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Se ha demostrado repetidamente que la psicoterapia asistida por psicodélicos (PAP) y la meditación son tratamientos efectivos para una amplia gama de enfermedades. También pueden mejorar la vida de quienes no tienen problemas médicos o psicológicos significativos.

En la superficie, estas dos cosas parecen completamente diferentes. Tomar una droga poderosa que altera la mente parece ser el polo opuesto de sentarse tranquilamente con los ojos cerrados. ¿Existe alguna similitud fundamental en la forma en que ayudan a promover la curación? Si es así, ¿nos dice esa similitud fundamental algo importante sobre la psique humana?

Sostengo que tanto el PAP como la meditación inducen la experiencia de la trascendencia —trascender el espacio, el tiempo y el ego— que, planteo, es la causa de su efecto terapéutico. Que la experiencia de la trascendencia pueda ayudarnos nos dice algo importante sobre la condición humana.

Trascendencia psicodélica

Fuente: Marben/Shutterstock

La PAP y la meditación son terapias efectivas

Un metanálisis de ensayos controlados con placebo encontró una eficacia significativa de la PAP para el trastorno de estrés postraumático, la ansiedad o la depresión asociada con una enfermedad potencialmente mortal, la depresión unipolar y la ansiedad social. PAP también ha demostrado seguridad y eficacia para una serie de condiciones «resistentes al tratamiento».

Los psicodélicos también pueden tener efectos protectores para la salud mental. Según un estudio del Journal of Psychopharmacology de 2015, una sola ingestión de psicodélicos en cualquier momento de la vida se asoció con probabilidades significativamente reducidas de angustia psicológica, pensamientos suicidas en el último año, planificación suicida en el último año e intento de suicidio en el último año, mientras que el uso de otros fármacos ilícitos medicamentos se asoció con una mayor probabilidad de estos resultados. Además, los psicodélicos parecen tener beneficios significativos para los «normales sanos».

Los estudios también han demostrado numerosos beneficios de la meditación. La meditación reduce el estrés, controla la ansiedad, reduce los síntomas de depresión, promueve la salud emocional, reduce la pérdida de memoria relacionada con la edad, ayuda a combatir las adicciones, mejora el sueño, ayuda a controlar el dolor, disminuye la presión arterial y el riesgo de enfermedades cardiovasculares, y más.

La meditación no solo ayuda a varios problemas médicos y psicológicos, sino que también se ha demostrado que una práctica de meditación a largo plazo mejora muchos aspectos de la vida de los practicantes. Un artículo en la revista Frontiers in Psychology encontró que existe una base creciente de literatura empírica que muestra que los meditadores a largo plazo tienen un «funcionamiento mejorado, que incluye salud física elevada y resistencia a las enfermedades, mayor inmunidad al envejecimiento y procesamiento cognitivo mejorado, mayor resiliencia y valentía, (y) comportamientos más desinteresados ​​y prosociales”.

¿Por qué la PAP y la meditación son terapias efectivas?

Mi opinión es que la razón por la que el PAP y la meditación pueden curarnos y mejorarnos es que ambos inducen la experiencia de la trascendencia del espacio, el tiempo y el ego. Un artículo de revisión sobre psicodélicos concluyó que las experiencias místicas, que implican la trascendencia del espacio, el tiempo y el ego, son «un mediador clave de los beneficios psicológicos sostenidos informados tanto en poblaciones clínicas como sanas».

¿Qué queda por experimentar después de trascender el espacio, el tiempo y el ego? Muchos sujetos que se someten a PAP y meditadores avanzados informan que, trascendiendo al espacio, el tiempo y el ego, experimentan la conciencia misma: se vuelven conscientes de su propia conciencia. Mi opinión es que esta experiencia es la causa de los beneficios terapéuticos de la PAP y la meditación.

Trascendencia durante el PAP

La trascendencia del espacio, el tiempo y el ego a menudo se experimenta durante la PAP, dejando que la conciencia del experimentador se experimente a sí misma. En su libro sobre psicodélicos, How to Change Your Mind, Michael Pollan escribe sobre su propia experiencia:

“El ego soberano… simplemente ya no existía… Sin embargo, algo lo había sucedido: esta conciencia desnuda e incorpórea, que contemplaba la escena de la disolución del yo con benigna indiferencia. Yo estaba presente en la realidad, pero como algo distinto de mí mismo. Y aunque no quedaba un yo para sentir, exactamente, había un tono de sentimiento, que era tranquilo, sin carga, contenido. Había vida después de la muerte del ego. Esta fue una gran noticia”.

Más adelante en el mismo libro, escribe que sus viajes psicodélicos le han enseñado “lo que los budistas intentan decirnos… que hay mucho más en la conciencia que el ego, como veríamos si simplemente se callara. Y que su disolución (o trascendencia) no es nada que temer; de hecho, es un requisito previo para hacer cualquier progreso espiritual”.

Trascendencia durante la meditación

Según Walter Stace, un estudioso del misticismo, el núcleo de la meditación es la experiencia de la trascendencia del tiempo, el espacio y el ego. Según Stace, el concepto budista de experimentar la vacuidad durante la meditación, o sunyata, es una experiencia sin ego de “sin tiempo, sin espacio, sin devenir”.

De manera similar, la conciencia trascendental, que es un estado logrado a través de la práctica de la Meditación Trascendental (TM) u otras meditaciones védicas, la mente del individuo trasciende toda actividad mental, teniendo así la experiencia de estar libre de tiempo, espacio y ego. Esto da como resultado la experiencia de la conciencia experimentándose a sí misma. Un estudio de las descripciones de la conciencia trascendental de 52 sujetos que practicaban la técnica de Meditación Trascendental encontró tres temas: ausencia de tiempo, espacio y sentido del cuerpo.

El Buda, la trascendencia y la curación

¿Es la curación provocada por la trascendencia de alguna manera parte fundamental de la solución a los problemas básicos de la vida? ¿Los beneficios del PAP y la meditación nos dicen algo importante sobre nuestra condición humana? Es mi propia creencia que las cuatro nobles verdades de Buda, que dijo que eran la esencia de su enseñanza, nos dicen que la trascendencia es una de las claves para la curación. El Buda dijo:

  • La vida no es en última instancia satisfactoria.
  • La insatisfacción con la vida proviene de las ansias y el deseo.
  • Los antojos y el deseo pueden ser superados por la iluminación.
  • Cualquiera puede alcanzar la iluminación si se comporta correctamente, es disciplinado y practica la meditación.
  • La iluminación es provocada por la experiencia repetida de trascendencia durante la meditación (ver mi blog sobre meditación e iluminación aquí). Tengo entendido que las cuatro nobles verdades de Buda nos dicen que la condición humana tiene una insatisfacción perniciosa y corrosiva con nuestras vidas y que las experiencias repetidas de trascendencia durante la meditación sanarán esa insatisfacción. No es un gran salto sugerir que esta insatisfacción con la vida, que crece año tras año sin tregua, nos enfermará mental y físicamente. PAP ofrece un respiro de esta insatisfacción a través de la trascendencia. Un respiro más confiable y permanente a través de la meditación, según el Buda, es la solución preferida.

    Recomendación

    Como médico de atención primaria durante más de treinta y cinco años, es mi opinión que para aquellos pacientes que no quieren o no pueden practicar la meditación a largo plazo y que tienen problemas psicológicos importantes, la PAP ha demostrado ser una terapia segura y eficaz. . Debería estar cada vez más disponible para esos pacientes. Pero, como señaló el Buda, una práctica de meditación a largo plazo también puede ser fundamental para nuestra curación.

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