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Se acerca la Semana de la alfabetización noticiosa y, para los Estados Unidos, no podría llegar en un mejor momento (del 23 al 27 de enero). Según muchas medidas, la lucha política partidista está en niveles récord y está creciendo. La confianza en los medios está «cerca de mínimos históricos» con solo el 7 por ciento de las personas en los EE. UU. informando «mucha» confianza y el 27 por ciento informando «una buena cantidad» de confianza. Detrás de la semana del mismo nombre está News Literacy Project (NLP), una organización bipartidista sin fines de lucro con sede en EE. UU. que apoya la alfabetización de noticias en las escuelas y para el público en general. En palabras del director ejecutivo de NLP, «la información errónea y la desinformación amenazan la democracia estadounidense, pero un público mejor informado y cívicamente comprometido puede actuar como un poderoso baluarte contra esa amenaza».

Sabemos por investigaciones que este tipo de educación debe comenzar temprano. La investigación sugiere que la creencia en las teorías de la conspiración comienza alrededor de los 14 años. Obviamente, no podemos esperar para hacer capacitación en medios hasta que las personas crezcan, especialmente en estos tiempos divididos.

Un rayo de esperanza: Finlandia

Afortunadamente, News Literacy Week llega en un momento en que hay algunos destellos de esperanza para el cambio. Primero, el modelo de Finlandia está recibiendo prensa fresca. Anteriormente escribimos sobre un modelo educativo desarrollado en Finlandia que enseña a los estudiantes desde la escuela primaria a cuestionar las fuentes y detectar información errónea, desinformación y malformación. El modelo finlandés se lanzó en 2014, cuando la desinformación rusa se generalizó cada vez más en Finlandia. Pero sus métodos innovadores y éxitos documentados han sido cada vez más reconocidos, incluso la semana pasada en The New York Times. Desde entonces, Finlandia ha ido más allá de sus programas para estudiantes y ahora implementa programas en bibliotecas para enseñar a las personas mayores estas mismas habilidades de alfabetización mediática.

Un rayo de esperanza: Uganda

Como escribimos anteriormente, el éxito de Finlandia no parece deberse únicamente a su relativa prosperidad. La investigación en Uganda, utilizando el estándar de oro, ensayos controlados aleatorios, encontró resultados similares. Los maestros de Uganda participaron en dos días de capacitación, luego de lo cual presentaron una serie de nueve lecciones sobre alfabetización informacional (relacionada con los resultados de salud) a niños de entre 10 y 12 años. Los investigadores encontraron una «gran mejora» en la alfabetización informacional después de esta intervención, y concluyeron que «es posible enseñar a los niños de primaria a pensar críticamente en escuelas con una gran proporción de alumnos por maestro y pocos recursos».

Polina Tankilevich/Pexels

Un rayo de esperanza: Nueva Jersey

El 4 de enero de 2023, el gobernador de Nueva Jersey firmó una ley que exige la alfabetización informacional en el aula. El primer estado de EE. UU. en tener tal mandato, Nueva Jersey, aprobó esta ley con un apoyo abrumadoramente bipartidista. El senador estatal republicano, Mike Testa, quien fue el patrocinador principal de la versión del proyecto de ley del Senado de Nueva Jersey, dijo que la ley tenía la intención de aumentar la capacidad de los estudiantes para “sopesar la avalancha de noticias, opiniones y redes sociales a las que están expuestos”. tanto en línea como fuera de línea”. Tenía claro que la ley no se trataba de adoctrinamiento. “Esta ley no se trata de enseñar a los niños que una idea específica es verdadera o falsa. Más bien, se trata de ayudarlos a aprender cómo investigar, evaluar y comprender la información que se les presenta por sí mismos”.

Una de las fuerzas impulsoras detrás de la nueva ley es Olga Polites, profesora de la Universidad Rowan de Nueva Jersey. Polites alentó rutinariamente a sus alumnos a buscar «fuentes confiables en todo el espectro ideológico», pero se dio cuenta de que necesitaban habilidades adicionales, en particular, para ir más allá de las búsquedas básicas de Google que con demasiada frecuencia conducen a información sesgada o materiales que carecen de fuentes. Haciendo referencia tanto a la división partidista cada vez más profunda en los EE. UU. como a la nueva ley en Nueva Jersey, Polites dijo: “Dar a los estudiantes habilidades para pensar críticamente sobre estos temas no podría haber ocurrido en un mejor momento”.

En Nueva Jersey, el plan de estudios pronto incluirá lecciones sobre cómo se lleva a cabo la investigación, cómo pensar críticamente sobre todo tipo de información, cómo acceder y pensar en recursos revisados ​​por pares (en nuestra opinión, es emocionante que el plan de estudios incluya formación que no se suele realizar antes de la universidad), la diferencia entre la información fáctica y las opiniones, y las cuestiones éticas, legales y sociales relacionadas con la producción y la comunicación de información.

¿Y mencionamos que esta ley fue aprobada con un apoyo abrumadoramente bipartidista? (Sí. Sí, lo hicimos. Pero vale la pena repetir que las colaboraciones bipartidistas por el bien de todos son posibles).

Un rayo de esperanza: usted

Cuando el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, promulgó este proyecto de ley, dijo: «Es nuestra responsabilidad garantizar que los futuros líderes de nuestra nación estén equipados con las herramientas necesarias para identificar la realidad de la ficción». Por supuesto, diríamos que son todas nuestras responsabilidades. Y News Literacy Week ofrece la oportunidad de descubrir cómo puede contribuir a esta responsabilidad oportuna e incluso nefasta: promover tácticas para identificar y combatir la desinformación y sus variantes aún más malvadas, la desinformación y la mala información.

Lo alentamos a aprender más sobre la Semana de alfabetización de noticias. Vea ideas dirigidas no solo a educadores y estudiantes, sino a todos nosotros, el llamado público en general. Hay muchas opciones excelentes, pero, como fanáticos de la ciencia psicológica, ¿podríamos sugerir un panel llamado «Tu cerebro y la desinformación: por qué la gente cree mentiras y teorías de conspiración»? Si está leyendo esto demasiado tarde para la Semana de alfabetización de noticias, aún puede consultar su sitio web para obtener ideas sobre cómo ayudar a la causa. (Prometemos que no tenemos ninguna conexión con esta organización. ¡Solo somos fanáticos!)

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