo pudiste permitir que esto sucediera?» Pero sus emociones intensas podrían hacer que su informe retroceda o se ponga a la defensiva, eliminando la oportunidad de resolver el problema.

Difunde la carga emocional escuchando primero. Haga preguntas abiertas, tales como:

  • ¿Qué llevó a esto?
  • ¿Qué has intentado para resolver la situación hasta ahora?
  • ¿Cuál es tu plan de acción?

Escuchar y hacer preguntas le brinda la oportunidad de recopilar más información y, al mismo tiempo, le brinda espacio para que haga una pausa, respire y se recupere para que pueda responder diplomáticamente.

4. Prueba un mantra.

Los estudios demuestran que repetir una sola palabra o frase en silencio para uno mismo puede calmar la mente. En otras palabras, crear un mantra puede ser útil para calmar los juicios internos que conducen a emociones fuertes durante conversaciones difíciles.

Muchos de mis clientes utilizan frases cortas y anclas como:

  • Mantente neutral.
  • Esto pasará.
  • Puedo manejar la sensación de incomodidad.
  • Todo lo que puedo hacer es lo mejor que puedo.
  • Tengo el control de cómo me siento.

5. Cuidado con el contagio emocional.

Los humanos se sincronizan naturalmente con las emociones de los que los rodean. Los luchadores sensibles, en particular, tienen neuronas espejo más activas, lo que los hace más hábiles para empatizar, pero también más propensos a absorber la negatividad durante situaciones tensas.

Para evitar asumir los sentimientos de su contraparte durante una conversación difícil, imagínese rodeado por una burbuja transparente que lo proteja de sus reacciones. Claire Wasserman, fundadora de Ladies Get Paid, una vez compartió conmigo que imaginó pintar su cuerpo con una armadura dorada antes de entrar en una negociación difícil.

Finalmente, a mis clientes les resulta útil separar el contenido de la entrega. Preste especial atención a las palabras exactas que salen de la boca de alguien y no a su tono o su interpretación de lo que se ha dicho. Mantente firme en la objetividad y podrás aportar lo mejor de ti a la mesa.

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