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Fuente: Marjan_Apostolovic / Getty Images

Mientras hago presentaciones en todo el país sobre cuestiones de género y LGBTQ, a menudo me encuentro con terapeutas que tienen clientes LGBTQ, piensan que no sienten ningún prejuicio hacia ellos y asumen que comprenden los problemas que enfrentan estos clientes. Pero muchos tienen un enorme vacío en su conocimiento: el papel insidioso que juega la homofobia internalizada en la vida de muchas de estas personas.

Hay siglos de tabúes en funcionamiento, tanto sutil como abiertamente, en las culturas del mundo y en la nuestra, a pesar de que a menudo nos vemos a nosotros mismos como más progresistas. El problema está profundamente arraigado en nuestras suposiciones sociales. Considere la situación que enfrentan las personas LGBTQ cuando se exponen a lo largo de sus vidas a los únicos modelos culturales que se consideran aceptables: relaciones heterosexuales o cisgénero. Si alguien, especialmente un joven que está luchando con sentimientos de atracción o amor por el mismo sexo, experimenta el disgusto y el resentimiento de quienes lo rodean hacia esas personas, aceptar su propia orientación sexual se vuelve casi impensable.

Pocos padres, maestros u otros adultos hablan con los niños sobre estos sentimientos. Si a un niño le gusta estar cerca de alguien del sexo opuesto, podríamos burlarnos de él por estar “enamorado” de esa persona. Pero si a un niño le gusta estar cerca de una persona del mismo sexo, no lo reconocemos de manera positiva. Esto se debe a que es más probable que el niño sea reprendido o humillado por ello o que le digan que tal cosa está mal. Más aún, pueden incluso ser sometidos a los horrores de la terapia de «conversión gay». El simple hecho de no reconocer la atracción hacia el mismo sexo en los niños los deja sin vocabulario para lo que están pasando.

Sin la afirmación externa de sus sentimientos por parte de los adultos, los niños deben desarrollar su propia narrativa sobre su orientación no heterosexual, una tarea abrumadora. El mensaje abrumador que reciben es claro: soy malo, estoy equivocado, el mundo es peligroso, no estoy seguro y debo mantener en secreto mis verdaderos sentimientos.

Cuando se elimina la atracción por personas del mismo sexo, la homofobia, la bifobia o la transfobia a menudo se internalizan, lo que lleva a sentimientos permanentes de autodesprecio y vergüenza. Cuanto menos sea consciente o acepte una persona de su verdadera orientación sexual homosexual, es más probable que recurra a los dedos e incluso a la violencia hacia aquellos que reflejan su propia naturaleza negada. Y cuando comienzan a sentir pistas internas sobre su verdadera orientación sexual, puede ser aterrador y devastador, como cuando la niñera de la película Cuando un extraño llama le informa a la policía que recibe llamadas telefónicas amenazantes y le dicen «La llamada viene del interior de la casa! »

Hay muchas pistas sobre la homofobia internalizada que un terapeuta más conocedor de los problemas LGBTQ puede captar. Solo algunos ejemplos:

Buscando un socio «directo». Un cliente gay busca, quizás en línea o en bares, amigos y socios «directos».

En otras palabras, su suposición es que «acción directa» significa más masculino, menos probabilidades de ser percibido como gay que si la persona fuera más afeminada. Es tan absurdo como una persona de color que busca a alguien que «actúe de blanco», o un judío que busca a alguien que se comporta «mejor». Este hombre homosexual internalizó la creencia de que los hombres son heterosexuales y las mujeres son homosexuales. No hay nada de malo en preferir a alguien que es abiertamente masculino, pero llamarlo «acción directa» en lugar de «acción masculina» es una forma internalizada de homofobia. Los jóvenes homosexuales de la generación del milenio dicen cada vez más que buscan «hombres alfa», lo cual es más aceptable. Los hombres homosexuales, bisexuales o heterosexuales pueden ser alfa.

El cliente LGBTQ expresa desprecio por vivir en un vecindario poblado por otros gays, lesbianas o personas transgénero, a menudo referido como un “vecindario gay” – “¡No sé por qué todos quieren vivir juntos!

Bien qu’il puisse leur sembler tout à fait normal que des Juifs, des immigrants ou d’autres groupes ethniques se regroupent avec ceux qui ont les mêmes origines ou intérêts, l’idée d’être identifié à la communauté LGBTQ socialement marginalisée les met incómodo. Para combatir esta homofobia internalizada, a menudo les pregunto a mis clientes LGBTQ que la expresan si tienen desprecio por los barrios que tienen grupos étnicos, a los que suelen decir «no», y que entienden lo que la gente quiere. Estar cerca de sus instituciones religiosas, escuelas, restaurantes y criar a sus hijos en barrios que fomenten el sentido de pertenencia. Luego les pregunto: “¿No pueden las personas LGBTQ querer y hacer lo mismo? Para desenvolver su homofobia internalizada.

Un cliente intenta convencer al terapeuta de todos los aspectos negativos de ser LGBTQ, esperando que el terapeuta le dé armas contra su verdadera orientación sexual y lo ayude a ser heterosexual. En verdad, hay muchos aspectos negativos sobre la comunidad LGBTQ.

Por un lado, el sentido de pertenencia es un aspecto importante de la salud mental, pero no hay mucho sentido de comunidad entre las personas LGBTQ, especialmente con las personas bisexuales y transgénero que a menudo son rechazadas y rechazadas por gays y lesbianas. Para desafiar su homofobia, los terapeutas deben señalar algunos signos alentadores, como los millennials y los jóvenes LGBTQ en general más tolerantes con otras comunidades.

Por otro lado, hay algunas cosas buenas de ser LGBTQ: las personas homosexuales a menudo establecen sus propias reglas sobre la monogamia, y las relaciones abiertas son ampliamente aceptadas y parecen ser bastante saludables. Los homosexuales tienden a ser más curiosos sexualmente y más abiertos acerca de sus gustos y disgustos en el dormitorio, con lo que luchan las parejas heterosexuales. Incluso hay una investigación de John Gottman que muestra que las parejas de homosexuales y lesbianas tienen más éxito que las parejas heterosexuales en recuperarse de las discusiones con sus parejas, resolviendo sus problemas más rápido.

¡Matará a un miembro de mi familia!

Los terapeutas a menudo escucharán de una persona LGBTQ que nunca podrían decirle a un miembro de la familia porque eso los «mataría». Por supuesto, existe el riesgo de revelar la verdadera orientación sexual de uno a sus seres queridos, pero nunca he leído un certificado de defunción que diga que un familiar de alguien fue asesinado por malas noticias. No matará a un miembro de la familia, pero podría «matar» la relación con esa persona. En otras palabras, la relación puede terminar porque el miembro de la familia no puede manejarla. Las historias de padres que aceptan completamente las noticias de su hijo, para sorpresa de la persona LGBTQ, son legión, y la renuencia a abrumar a sus padres también puede ser una pantalla para la persona que no se acepta a sí misma … de nuevo, homofobia internalizada.

La comunidad homosexual es demasiado sexual. Existe una opinión generalizada de que la comunidad de hombres homosexuales es demasiado sexual (léase «sobreexpuestos» o «adictos al sexo»).

Pero no es una cosa gay, es una cosa de hombres. Si se tratara de una cuestión de homosexualidad, las lesbianas serían tan sexuales como los gays, y no lo son. Es cierto que los hombres homosexuales tienen una mayor frecuencia de contacto sexual que los hombres heterosexuales, pero creo que eso se debe a que los hombres heterosexuales tienen que buscar relaciones con mujeres, que son, por una buena razón, más reacias que los hombres heterosexuales a asumir riesgos. En general, los hombres tienen muchas menos limitaciones para la exploración sexual que las mujeres, que tienen que preocuparse por la violencia entre hombres y mujeres y la humillación de las putas.

Afortunadamente, hoy en día existen muchas oportunidades para que los terapeutas vayan más allá de ser amigables con las personas LGBTQ y estar informados a las personas LGBTQ. Una gran organización es AASECT, la Asociación Estadounidense de Educadores, Consejeros y Terapeutas en Sexualidad, que ofrece certificaciones que cubren todos los aspectos de la sexualidad saludable. Me asocio con Modern Sexuality Institutes para ofrecer un programa de certificación LGBTQIA en línea y dar conferencias a terapeutas en todo el país para ayudarlos a estar informados sobre LGBTQ.

Reconocer la homofobia internalizada requiere algo de trabajo, incluido el examen de los propios prejuicios y suposiciones enterradas, pero el resultado puede significar un asesoramiento mucho más efectivo para nuestros clientes LGBTQ. Si está interesado en obtener más capacitación sobre este tema, consulte mi Programa de capacitación en línea de certificación LGBTQIA de Modern Sex Therapy Institutes.

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